Cientistas desenvolvem nova terapia que promove cicatrização de feridas

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Equipa de Heather Maynard estabilizou molécula bFGF, agente envolvido no processo da cicatrização natural

 
Heather Maynard, investigadora e professora de Química e Bioquímica na UCLA

images (12)Investigadores da Universidade da Califórnia em Los Angeles (UCLA, EUA), dirigidos por Heather Maynard, professora de Química e Bioquímica e membro do Instituto de Nanosistemas da Califórnia, estão a basear-se na capacidade que o corpo humano de cicatrização para desenvolverem novas terapêuticas biomiméticas que podem ser utilizadas para tratar feridas.

Entre os vários agentes envolvidos na cicatrização natural está a molécula de sinalização factor de crescimento básico do fibroblasto (bFGF) que é segregada pelas células para desencadear os processos de cicatrização, mas também contribui para o desenvolvimento embrionário, a regeneração de tecidos, dos ossos, o desenvolvimento e manutenção do sistema nervoso e a renovação de células estaminais

A bFGF tem sido largamente estudada como uma ferramenta que a medicina podem utilizar para promover ou acelerar esses processos, mas a instabilidade fora do corpo tem sido um obstáculosignificativo ao seu uso generalizado, diz Maynard. A novidade é que a equipa de Maynard descobriu como estabilizar a bFGF baseando-se no princípio da mimética. O artigo, publicado na«Nature Chemistry».

Baseando-se na capacidade do factor de crescimento para se ligar a heparina – um açúcar complexo que se encontra na superfície das nossas células – a equipa sintetizou um polímero que mimetiza a estrutura de heparina. Quando ligado ao bFGF, o novo polímero torna a proteína estável ao stress que normalmente a inactivam, tornando-a uma candidato mais adequada para aplicações médicas.

Os investigadores admitem que o que motivou a investigação foi uma “necessidade clínica”. Pois em pessoas com diabetes, por exemplo, as feridas cicatrizam muito mais devagar. As feridas crónicas são debilitantes e podem levar a uma perda de membros ou mesmo à morte. No entanto, apesar da necessidade de tratamentos que possam estimular o organismo a curar as feridas, muito poucos são efectivos.

Artigo: A heparin-mimicking polymer conjugate stabilizes basic fibroblast growth factor

Fonte : http://www.cienciahoje.pt

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