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O monovírus ou as células de gordura poderiam estar desempenhando papéis?

Longo COVID: o vírus mono ou as células de gordura podem estar desempenhando papéis?

Esta foto fornecida por Amy Watson, de Portland, Oregon, mostra-a durante uma infusão de ferro em dezembro de 2022. Watson, com quase 50 anos, diz que “nunca teve nenhum tipo de recuperação” do COVID-19. Ela teve enxaquecas severas, além de problemas digestivos, nervosos e nos pés. Recentemente, ela desenvolveu anemia grave. Crédito: Amy Watson via AP

Um historiador britânico, um arqueólogo italiano e uma professora de pré-escola americana nunca se conheceram pessoalmente, mas compartilham um importante vínculo pandêmico.

Atormentadas por sintomas estranhamente semelhantes, as três mulheres são creditadas por descrever, nomear e ajudar a trazer o longo COVID à consciência do público no início de 2020.

Rachel Pope, de Liverpool, foi ao Twitter no final de março de 2020 para descrever seus sintomas terríveis, então sem nome, após um contágio do coronavírus. Elisa Perego, na Itália, usou pela primeira vez o termo “long COVID”, em um tweet de maio daquele ano. Amy Watson, em Portland, Oregon, inspirou-se para nomear seu grupo de apoio no Facebook a partir do boné de caminhoneiro que usava, e “long hauler” logo se tornou parte do léxico pandêmico.

Quase três anos após o início da pandemia, os cientistas ainda estão tentando descobrir por que algumas pessoas ficam com COVID prolongada e por que uma pequena parte – incluindo as três mulheres – apresenta sintomas duradouros.

Milhões de pessoas em todo o mundo tiveram COVID longo, relatando vários sintomas, incluindo fadiga, problemas pulmonarese nevoeiro cerebral e outros sintomas neurológicos. As evidências sugerem que a maioria se recupera substancialmente em um ano, mas dados recentes mostram que contribuiu para mais de 3.500 mortes nos EUA.

Aqui estão algumas das evidências mais recentes:

MULHERES MAIS EM RISCO?

Muitos estudos e evidências anedóticas sugerem que as mulheres são mais propensas do que os homens a desenvolver COVID longo.

Pode haver razões biológicas.

O sistema imunológico das mulheres geralmente apresenta reações mais fortes a vírus, bactérias, parasitas e outros germes, observou Sabra Klein, professora da Johns Hopkins que estuda imunidade.

As mulheres também são muito mais propensas do que os homens a ter doenças autoimunes, onde o corpo ataca por engano suas próprias células saudáveis. Alguns cientistas acreditam que o longo COVID pode resultar de uma resposta autoimune desencadeada pelo vírus.

Os corpos das mulheres também tendem a ter mais tecido adiposo e pesquisas emergentes sugerem que o coronavírus pode se esconder na gordura após a infecção. Os cientistas também estão estudando se a flutuação das mulheres níveis hormonais pode aumentar os riscos.

Outro fator possível: as mulheres são mais propensas do que os homens a procurar cuidados de saúde e muitas vezes mais sintonizadas com as mudanças em seus corpos, observou Klein.

“Acho que não devemos ignorar isso”, disse ela. Biologia e comportamento provavelmente estão em jogo, disse Klein.

Portanto, pode não ser coincidência que tenham sido três mulheres que ajudaram a iluminar o longo COVID.

Pope, 46, começou a relatar o que estava sentindo em março de 2020: sintomas semelhantes aos da gripe, depois seus pulmões, coração e articulações foram afetados. Depois de um mês ela começou a ter alguns dias “OK”, mas os sintomas persistiram.

Ela e alguns colegas doentes se conectaram com Perego no Twitter. “Começamos a nos unir porque era literalmente o único lugar onde podíamos fazer isso”, disse Pope. “Em 2020, brincávamos que nos reuniríamos para o Natal e faríamos uma festa”, disse Pope. “Então obviamente continuou, e acho que paramos de brincar.”

Watson iniciou seu grupo virtual de caminhões longos naquele mês de abril. Os outros logo souberam desse apelido e o adotaram.

MONO VÍRUS

Vários estudos sugerem que o onipresente vírus Epstein-Barr pode desempenhar um papel em alguns casos de COVID longo.

A inflamação causada pela infecção por coronavírus pode ativar o vírus do herpes, que permanece no corpo após causar uma infecção aguda, disse o Dr. Timothy Henrich, especialista em vírus da Universidade da Califórnia, em San Francisco.

O vírus Epstein-Barr está entre os mais comuns desses vírus de herpes: estima-se que 90% da população dos EUA foi infectada por ele. O vírus pode causar mononucleose ou sintomas que podem ser descartados como um resfriado.

Henrich está entre os pesquisadores que encontraram marcadores imunológicos sinalizando a reativação de Epstein-Barr no sangue de pacientes longos com COVID, particularmente aqueles com fadiga.

