Inflamação pode agir como «gasolina na fogueira» da depressão

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Vários estudos têm sugerido que a inflamação pode ser estar envolvida na depressão. Agora, investigadores chegaram à conclusão de que o efeito de uma sobre a outra é comparável a borrifar gasolina numa fogueira. Ou seja: a inflamação crónica faz com que os sintomas depressivos aumentem significativamente nas pessoas com predisposição para o transtorno.

A pesquisa, publicada no American Journal of Psychiatry, reviu cerca de 200 estudos que relacionavam as duas condições. A análise foi feita por cientistas das universidades de Rice e do Estado de Ohio, nos Estados Unidos.

O factor inflamatório tem sido relacionado com inúmeras doenças, como cancro e diabetes, por isso não é de estranhar que haja ligação também com a saúde mental. Segundo os pesquisadores, pacientes que sofrem de depressão clínica apresentam concentrações 50% mais altas de dois marcadores de inflamação, chamados CRP e IL-6.

A inflamação crónica é mais comum em indivíduos que passaram por situações de grande stress, como falta de dinheiro ou abuso na infância. Dietas ricas em gordura e Índice de Massa Corporal (IMC) elevado também podem contribuir para o quadro.

Os autores explicam que é normal apresentar uma resposta inflamatória sempre que há uma ferida, por exemplo, pois é assim que o sistema imunológico funciona. Mas algumas pessoas apresentam uma inflamação persistente e sistémica, ou seja, que envolve diversos órgãos, o que poderia deflagrar transtornos físicos e mentais.

O estudo também concluiu que a depressão deflagrada pelo factor inflamatório é resistente às terapias tradicionais, mas parece ter boa resposta com actividades físicas, meditação, yoga e anti-inflamatórios.

Os autores esclarecem que ainda há muito o que descobrir sobre o papel da inflamação nos transtornos de humor, mas eles acreditam que essa área de pesquisa pode resultar em tratamentos capazes de beneficiar um número maior de pacientes com depressão.

Fonte: Diário Digital

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