Saúde e bem-estar

Observada estrutura-chave dos vírus da pneumonia e bronquiolite

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Especialistas em biologia molecular e estrutural da Universidade Tecnológica Nanyang, Singapura, descobriram um possível caminho de bloqueio das infeções pelos vírus sincicial respiratório e metapneumovírus humano.

O vírus sincicial respiratório e o metapneumovírus humano são relacionados e responsáveis por doenças respiratórias graves e mortais como a bronquiolite e pneumonia.

Quando infetam os humanos, ambos os vírus mandam o mecanismo das células produzir cópias delas mesmas. Para iniciar este processo, são libertadas proteínas do vírus que interagem entre si e criam complexos de proteínas distintos.

Através da crio-microscopia eletrónica que permite analisar uma amostra congelada a uma escala sub-nanométrica, os investigadores observaram a estrutura molecular de um desses complexos, a polimerase da HMPV L:P.

Descobriram-se com esta análise os pontos-chave nestas estruturas onde as moléculas interagem, o que significa novos alvos para a criação de potenciais moléculas antivíricas.

Julien Nescar, investigador líder, espera agora que com este conhecimento estrutural detalhado se possa desenvolver inibidores que corrompam a atividade enzimática da proteína HPMV L:P, o que bloqueará, potencialmente, a infeção pelos vírus.

Fonte: Univadis

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