Venenos de animais estudados para a produção de novos medicamentos

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Criar novos medicamentos a partir de venenos de animais, mas fazê-lo também de forma mais eficiente e mais rápida do que acontece até aqui, são os objectivos de um megaprojecto europeu, conhecido por Venomics, e cujos primeiros resultados vão ser apresentados esta terça-feira, em Lisboa, avança o semanário Expresso.

Como explicou ao Expresso um representante da NZYTech, empresa portuguesa que nele participa, o projecto “está a ser desenvolvido por um consórcio de oito parceiros europeus e pretende identificar 50 mil novas proteínas venenosas”, para a partir destas produzir, “à escala laboratorial, 10 mil para testes farmacológicos”. A expectativa é a de encontrar melhores respostas “no combate à dor e no tratamento de doenças como o cancro e a diabetes”.

Na fase actual, que é considerada uma fase intermédia do desenvolvimento do Venomics, “são já conhecidas cerca de 20 mil novas toxinas”. “Os protocolos de produção das 10 mil estão validados e esta vai iniciar-se brevemente”, detalha a NZYTech, que trabalha em novas soluções na área da biologia molecular e vai sintetizar artificialmente esses 10 mil genes “para a produção laboratorial”.

A investigação estuda uma grande diversidade de animais, “desde insectos, répteis e moluscos”. Por causa dela, a equipa de cientistas envolvidos viajou a várias zonas do mundo, em especial da Guiana Francesa, para recolher as amostras, muitas nunca estudadas anteriormente.

O projecto tem um orçamento global de nove milhões de euros, sendo comparticipado pela União Europeia em dois terços.

Fonte: Expresso
http://expresso.sapo.pt/venenos-de-animais-estudados-para-a-producao-de-…

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