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O metapneumovírus humano está enchendo as UTIs nesta primavera – explica um especialista em doenças infecciosas pediátricas

O metapneumovírus humano está enchendo as UTIs nesta primavera - explica um especialista em doenças infecciosas pediátricas

Crédito: A Conversa

No ano 2000, cientistas holandeses embarcaram em uma missão de exploração – não para descobrir terras ou riquezas, mas para identificar causas desconhecidas de infecções respiratórias agudas.

Essas doenças, do resfriado comum à pneumonia, têm sido uma praga na humanidade ao longo da história. A maioria é causada por vírus, portanto, se você já ouviu de um médico “provavelmente você tem um vírus”, eles provavelmente estavam corretos. No entanto, doenças respiratórias pode ser muito mais grave do que simples resfriados.

As infecções respiratórias são as principal causa de morte em crianças menores de 5 anos no mundo e um dos principais motivos de hospitalização de crianças em países desenvolvidos. Eles também são uma das principais causas de doença e morte entre pessoas com alto risco para doença gravecomo bebês prematuros, adultos mais velhos e aqueles com condições subjacentes.

No entanto, estudos de pesquisa meticulosos de muitos grupos ao longo de décadas não conseguiram identificar um vírus ou bactéria em todas as pessoas com uma doença respiratória aguda. Essa falha em detectar um micróbio resultou de testes que não eram bons o suficiente ou vírus que os médicos e cientistas não conheciam? A resposta foi em parte a primeira; os testes moleculares modernos são muito melhores, então os médicos encontram vírus mais conhecidos.

Mas o grupo holandês descobriu um vírus recente, metapneumovírus humano, abreviado HMPV ou MPV, que acaba por ser uma das principais causas de infecções respiratórias. O HMPV geralmente se apresenta como outros vírus respiratórios comuns, com congestão, tosse e febre.

Como um especialista em doenças infecciosas pediátricas e virologistaliderei minha equipe em Pesquisa HMPV por mais de 20 anos, e cuidei pessoalmente de muitas crianças com esta infecção. Recebi e-mails de colegas, médicos e pais de todo o país e do mundo com perguntas sobre casos graves e tragicamente fatais.

Os EUA viram um pico nas detecções de HMPV durante os primeiros meses de 2023. Essa tendência é semelhante às taxas de casos acima do normal de vírus sincicial respiratório, ou RSVe influenza no outono de 2022 e inverno de 2023, provavelmente relacionados à diminuição da imunidade da população após dois anos de uso de máscaras faciais e distanciamento social.

Ainda assim, acho que muitas pessoas, mesmo em assistência médica não estão familiarizados com este vírus.

Origens do metapneumovírus humano

O metapneumovírus humano foi isolado de pessoas com infecção respiratória aguda e sequenciado em 2001 usando uma combinação de cultura especializada e técnicas moleculares.

Está relacionado com o RSV, que é o principal causa de infecção respiratória grave em crianças e um grande problema em adultos. Ambos os vírus estão no mesmo grande grupo com os vírus do sarampo, caxumba e parainfluenza, todos os quais são principais causas de doenças infantis.

No entanto, dados abundantes mostram que o HMPV é distinto de seu primo RSV de várias maneiras. Primeiro, a ordem dos genes em seu genoma é bem diferente. Além disso, faltam ao HMPV dois genes que o RSV usa para superar a resposta imune que normalmente o atingiria; ainda HMPV tem suas próprias maneiras de bloqueio de imunidade.

Em terceiro lugar, a análise genética por vários grupos diferentes mostra que o ancestral recente mais próximo do HMPV é um vírus de aves, metapneumovírus aviário. Este é um patógeno agrícola de galinhas e perus. evolutivo e análise genética sugere que o vírus humano divergiu do vírus das aves várias centenas de anos atrás. Este é um exemplo de zoonose: um vírus animal que pula para os humanos. Neste caso, o HMPV se estabeleceu como um patógeno permanente de humanos.

Compreender como o HMPV deu o salto com sucesso pode ajudar a prever quais outros vírus animais podem ser capazes de se transformar em patógenos humanos primários. O recente surto de gripe aviária H5N1 – que foi transmitido aos humanos apenas de forma limitada – ilustra esse risco.

HMPV em crianças

Apesar de ter sido reconhecido há apenas duas décadas, muitos estudos confirmaram que o HMPV é uma das principais causas de infecção respiratória em humanos. Grupos de pesquisa iniciais se concentraram em crianças e descobriram rapidamente que o HMPV causava infecções respiratórias em crianças em todo o mundo, incluindo Canadá, Austrália, Japão, Hong Kong, África do Sul e Argentina.

