Novo adesivo oferece contraceção de longa duração e pode ser aplicado pela utilizadora

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Uma equipa de investigadores desenvolveu um adesivo inovador contracetivo de longa duração.

Os adesivos contracetivos transdérmicos de longa duração são muito práticos e não são já novidade. Contudo, estes métodos requerem um profissional de saúde para os colocar.

A novidade do novo adesivo, que está a ser desenvolvido por Wei Li e colegas, do Instituo de Tecnologia da Geórgia, EUA, é que poderá ser colocado pela própria utilizadora em apenas alguns segundos.

O novo método utiliza uma tecnologia inovadora que administrara o contracetivo levonorgestrel através de um adesivo transdérmico de agulhas minúsculas. Esta tecnologia foi já desenvolvida para administrar vacinas.

As micro-agulhas, que são microscópicas, contêm o fármaco e quebram-se após o adesivo ter sido aplicado durante alguns segundos sobre a pele. As agulhas permanecem depois debaixo da pele e libertam o fármaco.

A equipa moldou bolhas de ar microscópicas na parte superior das micro-agulhas, permitindo que se quebrem. Com isto, as micro-agulhas são suficientemente fortes para serem empurradas para debaixo da pele, mas suficientemente frágeis para se quebraram quando se desloca o adesivo para o lado.

Assim que se encontram debaixo da pele, as micro-agulhas libertam a hormona levonorgestrel. O facto de as agulhas serem feitas com polímeros biodegradáveis ajuda-as a libertar a hormona.

Os investigadores explicaram que os polímeros incluem, entre outros compostos, ácido polilático e ácido polilático co-glicólico, os quais ocorrem naturalmente no organismo. Estes polímeros são bastante usados também em suturas cirúrgicas absorvíveis.

O inovador adesivo foi já testado com sucesso em ratos. Se for também bem-sucedido em mulheres, poderá tornar-se num promissor meio contracetivo que pode ser aplicado pela própria utilizadora.

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