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Estudo mostra que trabalhadores rurais no leste de Coachella Valley, na Califórnia, carecem de meios para defender uma saúde melhor

Atolado em silêncio

Ann Cheney (segunda da esquerda) é vista aqui com promotoras, agentes comunitários de saúde que falam espanhol. Crédito: UC Riverside.

Um estudo da Universidade da Califórnia, em Riverside, realizado no leste de Coachella Valley, uma das principais regiões de produção agrícola da Califórnia, descobriu que os trabalhadores rurais carecem de informações e meios para defender a melhoria da saúde pública, mesmo quando sabem que estão expostos a riscos de saúde decorrentes de trabalhar e viver em fazendas rurais.

Cerca de 76% dos 2,4 milhões de trabalhadores rurais nos Estados Unidos são imigrantes, a maioria dos quais é do México. No interior do sul da Califórnia, onde está localizado o Eastern Coachella Valley (ECV), não foram feitas muitas pesquisas sobre trabalhadores agrícolas latino-americanos. saúde preocupações e barreiras ao cuidado.

“As demandas de produção agrícola nos EUA impõem um fardo pesado aos trabalhadores rurais imigrantes latinos, o que molda sua saúde e informa suas decisões sobre suas condições de vida”, disse Ann Cheney, professora associada de medicina social, população e saúde pública na Faculdade de Medicina e principal autor do estudo que aparece na Jornal Internacional de Pesquisa Ambiental e Saúde Pública. “A saúde desses trabalhadores e suas famílias deve ser uma prioridade nacional.”

Cheney e sua equipe usaram uma abordagem de pesquisa participativa baseada na comunidade. Eles realizaram nove reuniões domiciliares em 2017-2018, com a ajuda de “promotoras”, agentes comunitários de saúde de língua espanhola, para coletar informações sobre as preocupações com a saúde dos residentes rurais do ECV, bem como as barreiras que enfrentam no acesso aos cuidados de saúde Serviços. A maioria dos 82 participantes do estudo eram mexicanos imigrantes, mulheres e baixa renda. Quase 60% dos participantes trabalhavam na agricultura. Muitos residiam perto de fazendas e eram regularmente expostos a pesticidas, produtos químicos, escoamento agrícola e mosquitos.

Nas entrevistas, os participantes discutiram questões de saúde relacionadas ao trabalho agrícola, como doenças relacionadas ao calor, doenças e lesões musculoesqueléticas, doenças de pele, doenças respiratórias e traumas. Eles expressaram suas preocupações sobre as exposições ambientais relacionadas à agricultura e ao vizinho Salton Sea, um leito de lago altamente salino sem litoral, e ofereceram soluções para melhorar a saúde de suas comunidades.

A doença respiratória no ECV é desproporcionalmente alta, afetando cerca de 20% das crianças que vivem ao longo do Salton Sea. Os participantes do estudo disseram estar cientes dos efeitos negativos do Salton Sea em sua saúde.

“O trabalho agrícola expõe os trabalhadores ao calor, frio e raios ultravioleta, aumentando o risco à saúde”, disse Cheney. “Os trabalhadores agrícolas têm mais exposição a pesticidas do que os trabalhadores não agrícolas, o que pode aumentar o risco de doenças de pele, problemas de visão e doenças respiratórias associadas”.

Cheney acrescentou que o tipo de trabalho que os trabalhadores rurais fazem – colheita de colheitas, levantamento de peso e ficar em pé ou ajoelhado por longos períodos – pode causar lesões e dores crônicas.

“O ambiente de trabalho acelerado e de alto risco pode afetar a saúde mental”, disse ela.

O estudo descobriu que muitos trabalhadores rurais ficam quietos quando se trata de condições inseguras e lesões no local de trabalho porque temem perder seus empregos. Muitos trabalhadores rurais carecem de seguro saúde e têm pouco acesso a instalações médicas, auxílio-doença e transporte. A maioria não é fluente em inglês. De fato, a situação dos trabalhadores rurais não mudou significativamente desde que o líder dos trabalhadores rurais e ativista dos direitos civis Cesar Chavez chamou a atenção na década de 1960 para as más condições de vida e trabalho enfrentadas pelos trabalhadores rurais.

“Grande parte da falta de mudança está ligada a desigualdades de nível estrutural produzidas por processos de nível macro, políticas econômicas e políticas neoliberais, que se estendem além do que indivíduos ou comunidades podem fazer e refletem os valores dos governos”, disse Cheney. “Um exemplo é o NAFTA, o Acordo de Livre Comércio da América do Norte de 1994. O que sabemos é que o NAFTA comprometeu a estabilidade financeira de fazendas de pequena escala no México, a principal ocupação em muitas regiões rurais do México. Algumas estimativas sugerem mais de 3 milhões de pessoas envolvidos no trabalho agrícola perderam seus empregos e seus meios de subsistência.”

Cheney explicou que o ECV abriga uma grande população de Purépecha, um grupo indígena de Michoacán no México.

“Vivendo no vale e trabalhando nos campos, eles formam uma comunidade incrivelmente vulnerável, já que muitos não falam espanhol ou inglês”, disse ela. “Eles falam sua língua indígena nativa, o purépecha, e não têm documentos. Eles escolhem o trabalho agrícola porque não precisam de linguagem ou habilidades técnicas para serem catadores. Essa, porém, é a posição mais baixa no trabalho agrícola e a menos remunerada”.

De acordo com Cheney, intervenções de nível estrutural – intervenções que mudam o cenário político e econômico – são necessárias para efetuar mudanças positivas na vida dos trabalhadores rurais.

“Precisamos nos afastar das políticas neoliberais que privilegiam os que já ocupam posições de poder, abrir a fronteira entre os Estados Unidos e o México para que aqueles que cruzam a fronteira não sejam rotulados como ‘ilegais’ e tenham a oportunidade de encontrar um emprego estável, acessar educação e oportunidades sociais para si e suas famílias”, disse ela. “Tal abordagem também se alinha com o pensamento do NAFTA – abrir as fronteiras para o comércio para eliminar tarifas. Nós também devemos abrir as fronteiras para a migração humana para eliminar as desigualdades”.

Cheney foi acompanhado no estudo por Tatiana Barrera e Katheryn Rodriguez da UCR; e Ana María Jaramillo López do Colégio da Fronteira Norte, Tijuana, México.

Mais Informações:
Ann Marie Cheney et al, The Intersection of Workplace and Environmental Exposure on Health in Latinx Farm Working Communities in Rural Inland Southern California, Jornal Internacional de Pesquisa Ambiental e Saúde Pública (2022). DOI: 10.3390/ijerph191912940

Citação: Estudo mostra que trabalhadores rurais no Vale Coachella Oriental da Califórnia carecem de meios para defender a melhoria da saúde (2022, 22 de dezembro) recuperado em 22 de dezembro de 2022 em https://medicalxpress.com/news/2022-12-farmworkers-california-eastern-coachella- vale.html

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