Hipertensão arterial: os benefícios da fruta e legumes

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Um estudo conduzido por uma equipa de investigadores indicou que uma alimentação rica em potássio faz diminuir a tensão arterial.

Os investigadores liderados por Alicia McDonough, docente de Biologia Celular e Neurológica na Escola de Medicina Keck da Universidade da Califórnia do Sul, EUA, procederam à revisão de estudos populacionais, intervencionais de mecanismos moleculares, que investigava os efeitos do sódio e do potássio oriundos da alimentação sobre a hipertensão arterial.

“Diminuir o consumo de sódio é uma forma já bem conhecida de fazer diminuir a pressão arterial”, avançou a investigadora. “Mas a evidência sugere que aumentar o consumo de potássio na alimentação pode igualmente ter um efeito importante sobre a hipertensão”, continuou.

O estudo revelou que muitos estudos populacionais demonstravam que um consumo mais elevado de potássio na alimentação (estimado através da urina ou descrição da alimentação) estava associado a uma tensão arterial mais baixa, independentemente do consumo de sódio. Os estudos intervencionais com a suplementação de potássio sugeriram também um benefício direto deste mineral.

Os estudos mais recentes com modelos de roedores indicaram que o organismo efetua um equilíbrio, usando o sódio para manter o controlo dos níveis de potássio no sangue, o que é fundamental para o funcionamento normal do coração, nervos e músculos.

“Quando o potássio oriundo da alimentação é elevado, os rins expelem mais sal e água, o que faz aumentar a excreção de potássio”, explica Alicia McDonough.

No entanto, a alimentação ocidental atual, nomeadamente os alimentos processados, possui tendencialmente muito sal e pouco potássio. “Quando o potássio oriundo da alimentação é reduzido, a função do equilíbrio usa a retenção de sódio para reter o pouco potássio, o que equivale a comer uma dieta com mais sódio”, continua a autora.

Mediante os resultados, a investigadora recomenda que se desenvolvam regulamentações para fazer aumentar o consumo de potássio a partir de fontes baseadas em plantas. A autora defende ainda que se comece a por o conteúdo de potássio nos rótulos com os valores nutricionais para que os consumidores fiquem sensibilizados relativamente às fontes de potássio.

Fonte: Univadis

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