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Subutilização do medicamento Paxlovid para COVID-19 prejudicando pacientes

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Crédito: Unsplash/CC0 Public Domain

Ira Katz se movimenta em sua farmácia no bairro de Little Five Points, em Atlanta, nesta temporada de tosse, atendendo pacientes que precisam de remédios para vírus respiratórios como o COVID-19. Ele distribui pacotes ocasionais de Paxlovid, um medicamento projetado para cortar o COVID pela raiz. Mas não há tantas prescrições de Paxlovid quanto poderia haver.

Na verdade, o medicamento é “muito” subprescrita, sugerem dados nacionais. E com uma onda de inverno em andamento, isso provavelmente está custando aos pacientes hospitalizações desnecessárias e até mortes.

Alguns prováveis ​​culpados: Tempo e confusão. A triagem de todos os que se qualificam para Paxlovid levaria muito tempo e esforço. E sem estudo, muitos trabalhadores médicos ainda não têm certeza de quem se qualifica.

“Acho que estamos vendo muitos médicos apenas pararem, embora haja uma indicação muito clara de que este medicamento não apenas salva vidas, mas também economiza dias de hospital, reduz o risco prolongado de COVID”, disse o Dr. Bronwen Garner, um especialista em doenças infecciosas especialista do Piedmont Atlanta Hospital.

Katz pode simpatizar: sob uma regra federal especial de pandemia, ele poderia se registrar para prescrever e dispensar Paxlovid como farmacêutico, permitindo que os clientes dispensassem uma visita ao médico. Mas quando ele considera as complexidades das interações potenciais da droga para alguns pacientes, ele deixa isso passar.

“Isso me surpreende um pouco; não é difícil descobrir”, disse o Dr. Davey Smith, virologista e professor de medicina da Universidade da Califórnia em San Diego, que frequentemente prescreve Paxlovid. “Há uma orientação bastante clara… mas em uma prática movimentada, as pessoas muitas vezes apenas encolhem os ombros e dizem: ‘Vale a pena ter que passar por isso?'”

A maioria dos médicos de cuidados primários está sobrecarregada e não é recompensada com salários mais altos por estudar, disse Smith, mas por atender muitos pacientes rapidamente.

Quando o Paxlovid chegou ao mercado pela primeira vez há apenas um ano, as autoridades americanas pensaram que era um avanço tão grande que temeram uma corrida nos suprimentos. O antiviral COVID foi o primeiro que pode ser tomado em casa em forma de comprimido. Estudos descobriram que ela proporcionou uma redução de 89% no risco de hospitalização e morte para pessoas não vacinadas. A FDA também autorizou uma segunda pílula antiviral, Molnupiravir, estimada em 30% eficaz contra hospitalização e morte. As autoridades limitaram estritamente as prescrições iniciais dos medicamentos aos pacientes mais velhos e vulneráveis.

Mas a produção aumentou e os suprimentos agora são abundantes, mas ainda assim os medicamentos estão atingindo apenas uma pequena fração daqueles que são elegíveis, mostram os estudos.

Um estudo de agosto do COVID States Project das universidades Northeastern, Harvard, Rutgers e Northwestern descobriu que apenas 11% dos pacientes com COVID relataram tomar uma pílula antiviral. O estudo chamou essa taxa de prescrição de “uma tremenda oportunidade perdida”.

Mesmo entre aqueles com 65 anos ou mais, a parcela que recebeu uma pílula antiviral foi de apenas 20%. Pacientes que fizeram rendas mais altas ou eram do sexo masculino eram mais propensos a obtê-lo. O estudo citou confusão e orientação pouco clara. Um estudo mais recente descobriu que pacientes negros e hispânicos eram cerca de um terço menos propensos a receber Paxlovid do que pacientes brancos.

Ao contrário das suposições populares, uma grande variedade de pacientes adultos jovens agora é elegível para Paxlovid, bem como crianças com mais de 12 anos que pesam pelo menos 80 quilos.

É preciso algum trabalho para descobrir as diretrizes de prescrição. A autorização da FDA para Paxlovid diz que o medicamento é apenas para pacientes com COVID com “alto risco” de progressão para COVID grave, incluindo hospitalização ou morte. Para detalhes, o FDA encaminha os leitores para uma lista do CDC de condições que os pacientes podem ter que os colocam em “maior risco” de doença grave.

Esses variam do óbvio, como a asma, ao comum, como “inatividade física”. A lista tem dezenas de condições, incluindo depressão, “deficiências” – vinculadas a outra lista – e obesidade (190 libras ou mais para uma pessoa de 1,80 m de altura).

Uma barreira burocrática ainda maior pode ser os fatores que excluem os pacientes da elegibilidade para o Paxlovid.

Existe uma longa lista de medicamentos que os pacientes devem evitar misturar com Paxlovid. E há condições, como doença renal grave, que significam que o paciente não deve tomar Paxlovid. Para doença renal moderada, alguns Paxlovid podem ser bons, mas os médicos precisam descobrir qual é a melhor dose.

Funcionários federais já pensaram que o programa especial para farmacêuticos, chamado Test to Treat, seria um divisor de águas, aumentando o acesso ao Paxlovid. Mas, como muitos farmacêuticos, Katz está preocupado em como obter atestados médicos ou exames de sangue que mostrem a saúde renal dos pacientes, para não cometer erros ao prescrevê-los.

“Nós o temos; nós o dispensamos”, disse Katz sobre Paxlovid. “Sei que existe um protocolo que nos permitirá prescrevê-lo e distribuí-lo. Mas preferimos que o médico de cuidados primários o recomende e envie.”

A cadeia de farmácias CVS permite que os pacientes façam uma triagem on-line para a elegibilidade do Paxlovid, mas parecem rejeitar pacientes que não têm registros de exames de sangue recentes.

O custo de ignorar Paxlovid permanece claro. Mesmo que outras drogas tenham perdido sua eficácia contra novas variantes, Paxlovid em um estudo recente do CDC reduziu a probabilidade de hospitalização de uma pessoa em 51%, independentemente do estado de vacinação.

Garner, o médico do Piemonte, vê a hesitação mesmo nos médicos que tratam os mais vulneráveis ​​ao COVID. Ela trabalha com pacientes transplantados, que tomam remédios para suprimir o sistema imunológico. Uma infecção por COVID pode devastá-los.

Como Smith em San Diego, Garner incorporou conhecimentos sobre Paxlovid em seu trabalho diário. Praticamente todos os seus pacientes também usam drogas que interagem com Paxlovid. Mas ela não deixa que isso os exclua.

Quando eles testam positivo para o vírus COVID, Garner recebe regularmente ligações de seus médicos de cuidados primários, tímidos sobre dar-lhes Paxlovid. Para abordar as interações medicamentosas, ela e seus colegas analisaram os medicamentos envolvidos e criaram um protocolo para alterar pacientes‘ regimes de drogas para tornar Paxlovid aceitável. Eles conseguiram “Porque Paxlovid é tão bom – é tão bom – na prevenção da morbidade e mortalidade por COVID”, disse Garner.

E quando os médicos de cuidados primários ligam perguntando se devem administrar Paxlovid, ela disse: “Minha resposta, quase invariavelmente, é sim”.

2022 The Atlanta Journal-Constituição.
Distribuído pela Tribune Content Agency, LLC.

Citação: Especialistas: subutilização do medicamento Paxlovid para pacientes com COVID-19 (2022, 30 de dezembro) recuperado em 30 de dezembro de 2022 em https://medicalxpress.com/news/2022-12-experts-underuse-covid-drug-paxlovid.html

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