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Dor crônica é uma doença invisível cujos portadores são injustamente estigmatizados, diz doutoranda

Dor crônica: uma doença invisível cujos portadores são injustamente estigmatizados

Embora a dor crônica seja reconhecida pelos cientistas como uma doença em si, ela permanece amplamente sub-reconhecida, sub-diagnosticada e, acima de tudo, sujeita a muitos preconceitos. Crédito: Shutterstock

Imagine viver com dor todos os dias durante meses, ou mesmo anos – uma dor que é tão intrusiva que atrapalha todos os dias da sua vida.

Infelizmente, esta é a realidade diária de milhões de pessoas que vivem com dor crônica. E com muita frequência, eles descobrem que sua condição é estigmatizada ou até negada abertamente.

Como estudante de doutorado em epidemiologia da dor crônica, tenho a oportunidade de trabalhar com parceiros de pacientes. Dada a alta prevalência e os múltiplos impactos desta doença, já é tempo de começarmos a trabalhar para mudar atitudes e enfrentar os preconceitos que a cercam.

Dor essencial e dor aguda

Antes de discutir a dor crônica, vamos começar do começo. A dor é sempre uma coisa negativa? Claro que não. A dor é essencial para o nosso bom funcionamento. Ele atua como um sistema de alarme para nos avisar do perigo.

Por exemplo, se colocássemos acidentalmente a mão no fogão quente, uma mensagem de dor seria enviada ao nosso cérebro. Antes mesmo que tivéssemos tempo para pensar, retirávamos a mão da superfície quente, evitando uma queimadura intensa no processo. Essa dor nos dá os reflexos necessários para evitar as piores situações.

A dor também pode durar um pouco mais. É o caso, por exemplo, após uma lesão, uma operação ou uma infecção. Essa dor geralmente se resolverá após um ciclo normal de cicatrização ou desaparecer com a ajuda do tratamento. Isso é chamado dor aguda. Dor de curto prazo como essa é percebida mais como um sintoma.

A dor crónica, uma doença com múltiplos impactos

Quando a dor persiste além do tempo normal de cura, ela não é mais considerada apenas um sintoma, mas um doença por direito próprio. Isso é chamado de dor crônica. A dor crônica é definida como dor que persiste por um período mínimo de três meses. No entanto, para a grande maioria das pessoas que vivem com esta doença, a dor persiste por vários anos.

Nessas pessoas, a mensagem de dor está de alguma forma ausente. Não está mais presente para nos alertar sobre os perigos, mas se torna um fardo por si só. A dor crônica pode ocorrer como resultado de câncer, acidente ou após cirurgia. Infelizmente, às vezes não conseguimos encontrar a causa. Isso dificulta o tratamento.

Embora esta doença não seja amplamente reconhecida, estima-se que afete cerca de 20% da população canadense. Considerando que nossa população em 2022 é estimada em cerca de 39 milhões, isso significaria que aproximadamente 7,5 milhões de pessoas vivem com dor crônica. Para fins de comparação, 7,5 milhões de canadenses equivalem a toda a população do Québec. É um número impressionante e preocupante.

Além de acometer grande parcela da população, a dor crônica causa mais do que apenas dor física. A doença afeta o funcionamento diário, bem-estar psicológico, qualidade de vida, vida social e trabalho das pessoas afligidas por ela.

Imagine sentir tanta dor que reduz sua capacidade de trabalhar, brincar com seus filhos, ver seus amigos ou se concentrar e até mesmo afetar sua capacidade de realizar tarefas cotidianas. Apesar do desejo da pessoa de se manter ativo, o corpo simplesmente não consegue acompanhar. Portanto, não é surpreendente que se sigam consequências como fadiga, frustração, tristeza, ansiedade e depressão. A constante sobreposição entre dificuldades físicas, psicológicas e sociais gera profundo sofrimento nessa população.

Uma doença estigmatizada

Apesar dos impactos significativos a ela associados, a dor crônica permanece amplamente estigmatizada. De fato, atitudes e crenças negativas que as pessoas que vivem com dor crônica tornaram-se dependentes de seus medicamentos, que estão exagerando a gravidade de sua condição, são apenas preguiçosos ou não querem se ajudar são comuns.

Então, conhecendo as múltiplas consequências e prevalência da dor crônica, por que ainda existe tanto preconceito e estigma em relação a quem a sofre?

A pergunta continua sem resposta. Para alguns, o que não podemos ver simplesmente não existe. Como a dor é uma experiência que varia de pessoa para pessoa, porque não temos uma ferramenta específica para detectá-la ou porque não podemos necessariamente vê-la, a dor pode parecer invisível. Temos mais dificuldade em sentir simpatia ou compreensão por coisas que não podem ser explicadas clinicamente com exames médicos ou radiografias.

Como se tornar um aliado

Assim, apesar das muitas explicações dadas pelos pacientes, muitas vezes eles têm que lidar com preconceitos de profissionais de saúde, sua comitiva ou a população em geral. Muitas pessoas que vivem com dor crônica sentem que sua dor não é compreendida por seus amigos, familiares, empregadores ou mesmo por seus profissionais de saúde, o que aumenta seus sentimentos de desamparo, tristeza e raiva. Além de lidar com as dificuldades que a dor crônica traz, esses comentários representam um fardo inestimável para quem sofre.

Francine, que convive com dor crônica há 15 anos, recebe regularmente este tipo de comentário de sua família e amigos: “Bem, você só andou por 10 minutos, você pode fazer mais. Apenas tente mais.”

Sylvie, que vive com dor crônica há 17 anos, tem que lidar com os comentários de seu médico: “Você é o único paciente que não consegui aliviar com injeções de cortisona em 40 anos, então talvez você devesse consultar um psicólogo.”

Essas frases, que podem soar inofensivas para alguns, muitas vezes são carregadas de significado para quem as ouve diariamente. Aceitando crônica dor como um doença é um passo importante e difícil. Não deve ser associado a tais comentários pejorativos.

Sem ser especialistas na área, todos nós podemos desempenhar um papel, de uma forma ou de outra, na vida dessas pessoas. Oferecer um ouvido ativo e compreensivo, não fazer julgamentos rápidos e reconhecer sua condição já é um grande passo na direção certa.

O apoio e a comunicação com as pessoas ao seu redor são elementos que não devem ser negligenciados e certamente podem fazer uma diferença positiva.

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A conversa


Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.A conversa

Citação: A dor crônica é uma doença invisível cujos sofredores são injustamente estigmatizados, diz estudante de doutorado (2022, 23 de dezembro) recuperado em 23 de dezembro de 2022 em https://medicalxpress.com/news/2022-12-chronic-pain-invisible-disease-unfairly .html

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