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Compulsão alimentar ligada a circuitos de hábitos no cérebro

Compulsão alimentar ligada a circuitos de hábitos no cérebro

Tipos de comportamento alimentar e frequência de compulsão alimentar. Relação entre o Questionário Holandês de Comportamento Alimentar a) Contido (ρ=-0,11, p=0,55), b) Emocional (ρ=0,32, p=0,063) ec) Comer Externamente Induzido (ρ=0,44, p=0,0092) com alimentação semanal frequência de compulsão alimentar. Crédito: Ciência Medicina Translacional (2023). DOI: 10.1126/scitranslmed.abo4919

Os hábitos são como atalhos para o nosso cérebro. Uma vez que criamos um hábito – digamos, colocar o cinto de segurança sempre que entramos no carro – o comportamento torna-se quase automático no contexto certo. Mas a formação de hábitos nem sempre é uma benção. O mesmo circuito neural que nos ajuda a apertar o cinto está por trás dos transtornos da compulsão alimentar, de acordo com um novo estudo de pesquisadores e colaboradores da Stanford Medicine.

Usando imagens do cérebro, os pesquisadores viram diferenças na circuito neural que promove formação de hábito em pessoas com transtornos de compulsão alimentar, que envolvem consumir quantidades excessivas de alimentos em um curto período de tempo. As diferenças foram mais pronunciadas naqueles com distúrbios mais graves. O elemento habitual dessas condições, dizem os pesquisadores, pode ser parte da razão pela qual são tão difíceis de tratar.

“Um hábito é uma associação aprendida. Talvez inicialmente o comportamento tenha começado para atingir um objetivo, mas eventualmente você o fez tantas vezes que faz a ação sem pensar no resultado”, disse Allan Wang, um Estudante de medicina na Escola de Medicina de Stanford e principal autor do estudo, publicado em 29 de março na Ciência Medicina Translacional.

“Estávamos interessados ​​em saber se a formação de hábitos no cérebro poderia estar envolvida em um comportamento complicado como a compulsão alimentar”, disse Wang.

Rastreando o hábito

Os transtornos da compulsão alimentar parecem ter as marcas dos hábitos. Os episódios podem ser desencadeados pelo contexto, seja externo, como o cheiro de comida ou uma propaganda atraente, ou interno, como sentimentos de tristeza ou frustração. As pessoas com esses distúrbios também relatam sentir uma perda de controle sobre o comportamento, que acontece em hábitos desadaptativos que vão desde roer as unhas até o vício em drogas.

Não se sabia, entretanto, se esses distúrbios provinham dos circuitos neurais dos hábitos.

Para descobrir, os pesquisadores primeiro analisaram exames de ressonância magnética do Human Connectome Project, um empreendimento de grande escala, patrocinado pelos Institutos Nacionais de Saúde, para mapear os circuitos cerebrais subjacentes aos comportamentos humanos. Eles se concentraram em uma região chamada estriado, anteriormente implicada em hábitos, e uma parte específica do corpo estriado chamada putamen sensório-motor, que se conecta a regiões cerebrais que governam a sensação e o movimento. Com base nessas conexões, eles levantaram a hipótese de que o putamen sensório-motor seria a chave para o comportamento habitual.

Em seguida, os pesquisadores coletaram dados fMRI, que medem atividade cerebral, de 34 pessoas que foram diagnosticadas com transtorno de compulsão alimentar e de 22 controles saudáveis. Todos os participantes eram do sexo feminino. Eles responderam a perguntas sobre a frequência de suas bebedeiras e se eram motivadas por fatores externos ou internos.

Em comparação com controles saudáveis, as pessoas com transtornos de compulsão alimentar tinham diferenças notáveis ​​nas conexões neuronais do putâmen sensório-motor com várias regiões do cérebro – confirmando a hipótese dos pesquisadores. Eles tinham conexões mais fortes com o córtex motorque está envolvido no movimento, e o córtex orbitofrontal, envolvido na avaliação do valor da recompensa, como o sabor de uma comida. Eles tinham conexões mais fracas com o córtex cingulado anteriorque regula o autocontrole.

A extensão dos desvios refletia a gravidade de seu distúrbio, independentemente de as compulsões serem externas ou internas.

“Possivelmente, há alguma perda de auto-regulação desse comportamento”, disse Wang. “Ao mesmo tempo, há um aumento da força dos circuitos envolvidos no comportamento motor da compulsão alimentar”.

Quebrando maus hábitos

Outros estudos de imagem revelaram que pacientes com circuitos de hábito mais alterados também tinham menos ligação à dopamina, ou sensibilidade à dopamina, nessas regiões do cérebro. Isso sugere um mecanismo subjacente a essas anormalidades: o putâmen sensório-motor usa dopamina, um neurotransmissor, para se comunicar com o córtex, portanto, mudanças na sensibilidade à dopamina podem alterar essas conexões, disse Wang. E a diminuição da sensibilidade à dopamina pode resultar de altos níveis prolongados de dopamina durante a exposição repetida a estímulos recompensadores.

“Nossas descobertas sugerem que quanto mais exposição à dopamina esses pacientes tiveram no contexto de compulsão alimentar, mais alterada é a conectividade geral do circuito do hábito”, disse ele.

É provável que o circuito do hábito também seja um fator no vício e em outros transtornos psiquiátricos, disse Wang. Compreender como as conexões neuronais dão errado nessas condições pode orientar terapias direcionadas, como estimulação cerebral profundaque usa correntes elétricas aplicado ao cérebro para alterar a atividade neural.

“Acho que também há algum benefício mental para os pacientes em poder reformular esses comportamentos como enraizados no hábito”, disse Wang. “Os distúrbios alimentares não são uma falha de personalidade. Eles estão relacionados a mudanças físicas no cérebro.”

Se as pessoas com transtornos de compulsão alimentar são mais inclinadas a outros hábitos, bons ou ruins, é uma questão em aberto. “Mas é interessante pensar nisso”, disse ele.

Mais Informações:
Allan R. Wang et al, Os circuitos neurais do hábito humano podem ser perturbados em distúrbios alimentares, Ciência Medicina Translacional (2023). DOI: 10.1126/scitranslmed.abo4919

Citação: Compulsão alimentar ligada a circuitos de hábitos no cérebro (2023, 13 de maio) recuperado em 13 de maio de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-05-binge-linked-habit-circuitry-brain.html

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