Longo COVID: o vírus mono ou as células de gordura podem estar desempenhando papéis?

Esta foto fornecida por Amy Watson, de Portland, Oregon, a mostra com seu cachorro durante uma viagem à costa de Oregon em junho de 2022. Watson, com quase 50 anos, diz que “nunca teve nenhum tipo de recuperação” do COVID-19. Ela teve enxaquecas severas, além de problemas digestivos, nervosos e nos pés. Recentemente, ela desenvolveu anemia grave. Crédito: Amy Watson via AP

Nem todos os pacientes longos com COVID têm esses marcadores. Mas é possível que Epstein-Barr esteja causando sintomas naqueles que o fazem, embora os cientistas digam que mais estudos são necessários.

Alguns cientistas também acreditam que Epstein-Barr desencadeia síndrome da fadiga crônicauma condição que tem muitas semelhanças com o longo COVID, mas que também não foi comprovada.

OBESIDADE

A obesidade é um fator de risco para infecções graves por COVID-19 e os cientistas estão tentando entender o porquê.

Pesquisadores da Universidade de Stanford estão entre os que encontraram evidências de que o coronavírus pode infectar células de gordura. Em um estudo recente, eles encontraram o vírus e sinais de inflamação no tecido adiposo retirado de pessoas que morreram de COVID.

Testes de laboratório mostraram que o vírus pode se reproduzir no tecido adiposo. Isso levanta a possibilidade de que o tecido adiposo possa servir como um “reservatório”, potencialmente alimentando o longo COVID.

poderia remover tecido adiposo tratar ou prevenir alguns casos de COVID prolongado? É uma pergunta tentadora, mas a pesquisa é preliminar, disse a Dra. Catherine Blish, professora de doenças infecciosas de Stanford e autora sênior do estudo.

Cientistas do Southwestern Medical Center da Universidade do Texas estão estudando a leptina, um hormônio produzido pelas células adiposas que pode influenciar a resposta imune do corpo e promover a inflamação.

Eles planejam estudar se as injeções de um anticorpo fabricado podem reduzir os níveis de leptina – e, por sua vez, a inflamação de infecções por coronavírus ou COVID prolongado.

“Temos uma boa base científica junto com alguns dados preliminares para argumentar que podemos estar no caminho certo”, disse o Dr. Philipp Scherer.

DURAÇÃO

Estima-se que cerca de 30% das pessoas infectadas com o coronavírus desenvolverão COVID longo, com base em dados do início da pandemia.

A maioria das pessoas que apresentam sintomas persistentes, recorrentes ou novos após a infecção se recuperam após cerca de três meses. Entre aqueles com sintomas em três meses, cerca de 15% continuarão a ter sintomas por pelo menos mais nove meses, de acordo com um estudo recente no Jornal da Associação Médica Americana.

Descobrir quem corre o risco de sintomas que duram anos “é uma questão complicada”, disse o Dr. Lawrence Purpura, especialista em doenças infecciosas da Universidade de Columbia.

Aqueles com infecções graves parecem correr mais risco de COVID longo, embora também possa afetar pessoas com infecções leves. Aqueles cujas infecções causam danos pulmonares graves, incluindo cicatrizes, podem sentir falta de ar, tosse ou fadiga por mais de um ano. E um grupo menor de pacientes com infecções iniciais leves por COVID-19 pode desenvolver sintomas neurológicos por mais de um ano, incluindo fadiga crônica e nevoeiro cerebral, disse Purpura.

“A maioria dos pacientes acabará por se recuperar”, disse ele. “É importante que as pessoas saibam disso.”

É um pequeno consolo para as três mulheres que ajudaram o mundo a reconhecer o longo COVID.

Perego, 44, desenvolveu problemas cardíacos, pulmonares e neurológicos e continua gravemente doente.

Ela sabe que os cientistas aprenderam muito em pouco tempo, mas diz que “há uma lacuna” entre as longas pesquisas sobre o COVID e os cuidados médicos.

“Precisamos traduzir o conhecimento científico em melhores tratamentos e políticas”, disse ela.

Watson, com quase 50 anos, diz que “nunca teve nenhum tipo de recuperação”. Ela teve enxaquecas severas, além de problemas digestivos, nervosos e nos pés. Recentemente, ela desenvolveu anemia grave.

Ela gostaria que a comunidade médica tivesse uma abordagem mais organizada para tratar o COVID longo. Os médicos dizem que não saber a causa ou causas subjacentes torna isso difícil.

“Eu só quero minha vida de volta”, disse Watson, “e não parece que isso seja possível.”

© 2022 Associated Press. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído sem permissão.

Citação: Longo COVID: O vírus mono ou as células de gordura podem estar desempenhando papéis? (2022, 26 de dezembro) recuperado em 26 de dezembro de 2022 em https://medicalxpress.com/news/2022-12-covid-mono-virus-fat-cells.html

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