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Como podemos domar a epidemia de violência armada?

arma ilegal

Crédito: Unsplash/CC0 Public Domain

Thomas O’Rourke, professor emérito de cinesiologia e saúde comunitária na Universidade de Illinois Urbana-Champaign, conversou com a editora de ciências biológicas do News Bureau, Diana Yates, sobre como os esforços anteriores para instituir medidas de saúde pública foram bem-sucedidos e como as mesmas abordagens podem ser empregadas para reduzir o flagelo da violência armada nos EUA

Resumidamente, qual é o escopo do problema da violência armada nos EUA?

A violência armada é um fator significativo saúde pública problema. Até o momento, em 2022, houve mais de 630 tiroteios em massa, média de mais de um por dia em que quatro ou mais pessoas foram feridas ou mortas em um único evento, sem incluir o atirador. Os dados de mortalidade dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças mostram que mortes por arma de fogo aumentou 15% em relação a 2020, para um recorde de 45.222 em 2021, o número mais alto já registrado pelo CDC desde que começou a rastrear mortes por armas de fogo em 1968. Em 2020, 79% de todos os homicídios nos EUA envolveram armas de fogo, enquanto no Canadá foram 37 %, na Austrália 13% e no Reino Unido 4%.

Entre as nações desenvolvidas, os EUA são um caso atípico tanto na posse de armas quanto nas mortes por armas de fogo. Em comparação com outros 22 países de alta renda, a taxa de homicídios relacionados a armas nos EUA é 25 vezes maior. Desde 1975, mortes por armas de fogo por homicídios, suicídios e tiros acidentais ceifaram mais vidas americanas do que todas as guerras desde a Revolução Americana juntas. As mortes por arma de fogo também têm consequências emocionais e econômicas significativas para os sobreviventes, comunidades e a psique da nação.

Em um novo artigo publicado no Jornal Americano de Educação em Saúde, você diz que propostas outrora controversas para lidar com perigos óbvios para a saúde pública acabaram levando a mudanças sociais em larga escala que protegem as pessoas de danos e salvam vidas. O que você está falando?

A história de questões controversas, incluindo tabagismo e segurança no automóvel, sugere que mudanças significativas podem ocorrer com o tempo. O tabagismo é a principal causa de mortes evitáveis. Em 1964, o primeiro relatório do Surgeon General dos EUA alertou sobre as consequências do tabagismo para a saúde. Naquela época, 42% dos adultos americanos fumavam e fumar estava arraigado na cultura.

Os cigarros eram relativamente baratos, prontamente disponíveis para jovens e adultos, altamente anunciados na mídia impressa e de massa, às vezes usando médicos para promover o produto. Fumar era permitido em lugares públicos e locais de trabalho. Os comissários de bordo das companhias aéreas distribuíam rotineiramente cigarros aos passageiros nos voos e era permitido fumar em todo o avião. Os esforços para desencorajar o tabagismo foram mínimos e as leis destinadas ao controle do tabagismo ausentes. No entanto, devido à educação, legislação e tributação, até 2020 o consumo de cigarros por adultos caiu mais de dois terços, para uma baixa histórica de 12,5%.

A segurança do automóvel também é ilustrativa. Até a década de 1950, pouca atenção foi dada à segurança automotiva. Não houve clamor público por maior segurança automotiva. Em 1903, Massachusetts foi o primeiro estado a exigir uma carteira de motorista, mas não foi até 1954 que Dakota do Sul se tornou o último estado a exigir carteiras de motorista. Os cintos de segurança foram introduzidos em 1950. Quarenta e nove anos depois, os cintos de segurança tornaram-se obrigatórios. Os primeiros padrões federais de segurança para carros foram em 1968. Hoje, um carro deve atender a cerca de 600 padrões de segurança.

Em 1978, o Tennessee foi o primeiro estado a exigir assentos de segurança para crianças. Em 1986, todos os estados exigiam seu uso. O Oldsmobile Toronado 1973 foi o primeiro carro com airbag do passageiro. Em 1998, todos os carros e caminhonetes vendidos nos Estados Unidos eram obrigados a ter airbags em ambos os lados do banco dianteiro. 2000 viu relatórios obrigatórios de defeitos por montadoras. Inicialmente, alguns desses avanços foram contestados pela indústria automobilística e receberam uma resposta mista do público. Hoje, a segurança é um importante ponto de venda dos fabricantes de automóveis. O efeito foi dramático. Em 1913, 33 pessoas morriam para cada 10.000 veículos nas estradas. Em 2020, a taxa de mortalidade foi de 1,5 por 10.000 veículos, uma queda de 95%.

Em seu artigo, você descreve as abordagens upstream e downstream para reduzir a violência armada e sugere um foco nos esforços upstream voltados para a prevenção. Quais são os possíveis esforços ascendentes no contexto da violência armada?

Se alguém está empurrando as pessoas para um rio, posso esperar rio abaixo e tentar retirá-las uma a uma para evitar que se afoguem, ou posso subir a corrente e tentar impedir que a pessoa as machuque. O mesmo é verdade para Violência armada abordagens. Embora ambos sejam importantes, os esforços iniciais com foco na prevenção oferecem o maior potencial para salvar vidas e reduzir traumas. Exemplos de abordagens upstream incluem a promulgação de uma verificação universal de antecedentes e o aumento dos períodos de espera para comprar uma arma, aumentando a idade mínima para compra de armas, exigindo treinamento e licenciamento, exigindo armazenamento seguro de armas, incluindo travas de gatilho, e exigindo que armas e munições sejam armazenadas separadamente.

A proibição de certas armas e munições também pode fazer a diferença. Mais estados poderiam promulgar leis de “bandeira vermelha” que permitissem à polícia (e em alguns estados, membros da família, colegas de trabalho e outros) peticionar a um tribunal estadual para ordenar a remoção temporária de armas de fogo de uma pessoa que eles acreditam que representa um perigo para os outros ou si mesmos. Outra medida seria revogar as leis de imunidade da indústria de armas nos estados que as possuem. O Congresso poderia remover uma restrição de 1996 que impedia o CDC de conduzir pesquisas sobre prevenção de violência armada.

Como aqueles que trabalham para reduzir a violência armada podem adotar estratégias para domar a epidemia de violência armada?

Muito melhor do que defender o “controle de armas” seria enquadrar a questão como uma questão que promove “segurança com armas”, “redução da violência armada” e “posse responsável de armas”. Um foco nas muitas áreas de reforma de armas já apoiadas por opinião pública teria mais sucesso.

As mudanças positivas geralmente estão associadas a esforços sustentados de defesa e educação – geralmente ocorrendo de forma incremental ao longo de muitos anos. Com o tempo, a opinião pública pode ser uma influência poderosa em uma sociedade democrática, como evidenciado pela recente aprovação da legislação bipartidária sobre armas no Congresso, a primeira em quase três décadas. Abraham Lincoln resumiu bem: “O sentimento público é tudo. Com o sentimento público, nada pode falhar. Sem ele, nada pode ter sucesso.”

Mais Informações:
Thomas W. O’Rourke, Reduzindo a Violência Armada: Usando uma Abordagem Incremental e de Opinião Pública Upstream/Downstream, Jornal Americano de Educação em Saúde (2022). DOI: 10.1080/19325037.2022.2142707

Citação: Perguntas e Respostas: Como podemos domar a epidemia de violência armada? (2022, 22 de dezembro) recuperado em 22 de dezembro de 2022 em https://medicalxpress.com/news/2022-12-qa-gun-violence-epidemic.html

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