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O sono profundo pode atenuar a perda de memória do Alzheimer, mostra a pesquisa

O sono profundo pode atenuar a perda de memória do Alzheimer, mostra a pesquisa

Em pessoas com quantidades semelhantes de depósitos de proteína beta-amilóide, um sono mais profundo correspondeu a uma função de memória melhorada. Crédito: Mateus Walker

Um sono profundo pode ajudar a proteger contra a perda de memória em adultos mais velhos que enfrentam uma carga elevada da doença de Alzheimer, sugere uma nova pesquisa da Universidade da Califórnia, em Berkeley.

Sono profundo, também conhecido como não REM sono de ondas lentaspode atuar como um “fator de reserva cognitiva” que pode aumentar a resiliência contra uma proteína no cérebro chamada beta-amilóide que está ligado a perda de memória causada pela demência. O sono interrompido já foi associado ao acúmulo mais rápido de proteína beta-amilóide no cérebro. No entanto, a nova pesquisa de uma equipe da UC Berkeley revela que quantidades superiores de sono profundo e de ondas lentas podem atuar como um fator de proteção contra memória declínio naqueles com altas quantidades existentes de doença de Alzheimer patologia– um avanço potencialmente significativo que os especialistas dizem que pode ajudar a aliviar alguns dos resultados mais devastadores da demência.

“Com um certo nível de patologia cerebral, você não está destinado a sintomas cognitivos ou problemas de memória”, disse Zsófia Zavecz, pesquisadora de pós-doutorado no Centro de Ciência do Sono Humano da UC Berkeley. “As pessoas devem estar cientes de que, apesar de ter um certo nível de patologia, existem certos fatores de estilo de vida que ajudam a moderar e diminuir os efeitos.

“Um desses fatores é o sono e, especificamente, o sono profundo.”

A pesquisapublicado nesta quarta-feira no jornal Medicina BMCé o mais recente de um grande corpo de trabalho destinado a encontrar uma cura para a doença de Alzheimer e preveni-la completamente.

Como a forma mais prevalente de demência, A doença de Alzheimer destrói os caminhos da memória e, em formas avançadas, interfere na capacidade de uma pessoa realizar tarefas diárias básicas. Aproximadamente uma em cada nove pessoas com mais de 65 anos tem a doença progressiva – uma proporção que deve crescer rapidamente à medida que a geração baby boomer envelhece.

Nos últimos anos, os cientistas investigaram as maneiras pelas quais os depósitos de beta-amilóide associar com a doença de Alzheimer e como esses depósitos também afetam a memória de forma mais geral. Além de o sono ser uma parte fundamental da retenção da memória, a equipe da UC Berkeley descobriu anteriormente que a quantidade decrescente do sono profundo de uma pessoa pode atuar como uma “bola de cristal” para prever uma taxa mais rápida de acúmulo futuro de beta-amilóide no cérebro, após o qual a demência é mais provável.

Anos de estudo, atividade física e compromisso social são amplamente aceito para fortalecer a resiliência de uma pessoa a uma patologia cerebral grave – essencialmente mantendo a mente afiada, apesar da diminuição da saúde do cérebro. Estes são chamados de fatores de reserva cognitiva. No entanto, a maioria deles, como os anos anteriores de educação ou o tamanho da rede social de uma pessoa, não podem ser facilmente alterados ou modificados retroativamente.

Essa ideia de reserva cognitiva tornou-se um alvo atraente para os pesquisadores do sono, disse Matthew Walker, professor de neurociência e psicologia da UC Berkeley e autor sênior do estudo.

“Se acreditarmos que o sono é tão crítico para a memória”, disse Walker, “o sono poderia ser uma daquelas peças que faltam no quebra-cabeça explicativo que nos diria exatamente por que duas pessoas com a mesma quantidade de patologia amilóide severa e viciosa têm memória?”

“Se as descobertas apoiassem a hipótese, seria emocionante, porque o sono é algo que podemos mudar,“, acrescentou. “É um fator modificável.”

