Zona ou Herpes Zóster: quais os sintomas?

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Aprenda a identificar um ataque de zona e saiba como deve ser feito o diagnóstico.

A zona (também designada por herpes zóster) é uma infeção viral que se manifesta através de erupções cutâneas, normalmente compostas por pequenas bolhas com líquido (vesículas). Surge geralmente devido à reativação do mesmo vírus que causa a varicela e que, mesmo depois de curada esta doença, pode permanecer inativo nas células nervosas.

A reativação deste vírus tende a ocorrer em pessoas de idade mais avançada ou nas quais o sistema imunitário esteja de alguma forma debilitado, como as pessoas com SIDA ou outras doenças que afetem o sistema imunitário ou que estejam a tomar medicamentos imunossupressores. Pode, no entanto, ocorrer em qualquer idade.

Sinais de alarme

Os sintomas iniciais de zona, antes do aparecimento das características bolhas, podem incluir:

  • Dores de cabeça;
  • Febre;
  • Calafrios;
  • Náuseas;
  • Diarreia;
  • Dificuldade em urinar;
  • Dores, formigueiros ou picadas em zonas específicas da pele.

Passada a fase inicial, começam a aparecer erupções cutâneas. Estas estão normalmente delimitadas a zonas específicas do corpo, pois estão associadas aos nervos afetados pelos vírus. A mais comum das zonas afetadas é o tronco, mas rosto, olhos e outras partes do corpo também podem ser afetados.

Com o tempo a erupção evolui para grupos de vesículas preenchidas por líquido. Estas começam a secar alguns dias após o aparecimento.

Sabia que…

Uma pessoa afetada com zona não a pode transmitir a outras pessoas através do mero contacto. Poderá, isso sim, contagiá-las com varicela no caso de estas nunca a terem contraído.

Como diagnosticar

O diagnóstico de zona passa essencialmente pela examinação das erupções cutâneas, de forma a perceber a sua origem. Embora existam outras condições que possam causar erupções semelhantes, a existência de vesículas ou a localização de dor numa zona específica do corpo podem ajudar a fazer um diagnóstico mais conclusivo. Quando não está presente qualquer erupção cutânea pode ser difícil efetuar um diagnóstico conclusivo, visto que os outros sintomas iniciais não são exclusivos da doença. Neste caso, poderá ser necessário recorrer a testes em laboratório de forma a detetar a presença do vírus ativo no organismo.

Como tratar

Nos primeiros dias após o diagnóstico, o médico pode prescrever medicamentos antivirais para diminuir a dor e abreviar a cicatrização das feridas. Não existem, contudo, medicamentos capazes de eliminar por completo a zona. O tratamento costuma, por isso, ser feito à base de anestésicos ou anti-inflamatórios para controlar a dor enquanto as vesículas não secam.

Atenção!

Depois de tratada, a zona raramente volta a causar problemas. Até que isto aconteça, a doença pode, contudo, gerar complicações graves. Caso detete alguns dos sintomas mencionados acima, consulte o seu médico assistente.

Fonte: Banco da Saúde

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