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Para quem sofre de epilepsia, tecnologia de ponta oferece alertas precoces de convulsões

Para quem sofre de epilepsia, tecnologia de ponta oferece alertas precoces de convulsões

Cerca de 6 milhões de pessoas na Europa sofrem de epilepsia. Crédito: © Madrolly, Shutterstock.com

As pessoas com epilepsia poderão em breve receber um aviso de um minuto de uma convulsão iminente com a ajuda de um novo dispositivo médico.

um epilético convulsão pode colocar uma pessoa em risco de lesões em situações cotidianas que a maioria das outras pessoas considera normais. Muitas vezes, isso leva os pacientes a evitar atividades comuns, como andar de bicicleta, nadar ou subir ladeiras íngremes.

Mas os usuários do novo dispositivo podem ter certeza de que receberão um alerta antes do início de uma convulsão e tomarão as precauções necessárias. Dr. David Blánquez, um engenheiro, foi inspirado a inventar o fone de ouvido por motivos muito pessoais.

“Começamos esse projeto por causa da minha filha Marina, que tem epilepsia“, disse Blánquez.

Ele havia sido um pesquisador de robótica, mas viu a necessidade de pessoas como sua filha usarem um dispositivo que pudesse alertá-los sobre uma convulsão que se aproximava.

“Ela teve muitos ataques em diferentes situações e alguns deles foram muito perigosos para ela”, disse Blánquez, diretor executivo da MJN Neuro, empresa espanhola que desenvolveu o fone de ouvido.

A empresa recebeu financiamento da UE através do SERAS_v4.0 projeto em 2019–2022 para avançar o dispositivo, que agora está disponível em alguns países europeus.

Embora hoje os sofredores de epilepsia possam usar pulseiras ou monitores indicando a condição para outras pessoas, nenhum aviso de convulsão é dado com antecedência.

aplicativo de fone de ouvido

O fone de ouvido sinaliza a um aplicativo no celular do paciente que uma convulsão é provável. Um membro da família ou cuidador também pode ser alertado.

O dispositivo monitora constantemente atividade cerebral usando um eletroencefalograma, registrando informações médicas importantes e construindo um algoritmo que, com o tempo, fica melhor em detectar os sinais de uma convulsão iminente.

O objetivo geral é oferecer um alerta antecipado de pelo menos um minuto, de acordo com Blánquez, que disse que alguns usuários podem demorar mais do que isso.

“Estamos personalizando o algoritmo para cada paciente porque, para cada pessoa com epilepsia, seu cérebro é diferente”, disse ele.

Uma crise epiléptica ocorre quando o cérebro falha. Apenas cerca de uma em cada 20 pessoas reconhece os sinais de uma convulsão antes que ela aconteça.

A epilepsia é uma condição neurológica que afeta mundialmente cerca de 50 milhões de pessoas, ou 1% da população global. Cerca de seis milhões de pessoas na Europa têm a doença, que pode ser causada por genética, traumatismo craniano, infecções virais ou danos antes do nascimento. Cerca de metade de todos os casos são inexplicáveis.

Morte súbita

Em casos raros, a epilepsia pode causar a morte, mesmo em crianças e adultos jovens aparentemente saudáveis.

Dra. Esther Rodriguez-Villegas, uma engenheiro elétrico no Imperial College London, está trabalhando para encontrar uma solução em um projeto financiado pela UE chamado NOSUDEP. O projeto começou em 2017 e vai até 2024.

A morte súbita atinge aproximadamente uma em cada 1.000 pessoas com epilepsia, na maioria das vezes pessoas com idade entre 21 e 40 anos, de acordo com Rodriguez-Villegas.

Nos últimos anos, um estudo lançou alguma luz sobre o mistério, indicando que pode acontecer quando uma pessoa para momentaneamente de respirar durante o sono – uma condição conhecida como apnéia.

A ligação foi descoberta quando pacientes com epilepsia estavam sendo monitorados no hospital antes da cirurgia. Alguns pararam de respirar.

Quando uma enfermeira percebeu em três minutos o que estava acontecendo, os pacientes foram revividos e sobreviveram. Se o lapso de tempo foi entre cinco e 10 minutos, apenas alguns foram salvos. Após 10 minutos, era tarde demais para todos os pacientes, segundo Rodriguez-Villegas, que citou um estudo de 2013 na revista The Lancet Neurology.

Dormir e respirar

Enquanto muitas pessoas param de respirar durante o sono, elas começam a fazê-lo novamente por conta própria. Em algumas pessoas com epilepsia, o cérebro aparentemente não consegue apertar o botão de reiniciar.

“Fui apresentado a famílias de pessoas que morreram de morte súbita e inesperada por epilepsia”, disse Rodriguez-Villegas. “E eu decidi que queria fazer algo para ajudar.”

Seu plano era projetar um dispositivo não intrusivo que os pacientes usariam à noite e que os alertaria ou a um membro da família quando surgisse um problema.

Mas como se trata de pesquisa de fronteira e não de desenvolvimento de produto, ela teve que levar em consideração novas evidências clínicas que aumentam a complexidade.

“Pensei que poderíamos fazer isso rastreando a apneia, mas agora sei que é mais complicado do que isso”, disse Rodriguez-Villegas.

Alarmes falsos

Parte do desafio é que um dispositivo não pode emitir avisos desnecessários às 3 da manhã para os pais de que seus filhos correm o risco de morrer. Ele precisa ser ultraconfiável.

“O que vimos é que os pacientes com epilepsia têm apnéia do sono, mas a grande maioria das apnéias são realmente muito curtas”, disse Rodriguez-Villegas.

Esses curtos períodos precisariam ser ignorados pelo dispositivo para que alarmes falsos não inflija ansiedade desnecessária e impeça as pessoas de usá-lo.

Agora, a Rodriguez-Villegas pretende produzir um sistema de alarme projetado para ser o mais à prova de falhas possível. Seria baseado em dados de um aparelho que poderia rastrear respiração, ritmos cardíacos, níveis de saturação de oxigênio, sons vocais e até posição de dormir.

O melhor cenário é que algum tipo de dispositivo, usado ao redor ou no pescoço, possa estar disponível em cinco anos, de acordo com Rodriguez-Villegas. Mas ela sinalizou que poderia levar mais tempo.

De volta à Espanha, o fone de ouvido de alerta de convulsão de Blánquez está disponível por cerca de € 1.700. Também pode ser obtido no Reino Unido e em breve também na Alemanha.

“Precisamos de uma solução para pessoas com epilepsia que lhes permita realizar mais atividades cotidianas”, disse Blánquez.

Citação: Para quem sofre de epilepsia, a tecnologia de ponta oferece alertas precoces de convulsões (2023, 18 de maio) recuperado em 18 de maio de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-05-epilepsy-cutting-edge-technology-early-seizures .html

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