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Criando um fentanil mais seguro. Como os pesquisadores estão tornando a droga mortal menos viciante

opioide

Crédito: CC0 Domínio Público

Um grupo de cientistas diz ter criado uma versão mais segura do fentanil que poderia potencialmente diminuir os efeitos colaterais viciantes da droga, que resultaram na morte anual de dezenas de milhares de pessoas nos Estados Unidos.

O fentanil é um poderoso opioide sintético prescrito para o tratamento de pacientes com dor forte embora também seja vendido ilegalmente e misturado com outras drogas, incluindo cocaína e heroína, tornando-o mais mortal. É a prova A na crise de opiáceos de décadas do país.

O que é a ‘quarta onda’ da crise dos opioides nos EUA?

A crise, iniciada com opioides prescritos na década de 1990 e resultou no ano passado em um acordo do Departamento de Justiça dos EUA de quase US $ 6 bilhões com a Purdue Pharma e seus proprietários, a família Sackler, por suas práticas enganosas na venda de OxyContin, está agora em sua “quarta onda”. Nesta fase, o fentanil é misturado com outras drogas, muitas vezes sem que os compradores saibam.

A mistura de fentanil com drogas letais como a heroína está levando a um aumento nas overdoses relacionadas a estimulantes, de acordo com Melissa Ward, professora assistente do departamento de epidemiologia da Robert Stempel College of Public Health & Social Work da Florida International University.

Mais poderoso que a heroína

O fentanil é até 50 vezes mais forte que a heroína, 100 vezes mais forte que a morfina e é uma das drogas mais comuns envolvidas na mortes por overdose. Em 2021, mais de 107.000 pessoas nos EUA morreram de um overdose de drogas. Cerca de 71.450 das mortes (66,5%) envolveram opioides sintéticos, principalmente fentanil ou análogos de fentanil produzidos ilegalmente, que são versões alteradas da droga original, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

E embora o fentanil prescrito ainda possa ser mal utilizado e abusado, os casos mais recentes nos EUA de danos, overdose e morte relacionados ao fentanil estão ligados ao fentanil produzido ilegalmente, de acordo com o CDC.

No Miami Recovery Project, a missão é ajudar as pessoas em seu caminho para a recuperação por meio de uma variedade de serviços gratuitos e confidenciais, incluindo suporte de pares, treinamento de prevenção de overdose e distribuição de Narcan. Narcan, o nome comercial da naloxona, é um medicamento prescrito usado para reverter ou reduzir os efeitos dos opioides.

“Estamos começando a ver indivíduos entrando… e esses indivíduos estão relatando que preferem não tentar obter heroína, OxyContin, Percodan ou qualquer coisa assim. Eles querem estritamente utilizar fentanil. Isso é tudo o que estão procurando para, que carrega um perigo extremo, porque o risco de mortalidade é extremamente alto”, disse Brian Sims, diretor executivo do Projeto de Recuperação de Miami.

A missão do grupo é garantir que as pessoas permaneçam vivas para lhes dar uma chance de se recuperar, sejam elas viciadas em um opioide por receita ou por comprá-lo na rua, disse Sims.

Criando um fentanil mais seguro

Alterar o fentanil para diminuir seus efeitos colaterais perigosos para pacientes que precisam de suas habilidades de redução da dor pode ajudar a retardar o vício da droga. Para tornar isso possível, uma equipe de pesquisadores da Universidade da Flórida, da Universidade de Washington em St. Louis, da Universidade do Sul da Califórnia e da Universidade de Stanford trabalharam juntos para obter uma melhor compreensão de como funcionam os receptores opióides do corpo.

O fentanil se liga muito bem aos receptores mu-opióides, que são áreas do cérebro que controlam a dor e a emoção, e desencadeiam uma variedade de respostas, incluindo alívio da dor e dependência.

