Robô médico inspirado num polvo realiza cirurgias pouco invasivas

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Um robô médico que se dobra, estica e desliza, como o braço de um polvo: este é o protótipo apresentado esta quinta-feira por cientistas italianos na revista britânica especializada Bioinspiration & Biomimetics.

O braço robótico, especificamente concebido para cirurgias minimamente invasivas, também é capaz de lidar com órgãos moles sem danificá-los. Parte do braço pode segurar um órgão enquanto outra opera.

O «braço polvo» é composto por dois módulos idênticos conectados entre eles. Os módulos são divididos em três câmaras cilíndricas que podem ser conduzidas separadamente.

«O polvo não tem uma espinha dorsal rígida e adapta a forma do seu corpo ao ambiente», explica Tommaso Ranzani, principal autor do estudo. O objectivo: permitir que a cirurgia possa aceder a partes estreitas do abdómen ou outras pequenas partes do corpo.

Como o octópode, o robô pode alterar a rigidez do seu braço. De ferramenta rígida, torna-se numa ferramenta flexível, uma vantagem sobre os instrumentos cirúrgicos tradicionais, segundo investigadores da Escola Superior Sant'Anna, na cidade italiana de Pisa, onde foi criada a invenção.

O dispositivo poderia reduzir o número de instrumentos necessários para uma intervenção e, portanto, o número de incisões.

«Um único procedimento cirúrgico muitas vezes requer o uso de vários instrumentos como fórceps, afastadores, sistemas de visão e dissectores», explicou Tommaso Ranzani. «Acreditamos que o nosso robô é o primeiro passo para a criação de um único instrumento capaz de realizar todas essas tarefas ao mesmo tempo em que protege os órgãos.»

Os testes mostram que o braço do robô pode ser dobrado até um ângulo de 255 graus, e que se estende até 62% do seu comprimento original. A sua rigidez pode ser aumentada de 60 a 200%. Simulações de operações com balões cheios de água para representar o corpo humano, demonstraram que o robô é capaz de manipular os órgãos ao mesmo tempo em que opera.

Outros pesquisadores em robótica cirúrgica já procuraram inspiração no mundo animal, e criaram máquinas que imitam, por exemplo, uma cobra ou a tromba de um elefante.

Fonte: Diário Digital

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