De fato, o HMPV é uma causa comum de doença respiratória aguda em crianças em todo país examinados, e a maioria das crianças pega a infecção pela primeira vez aos 5 anos. Um estudo usando amostras coletadas ao longo de 25 anos nos EUA descobriu que o HMPV era o segundo mais comum causa de infecção pulmonar em crianças após RSV. Outros estudos de vários hospitais infantis em cidades dos EUA descobriram que o HMPV era a segunda causa mais comum de infecções respiratórias, levando a hospitalização e pneumonia.

Crianças com fatores de risco subjacentes, como os nascidos prematuramente e aqueles com condições como asmaou aqueles que têm o sistema imunológico comprometido, como receptores de transplante de órgãos ou crianças em tratamento de câncer, estão em maior risco de HMPV grave. A maioria das crianças que são hospitalizadas com HMPV são saudáveis ​​antes de adquiri-lo, mas muitos requerem cuidados intensivos da doença.

Não apenas para crianças

O HMPV também é uma causa comum de infecções pulmonares graves entre adultos. Isso é especialmente verdadeiro em adultos com mais de 65 anos ou naqueles com condições subjacentes. Um estudo de Nova York durante quatro invernos descobriu que o HMPV era tão comum em idosos hospitalizados quanto o RSV ou influenza, com taxas semelhantes de atendimento em UTI e morte.

Estudos durante três invernos em Nashville de adultos com mais de 50 anos detectaram taxas de hospitalização por HMPV e visitas ao pronto-socorro semelhantes ao RSV e influenza. HMPV e RSV eram mais comuns do que a gripe em pessoas com 65 anos ou mais, presumivelmente porque muitos foram vacinados contra a gripe.

Outro estudo nacional de adultos hospitalizados por pneumonia mostrou que HMPV era tão comum quanto RSV, e quase tão comum quanto a gripe. Como nas crianças, o HMPV é um problema particular para adultos com condições crônicas, como asma, Câncer ou doença pulmonar obstrutiva crônica, também chamada de DPOC.

Semelhante aos efeitos terríveis da gripe e COVID-19 em lares de idososo HMPV também causou numerosos surtos entre idosos vulneráveis ​​em instalações de cuidados de longa duração.

Por que o HMPV ainda é tão pouco reconhecido

Apesar de ser uma causa comum de doença respiratória grave, o HMPV permanece subdiagnosticado pelos clínicos e pouco reconhecido pela população em geral. A maioria das pessoas com uma doença respiratória aguda não faz nenhum teste e, se o fizer, apenas testes moleculares complexos podem detectar o HMPV. Mas esse teste geralmente é feito apenas para pacientes hospitalizados em circunstâncias selecionadas.

As pessoas tendem a acreditar no que veem e, portanto, mesmo os profissionais de saúde estão mais cientes das doenças que testam com frequência. Mas o HMPV circula previsivelmente todos os anos, e na América do Norte o o pico é tipicamente de fevereiro a maio. Então, se você teve um resfriado recentemente neste inverno ou primavera, HMPV foi um provável culpado. Hospitais infantis em todo o país estão passando por uma aumento do número de casos, incluindo muitos na UTI. Com base em pesquisas anteriores, isso quase certamente também está acontecendo em adultos – só que geralmente apenas os pacientes com doenças graves são testados para HMPV.

A escassez de tratamentos

No momento, não existem medicamentos antivirais específicos para tratar o HMPV, como existem para gripe e COVID-19. Tal como acontece com muitos outros vírus respiratórios que causam resfriados, a maioria das pessoas infectadas se sairá bem com repouso e líquidos.

Mas alguns podem desenvolver dificuldade para respirar e precisam procurar atendimento médico. Crianças ou adultos com condições subjacentes graves devem ter cuidado especial e, assim como com o COVID-19, usar desinfetante para as mãos e lavar as mãos pode reduzir a transmissão.

Vacinas preventivas e anticorpos para HMPV são em desenvolvimento mas ainda estão longe. Portanto, por enquanto, use uma máscara se estiver doente e evite outras pessoas doentes. Você pode evitar um envolvimento repetido com esse vírus que você teve, mas nunca ouviu falar.

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A conversa


Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.A conversa

Citação: O metapneumovírus humano está preenchendo as UTIs nesta primavera – explica um especialista em doenças infecciosas pediátricas (2023, 12 de abril) recuperado em 12 de abril de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-04-human-metapneumovirus-icus-springa-pediatric. html

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