Assim que a equipe identificou um “interruptor molecular” dentro dos receptores, eles começaram a trabalhar na modificação química da droga para criar um fentanil alternativo que manteria seus efeitos analgésicos enquanto reduzia o risco de efeitos colaterais nocivos, incluindo desconforto respiratório (problemas respiratórios), sedação, dependência e morte, disse Jay McLaughlin, um dos co-autores do estudo e professor de farmacodinâmica na Faculdade de Farmácia da Universidade da Flórida, que faz parte da UF Health. Shainnel Eans, outro pesquisador da UF do College of Pharmacy, também trabalhou no estudo.

A droga alterada, que foi testada em camundongos, não produziu qualquer depressão respiratória ou mostrou sinais de qualidades viciantes comuns com o fentanil, de acordo com McLaughlin. Embora as descobertas do estudo, que foram publicadas recentemente na revista Naturezasão promissores, McLaughlin adverte que mais pesquisas são necessárias para garantir que essa alternativa fentanil é seguro.

“Espero que tudo o que fazemos, idealmente, leve a algo que melhore a qualidade de vida dos pacientes e, considerando que temos uma grave epidemia de opioides neste país, causada em grande parte por um problema clínico significativo no tratamento da dor, é importante para mim sabemos que talvez possamos fazer uma contribuição para ajudar as pessoas que sofrem a viver suas vidas um pouco melhor”, disse McLaughlin.

Outros cientistas envolvidos no estudo incluíram o vencedor do Prêmio Nobel Brian Kobilka e Georgios Skiniotis da Universidade de Stanford; Vsevolod Katritch da University of Southern California; e Tao Che e Susruta Majumdar da Washington University em St. Louis.

O que precisa ser feito na Flórida

Embora encontrar maneiras de tornar os pacientes menos dependentes de opioides possa ser parte da solução, especialistas dizem que outras medidas precisam ser tomadas para conter a epidemia de opioides na Flórida e em todo o país decorrente de pessoas que compram drogas nas ruas.

Ward, professora da FIU, descobriu em sua pesquisa que as overdoses não fatais relacionadas a opioides aumentaram na Flórida durante os primeiros seis meses da pandemia de COVID-19, que começou em março de 2020.

As descobertas do estudo, que comparou overdoses não fatais relacionadas a opioides na Flórida usando naloxona (Narcan) distribuída por serviços médicos de emergência durante os primeiros seis meses da pandemia de COVID-19 em 2020 com o mesmo período em 2019, sugerem que as mulheres em condados rurais, hispânicos e pessoas em condados com opções limitadas de tratamento para transtornos por uso de opioides “podem ter sido particularmente afetados pelo aumento de overdoses relacionadas a opioides” durante os primeiros meses da pandemia.

“Expandir o acesso a serviços que apóiam o tratamento e a recuperação de grupos que tradicionalmente não têm sido o foco dos esforços de divulgação é fundamental para enfrentar a atual crise de opioides na Flórida”, observou o estudo.

Desestigmatizando abuso de substânciasmelhorando o acesso cuidados de saúde mental e para provedores que podem tratar transtornos por uso de substâncias são passos necessários nesta luta contra overdoses, disse Ward. Tiras de teste de fentanil, que permitiriam que as pessoas testassem suas substâncias antes de usá-las, e programas de troca de seringas como o IDEA Needle Exchange em Miami também poderiam ajudar a reduzir as overdoses fatais.

Em 2019, a Bolsa informou ao Departamento de Saúde da Flórida que teve 1.075 reversões de overdose e uma diminuição significativa em opioide– mortes relacionadas em Miami-Dade, embora as mortes estivessem aumentando em outras partes do estado.

“As drogas não vão desaparecer e sempre haverá novas e novas misturas”, disse Sims, do Miami Recovery Project. “Nosso trabalho é estar lá e apoiar as pessoas e educá-las sobre os possíveis efeitos de overdose e os efeitos de suas vidas”.

2023 Miami Herald.
Distribuído pela Tribune Content Agency, LLC.

Citação: Criando um fentanil mais seguro. Como os pesquisadores estão tornando a droga mortal menos viciante (2023, 23 de janeiro) recuperado em 23 de janeiro de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-01-safer-fentanyl-deadly-drug-addictive.html

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