Diabetes: será possível prevenir episódios perigosos de hipoglicemia?

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Um estudo recente revelou a descoberta de um novo biomarcador que deteta e previne episódios de hipoglicemia, ou seja, baixos níveis açúcar no sangue, em pacientes com diabetes.

A descoberta foi da autoria de uma equipa de investigadores do Centro de Investigação Biomédica Pennington da Universidade do Estado de Louisiana, EUA, e poderá preencher a lacuna relativa à enorme necessidade de uma ferramenta para diagnosticar episódios de hipoglicemia.

A hipoglicemia é uma complicação grave em quem tem diabetes de tipo 1 ou 2. Quando ocorre um episódio de hipoglicemia, o paciente poderá sentir tonturas, náuseas e dores de cabeça, sintomas que o farão procurar assistência médica imediata.

Contudo, quando ocorrem demasiados episódios de hipoglicemia, o paciente pode deixar de experienciar aqueles sintomas, não se apercebendo que estão a ter um ou mais episódios [de hipoglicemia], até ser tarde de mais. Esta doença é conhecida como insuficiência autonómica associada à hipoglicemia (IAAH).

Atualmente não existe uma ferramenta para esta doença, que é potencialmente fatal se não for tratada.

Os investigadores neste estudo focaram-se na adaptação do cérebro, na sequência de um episódio de hipoglicemia. A glicose é essencial para a função cerebral e, na presença de uma baixa de glicose, o cérebro vai buscar fontes de energia alternativa, como o acetato.

“Os resultados do nosso estudo sugerem que esta adaptação poderá continuar a estar presente após a exposição a momentos de baixo açúcar no sangue, e pode assim ser usada para medir a frequência com que uma pessoa experiencia o baixo açúcar no sangue”, explicou David McDougal, investigador neste estudo.

O investigador considera que a medição da forma como o cérebro do paciente usa o acetato poderá ser usada para determinar se o mesmo sofre de IAAH ou se poderá desenvolver a doença futuramente.

Fonte : Banco da saúde

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