Exame de sangue capaz de determinar infecção pode evitar uso de antibióticos

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Um exame de sangue barato poderá dizer aos médicos se uma infecção é causada por um vírus ou por uma bactéria, ajudando a prevenir a prescrição indevida de antibióticos, anunciaram investigadores.

O teste de diagnóstico, descrito na revista científica americana Science Translational Medicine, está a ser desenvolvido pela Escola de Medicina da Universidade de Stanford, na Califórnia.

«É difícil dizer que tipo de infecção alguém tem», disse o autor principal do estudo, Timothy Sweeney, pesquisador no Instituto Stanford para Imunidade, Transplante e Infecção.

Na clínica, uma infecção bacteriana ou uma infecção viral com frequência parecem exactamente iguais.

O novo teste, que ainda não está no mercado, funciona através da identificação de sete genes humanos cuja actividade muda durante uma infecção, e cujo padrão de actividade pode revelar se uma infecção é bacteriana ou viral.

Até agora, exames desse tipo analisavam alterações em centenas de genes, o que os torna mais custosos, de acordo com os pesquisadores.

A ideia do novo estudo surgiu a partir de uma pesquisa publicada no ano passado que mostrou «uma resposta comum do sistema imunológico humano para vários vírus que é distinta daquela para infecções bacterianas», disse o autor sénior Purvesh Khatri, professor assistente de medicina.

Se pesquisas futuras mostrarem que o método funciona e tem um bom custo-benefício, o exame poderá ser uma ferramenta útil para prevenir o aumento de bactérias resistentes a antibióticos.

Muitas vezes, os pacientes recebem prescrições de antibióticos porque os remédios são baratos.

«Se realmente queremos fazer a diferença, o nosso exame tem que ter um custo-benefício melhor que o do próprio medicamento», disse Khatri.

Bactérias resistentes aos antibióticos são responsáveis por dois milhões de doenças e 23.000 mortes por ano nos EUA.

Ao mesmo tempo, uma em cada três prescrições de antibióticos em instalações médicas no país é desnecessária, de acordo com estudos recentes.

O uso excessivo e inadequado de antibióticos aumenta a resistência de bactérias a estas drogas, e especialistas afirmam que o fenómeno indica um cenário catastrófico onde não conseguiremos tratar diversas infecções.

O novo exame deve ser submetido a ensaios clínicas, uma vez que a maioria das pesquisas até agora se tem focado em conjuntos de dados digitais pré-existentes sobre a expressão gênica de vários pacientes.

O teste de identificação de sete genes mostrou resultados precisos em amostras de sangue de 96 crianças gravemente doentes.

Antes do exame poder chegar ao mercado, ele também deve ser incorporado a um dispositivo que pode dar um resultado em uma hora ou menos, disseram os pesquisadores.

Fonte: Diário Digital

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