Próstata: O que é, para que serve e porque os homens não a devem temer

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É comum ouvir falar do cancro da próstata, um dos que mais afeta os homens, mas são poucas as pessoas que sabem realmente o que a próstata é e para que serve.

Próstata: O que é, para que serve e porque provoca tantos cancros no sexo masculino? A questão foi colocada pela BBC que, junto de entidades especializadas e organismos internacionais, foi à procura de uma resposta e da prova de que muitas pessoas continuam a não saber o que é a próstata.

Comecemos pela definição e função. A próstata é uma glândula que faz parte do aparelho reprodutor do homem. Encontra-se na parte inferior da bexiga e dispõe-se, em anel, contornando o canal uretral, com comunicação com os testículos. Por detrás da próstata estão as vesiculas semanais e responsáveis pela produção do líquido do sémen.

Esta glândula não tem um tamanho concreto, podendo aumentar conforme o avançar da idade, contudo, a sua função é uma durante toda a vida: fabricar o líquido prostático, que protege os espermatozóides e os torna mais capazes na hora da reprodução. Além disso, a próstata serve ainda como passagem para a uretra.

Mas, o que é que acontece quando a próstata ‘adoece’? Muita coisa. A ejaculação, a função sexual e o fluxo urinário ficam afectados, como explica à BBC Angela Culhane, diretora do Prostate Cancer UK. Mas é o cancro o que mais preocupa, com esta doença a ser mais notória em homens acima dos 40 anos, sendo a média de diagnóstico os 66 anos.

cancro ou neoplasia da próstata é um tumor que surge no encapsulamento da próstata. Segundo a Associação Portuguesa de Doentes da Próstata, esta é “uma patologia assintomática de evolução muito lenta e que tende, em adiantada fase do seu crescimento, a lançar metástases que irão afectar outros órgãos, nomeadamente os pulmões e a estrutura óssea, em particular os ossos da bacia ou a coluna”.

Dependendo da fase de adiantamento em que é identificado o cancro da próstata pode ser uma patologia quase sem cura, alerta o organismo, que salienta a importância de se perder o medo e o preconceito face à próstata, e que faz com que muitos homens evitem consultas e descubram a doença numa fase já avançada.

Quando detectada muito no seu início, a doença “pode quase sempre ser tratada, mas continua a exigir cuidados de vigilância ao longo da vida, pois pode recidivar”.

De acordo com a associação – que conta com uma linha de apoio – “é indispensável que todos os homens, após os 50 anos (ou 45 anos sempre que nos seus ascendentes tenha havido idêntica doença), vigiem os possíveis indicadores de alteração da actividade prostática, principalmente o PSA (Prostatic Specific Antigen) que deverá manter-se abaixo de 4 mg/ml”.

O cancro da próstata em Portugal

No futuro quase 50% dos homens com mais de 50 anos virão a sofrer de cancro da próstata. Em Portugal, diz a associação, para cerca de 1.600.000 homens com mais de 50 anos, faleceram de cancro da próstata 1.750 homens.

Estima-se que haverá em Portugal cerca de 130.000 casos de cancro da próstata diagnosticados, sendo esta doença já a segunda causa de morte nos homens por razões oncológicas.

Fonte: Banco da Saúde

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