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Surto de COVID-19 na China aumenta chances de novo mutante do coronavírus

Surto de COVID-19 na China aumenta chances de novo mutante do coronavírus

Passageiros mascarados caminham por uma passarela entre duas estações de metrô enquanto se dirigem para o trabalho durante a hora do rush da manhã em Pequim, terça-feira, 20 de dezembro de 2022. A China continua a se adaptar a uma flexibilização dos rígidos regulamentos de contenção de vírus. Há cerca de três anos, a versão original do coronavírus se espalhou da China para o resto do mundo e acabou sendo substituída pela variante delta, depois omicron e seus descendentes, que continuam assolando o mundo até hoje. Crédito: AP Photo/Andy Wong, Arquivo

O surto de COVID-19 na China poderia desencadear um novo mutante de coronavírus no mundo?

Os cientistas não sabem, mas temem que isso possa acontecer. Pode ser semelhante às variantes de ômicron que circulam lá agora. Pode ser uma combinação de cepas. Ou algo totalmente diferente, dizem eles.

“A China tem uma população muito grande e imunidade limitada. E esse parece ser o cenário em que podemos ver uma explosão de uma nova variante”, disse o Dr. Stuart Campbell Ray, especialista em doenças infecciosas da Universidade Johns Hopkins.

Cada nova infecção oferece uma chance de mutação do coronavírus, e o vírus está se espalhando rapidamente na China. O país de 1,4 bilhão de habitantes abandonou em grande parte sua política de “zero COVID”. Embora as taxas gerais de vacinação relatadas sejam altas, os níveis de reforço são mais baixos, especialmente entre os idosos. As vacinas domésticas provaram ser menos eficazes contra infecções graves do que as versões ocidentais de RNA mensageiro. Muitos foram administrados há mais de um ano, o que significa que a imunidade diminuiu.

O resultado? Terreno fértil para o vírus mudar.

“Quando vimos grandes ondas de infecção, muitas vezes são seguidas por novas variantes sendo geradas”, disse Ray.

Há cerca de três anos, a versão original do coronavírus se espalhou da China para o resto do mundo e acabou sendo substituída pela variante delta, depois omicron e seus descendentes, que continuam assolando o mundo até hoje.

O Dr. Shan-Lu Liu, que estuda vírus na Ohio State University, disse que muitas variantes de ômicrons existentes foram detectadas na China, incluindo BF.7, que é extremamente hábil em fugir da imunidade e acredita-se que esteja conduzindo o aumento atual.

Especialistas disseram que uma população parcialmente imune como a da China exerce uma pressão especial sobre a mudança do vírus. Ray comparou o vírus a um boxeador que “aprende a fugir das habilidades que você tem e se adapta para contorná-las”.

Uma grande incógnita é se uma nova variante causará uma doença mais grave. Especialistas dizem que não há razão biológica inerente para que o vírus se torne mais brando com o tempo.

“Grande parte da brandura que experimentamos nos últimos seis a 12 meses em muitas partes do mundo deve-se à imunidade acumulada por meio de vacinação ou infecção, não porque o vírus mudou” em gravidade, disse Ray.

Na China, a maioria das pessoas nunca foi exposta ao coronavírus. As vacinas da China dependem de uma tecnologia mais antiga que produz menos anticorpos do que as vacinas de RNA mensageiro.

Diante dessas realidades, o Dr. Gagandeep Kang, que estuda vírus no Christian Medical College em Vellore, na Índia, disse que resta saber se o vírus seguirá o mesmo padrão de evolução na China e no resto do mundo depois vacinas saíram. “Ou”, ela perguntou, “o padrão de evolução será completamente diferente?”

Recentemente, a Organização Mundial da Saúde expressou preocupação com relatos de doença grave na China. Nas cidades de Baoding e Langfang, nos arredores de Pequim, os hospitais ficaram sem leitos de terapia intensiva e sem pessoal devido ao aumento de casos graves.

O plano da China para rastrear o vírus gira em torno de três hospitais municipais em cada província, onde serão coletadas amostras de pacientes que estão muito doentes e todos os que morrem a cada semana, disse Xu Wenbo, do Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças. um briefing terça-feira.

Ele disse que 50 das 130 versões omicron detectadas na China resultaram em surtos. O país está criando um banco de dados genético nacional “para monitorar em tempo real” como as diferentes cepas evoluíram e as possíveis implicações para a saúde pública, disse ele.

Neste ponto, no entanto, há informações limitadas sobre o sequenciamento viral genético vindo da China, disse Jeremy Luban, virologista da Escola de Medicina da Universidade de Massachusetts.

“Não sabemos tudo o que está acontecendo”, disse Luban. Mas, claramente, “a pandemia não acabou”.

2022 Associated Press. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído sem permissão.

Citação: O surto de COVID-19 na China aumenta as chances de um novo mutante de coronavírus (2022, 25 de dezembro) recuperado em 25 de dezembro de 2022 em https://medicalxpress.com/news/2022-12-china-covid-surge-odds-coronavirus.html

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