Para testar essa questão, os pesquisadores recrutaram 62 adultos mais velhos do Berkeley Aging Cohort Study. Os participantes, que foram adultos saudáveis e não diagnosticados com demência, dormiram em um laboratório enquanto os pesquisadores monitoravam suas ondas de sono com uma máquina de eletroencefalografia (EEG). Os pesquisadores também usaram um tomografia por emissão de pósitrons (PET) para medir a quantidade de depósitos de beta-amilóide nos cérebros dos participantes. Metade dos participantes tinha grandes quantidades de depósitos amilóides; a outra metade não.

Depois de dormir, os participantes completaram uma tarefa de memória que envolvia combinar nomes com rostos.

Aqueles com grandes quantidades de depósitos de beta-amilóide no cérebro que também experimentaram níveis mais altos de sono profundo tiveram melhor desempenho no teste de memória do que aqueles com a mesma quantidade de depósitos, mas que dormiram pior. Este aumento compensatório foi limitado ao grupo com depósitos amilóides. No grupo sem patologia, o sono profundo não teve efeito de suporte adicional na memória, o que era compreensível, pois não havia demanda por fatores de resiliência na função cognitiva intacta.

Em outras palavras, o sono profundo dobrou a flecha da cognição para cima, atenuando os efeitos prejudiciais da patologia beta-amilóide na memória.

Em sua análise, os pesquisadores passaram a controlar outros fatores de reserva cognitiva, incluindo educação e atividade física, e ainda dormir demonstrou um benefício marcante. Isso sugere que o sono, independentemente desses outros fatores, contribui para salvar a função da memória diante da patologia cerebral. Essas novas descobertas, disseram eles, indicam a importância do sono não REM de ondas lentas na neutralização de alguns dos efeitos de depósitos de beta-amilóide que prejudicam a memória.

Walker comparou o sono profundo a um esforço de resgate.

“Imagine sono profundo quase como um bote salva-vidas que mantém a memória à tona, em vez de a memória ser arrastada pelo peso da doença de Alzheimer patologia da doença”, disse Walker. “Agora parece que o sono NREM profundo pode ser uma nova peça que faltava no quebra-cabeça explicativo da reserva cognitiva. Isso é especialmente emocionante porque podemos fazer algo a respeito. Existem maneiras de melhorar o sono, mesmo em adultos mais velhos.”

Principal entre essas áreas para melhoria? Atenha-se a um horário regular de sono, mantenha-se mental e fisicamente ativo durante o dia, crie um ambiente de sono fresco e escuro e minimize coisas como café no final do dia e tempo de tela antes de dormir. Um banho quente antes de dormir também demonstrou aumentar a qualidade do sono profundo e de ondas lentas, disse Zavecz.

Com uma pequena amostra de participantes saudáveis, o estudo é simplesmente um passo inicial na compreensão de como o sono pode prevenir a perda de memória e o avanço da doença de Alzheimer, disse Zavecz.

Ainda assim, abre a porta para possíveis experimentos de longo prazo que examinam tratamentos para melhorar o sono que podem ter implicações de longo alcance.

“Uma das vantagens desse resultado é a aplicação a uma grande população logo acima dos 65 anos”, disse Zavecz. “Dormindo melhor e fazendo o possível para praticar boa higiene do sonoque é fácil de pesquisar online, você pode obter o benefício dessa função compensatória contra esse tipo de patologia de Alzheimer.”

Mais Informações:
Zsófia Zavecz et al, sono NREM como um novo fator protetor de reserva cognitiva diante da patologia da doença de Alzheimer, Medicina BMC (2023). DOI: 10.1186/s12916-023-02811-z

Citação: O sono profundo pode atenuar a perda de memória de Alzheimer, mostra a pesquisa (2023, 4 de maio) recuperada em 4 de maio de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-05-deep-mitigate-alzheimer-memory-loss.html

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