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Crianças exalam significativamente menos partículas potencialmente infecciosas do que adultos, revela estudo

As crianças exalam significativamente menos partículas potencialmente infecciosas do que os adultos

Em uma sala limpa, a concentração de partículas de diferentes indivíduos foi medida durante diferentes atividades de vocalização. Crédito: MPI-DS/LFPB

As crianças exalam significativamente menos partículas potencialmente infecciosas do que os adultos – pelo menos isso é verdade para as pequenas gotículas respiratórias produzidas predominantemente nos pulmões. Esta é uma descoberta importante de um estudo conduzido pelos Institutos Max Planck para Dinâmica e Auto-Organização e para Química em colaboração com o Centro Médico da Universidade de Göttingen.

Os pesquisadores investigaram as concentrações de partículas de aerossol e gotículas emitidas com a respiração ao respirar, falar, cantar e gritar, usando medições em 132 pessoas de todas as idades. As descobertas ajudam a entender como a propagação de doenças como influenza ou COVID-19 pode ser contida.

As doenças infecciosas são frequentemente transmitidas através de partículas exaladas de pessoas infectadas. No entanto, o tamanho dessas partículas de aerossol varia muito, dependendo de sua origem no trato respiratório. No pulmão, principalmente pequenas partículas com menos de cinco mícrons – ou seja, cinco milésimos de milímetro – são produzidos, também conhecidos como PM5. Em contraste, partículas maiores são produzidas no vias respiratórias superiores. Como as medições mostraram, as crianças expiram muito menos partículas menores do que adultos.

“Descobrimos que a concentração de pequenas partículas abaixo de cinco mícrons aumenta com a idade e é particularmente baixa em crianças. trato respiratório inferior”, diz Mohsen Bagheri, líder do grupo de pesquisa do Instituto Max Planck para Dinâmica e Auto-Organização.

Notavelmente, partículas maiores que se originam na garganta são espalhadas por crianças e adultos na mesma medida, de acordo com o estudo. Os pesquisadores não encontraram uma correlação entre a concentração de partículas exaladas e o sexo, peso, forma física ou hábitos de fumar da pessoa.

Neste estudo abrangente, os pesquisadores registraram dados de 132 voluntários saudáveis. O estudo também incluiu crianças e adolescentes entre cinco e 18 anos sobre os quais havia poucos dados disponíveis. Eles usaram vários instrumentos instalados em uma sala limpa para medir toda a gama de tamanhos de partículas exaladas: de um décimo de micrômetro a um quarto de milímetro.

Os participantes realizaram diferentes atividades de vocalização como cantar, falar e gritar por 20 minutos no total. “A vocalização e a idade são fatores de risco independentes para a produção de partículas”, relata Simone Scheithauer, do Departamento de Controle de Infecções e Doenças Infecciosas do Centro Médico da Universidade de Göttingen.

O volume das partículas exaladas determina o risco potencial de infecção

Embora gotas e aerossóis humanos contenham principalmente partículas pequenas, partículas maiores constituem a maior parte do volume total que pode conter patógenos.

“Se o patógeno reside principalmente no trato respiratório superior, as partículas grandes são de longe o principal transmissor da doença”, explica Eberhard Bodenschatz, diretor do Instituto Max Planck de Dinâmica e Auto-Organização.

“Assim, é importante considerar a localização da partícula infecciosa no trato respiratório para decidir sobre a proteção adequada”, continua ele. “Por exemplo, a variante Omicron atual do Coronavírus parece estar localizada mais no trato respiratório superior e é por isso que mesmo a filtragem simples máscaras são uma grande proteção.”

Em contraste, doenças infecciosas que residem principalmente nos pulmões serão transmitidos principalmente por meio de pequenas partículas. Como sua produção aumenta com a idade, crianças são menos propensos a transmitir essas doenças do que os adultos, de acordo com o estudo. Para evitar a transmissão aérea de doenças pulmonares, o uso de máscaras faciais bem ajustadas e de alta eficiência pode ser uma medida eficaz para evitar a transmissão de doenças, especialmente para adultos.

O estudo é publicado no Jornal da ciência do aerossol.

Mais Informações:
Gholamhossein Bagheri et al, Tamanho, concentração e origem de partículas exaladas humanas e sua dependência de fatores humanos com implicações na transmissão de infecções, Jornal da ciência do aerossol (2022). DOI: 10.1016/j.jaerosci.2022.106102

Fornecido por
Sociedade Max Planck


Citação: As crianças exalam significativamente menos partículas potencialmente infecciosas do que os adultos, encontra estudo (2022, 22 de dezembro) recuperado em 22 de dezembro de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-12-children-exhale-significantly-potentially-infectious.html

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