Medicamento para gripe trava o crescimento de células cancerígenas

1 min de leitura

Investigadores descobriram que um medicamento usado para aliviar os sintomas da constipação comum – chamado N-acetilcisteína (NAC) – também pode ajudar a prevenir o crescimento de células cancerígenas, privando-as de proteínas que são importantes para a sua sobrevivência.

Os resultados deste estudo da Escola de Ciências do Ambiente e da Saúde da Universidade de Salford, Reino Unido, foram publicados recentemente na revista “Seminars in Oncology”.

O NAC, por vezes referido como acetilcisteína, é um medicamento de venda livre e um suplemento dietético usado com frequência para ajudar a aliviar os sintomas da constipação e gripe, como tosse, chiadeira e muco espesso, mas que também pode ser usado no tratamento da sobredosagem de acetaminofeno, fibrose cística e doença pulmonar obstrutiva crónica.

Ele tem propriedades antioxidantes, ou seja, a capacidade de reduzir os danos celulares provocados pelo stress oxidativo, que é um desequilíbrio entre as espécies de oxigénio reativo potencialmente prejudiciais e os níveis de moléculas desintoxicantes.

Federica Sotgia, co-autora do estudo, e a sua equipa observaram que pesquisas anteriores tinham identificado altos níveis de stress oxidativo nas células estromais de tumores, particularmente nos tumores do cancro de mama. As células estromais são células que compõem o tecido conjuntivo.

Os investigadores explicam que, quando as células estromais dos tumores são expostas ao stress oxidativo, elas libertam lactato e outros “nutrientes” de que as células cancerígenas necessitam para se desenvolveram.

Tendo isto em mente, a equipa levantou a hipótese de as propriedades antioxidantes dos NAC poderem ajudar a privar as células cancerígenas desses nutrientes.

Depois de ter sido determinado o mecanismo pelo qual os NAC ajudam a suster o desenvolvimento das células cancerígenas, os investigadores esperam que esta investigação conduza a novas formas de tratamento do cancro.

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