O que é a intolerância à lactose e como detetá-la. Desfaça dúvidas

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Ao contrário das alergias alimentares, as intolerâncias podem ser bem difíceis de detetar.

Quando tem alergia a um alimento geralmente é bastante óbvio, pois mais come aquele alimento os seus lábios e língua incham, sente comichão ou tem uma reação ainda pior, mas uma intolerância à lactose pode ser bastante difícil de detetar.

E pior, pode aparecer do nada depois de ter passado anos a apreciar leite, queijo e outros derivados sem qualquer problema – mais uma vez ao contrário das alergias alimentares que por norma são detetadas na infância e duram para toda a vida.

Para ajudar a perceber melhor em que é que consiste a intolerância à lactose e quais os sintomas que o podem ajudar a detetá-la a revista Self destaca o que deve ter saber.

A intolerância à lactose é bastante comum e significa que o seu corpo não consegue produzir suficiente ou nenhuma das enzimas da lactose, o que faz com que seja mais difícil processar a lactose – o açúcar encontrado nos produtos lácteos.

Michelle Cohen, gastroenterologista norte-americana, conta à Self que os intolerantes à lactose não nascem necessariamente com esta condição, até porque é mais provável que ela surja à medida que se vai envelhecendo. A especialista explica que isso se deve ao facto de com a idade produzirmos cada vez menos enzimas.

Os principais sintomas desta condição são: barriga inchada, gases, dor abdominal e diarreia. E estes são os sinais que o corpo dá de que, como não tem a enzima para ‘quebrar’ a lactose, as bactérias no seu intestino estão a interagir com ela, provocando fermentação.

A reação varia de pessoa para pessoa mas geralmente os sintomas surgem entre 30 minutos a duas horas após o consumo de produtos lácteos.

Apesar de existirem níveis diferentes de intolerância à lactose, há produtos lácteos que são mais toleráveis do que outros. É o caso do leitelho e dos queijos de leitelho, bem como queijos duros e envelhecidos (porque contêm menos lactose que o leite comum), e leite de cabra. Brunilda Nazario, editora médica da WebMD, diz que os produtos lácteos fermentados, como o iogurte e kefir também podem ser mais ‘amigos’ do seu estômago, porque este processo de fermentação ajuda a quebrar a lactose, e assim o seu corpo não tem de o fazer.

E para confirmar se é intolerante à lactose ou não o melhor mesmo é deixar de consumir produtos com lactose durante uns e verificar se se sente ou não melhor.

Fonte: Banco da Saúde

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