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Usar fundos de opioides para pagar dívidas ou pagá-los para conter a crise?

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Crédito: Pixabay/CC0 Domínio Público

Nos últimos dois anos, o condado rural de Greene, no nordeste do Tennessee, arrecadou mais de US$ 2,7 milhões de acordos regionais e nacionais com fabricantes e distribuidores de opioides. Mas, em vez de ajudar as pessoas prejudicadas pelo vício, as autoridades do condado estão encontrando outras maneiras de gastá-lo.

Eles colocaram US$ 2,4 milhões para pagar a dívida do condado e direcionaram outros US$ 1 milhão que chegaram ao longo de mais de uma década para um fundo de projetos de capital. Em março, eles se apropriaram de US$ 50.000 desse fundo para comprar um “veículo para coleta de lixo” – uma caminhonete para levar os presidiários a coletar lixo nas estradas do condado.

“É impressionante”, disse Nancy Schneck, uma enfermeira aposentada que viu o vício se infiltrar na comunidade, onde os empregadores evitam Teste de drogas por medo de perder muitos funcionários e crises de saúde mental e falta de moradia são galopantes. Ela quer ver o dinheiro indo para a saúde mental e tratamento de dependência. Por que os líderes do condado não podem “ver tratar algumas pessoas e talvez tirá-las desse ciclo possa ser vantajoso?” ela disse.

Em 2021, o último ano para o qual dados comparáveis ​​estão disponíveis, a taxa de mortes por overdose de drogas no Condado de Greene superou os números estaduais e nacionais.

Mas o prefeito Kevin Morrison disse que o condado arca com os custos da epidemia de opioides há anos: financiou um escritório do xerife sitiado, melhorou a prisão – que está lotada de pessoas que cometeram crimes relacionados ao vício – e apoiou um tribunal de drogas para desviar algumas pessoas para o tratamento.

Também sofreu os custos indiretos da crise: pessoas abandonando a força de trabalho devido ao vício, escolas e serviços de bem-estar cuidando de mais crianças que sofreram traumas e alguns contribuintes deixando o condado. O vício não é a única razão para os problemas econômicos do Condado de Greene, mas contribuiu para mais de US$ 30 milhões em dívidas.

“Estamos lidando com essa crise há algum tempo, mas ninguém quer pagar a conta no momento”, disse Morrison. “Então, quando esses fundos são disponibilizados, estamos pagando contas que venceram há algum tempo.”

O debate neste condado dos Apalaches está reverberando em todo o país como estado e governos locais recebem bilhões de dólares de empresas que fabricam, distribuem ou vendem analgésicos opioides, como Johnson & Johnson, Cardinal Health e CVS. As empresas foram acusadas de alimentar a epidemia de overdose, e o dinheiro destina-se a remediar esse dano. Cerca de US$ 3 bilhões já chegaram aos cofres estaduais, municipais e municipais, e cerca de US$ 50 bilhões a mais são esperados na próxima década e além.

Os estados são obrigados a gastar pelo menos 85% do dinheiro em programas relacionados a opioides, mas a investigação em andamento do KFF Health News sobre como o dinheiro é usado – e mal utilizado – mostra que há uma ampla interpretação desse padrão e pouca supervisão.

Essa restrição não se aplicava ao dinheiro que Greene County transferia para seu fundo de projetos de capital.

Em muitas comunidades rurais, que há décadas lutam para pagar os custos relacionados ao vício, as autoridades locais justificam o uso dos fundos do acordo para reembolsar despesas passadas. A maioria dos 95 condados do Tennessee está com dívidas significativas, o que pode apresentar escolhas difíceis sobre como usar esse dinheiro, disse Robert Pack, co-diretor do Centro de Ciência do Vício da East Tennessee State University.

Ainda assim, ele e muitos defensores esperam que os fundos do acordo sejam gastos para enfrentar a crise atual. Afinal, mais de 200 pessoas em todo o país morrem de overdose todos os dias. Investir em tratamento e prevenção pode salvar vidas e proteger as gerações futuras, dizem eles.

“Não há nenhuma boa desculpa para ficar com os fundos ou colocá-los em um fundo geral”, disse Tricia Christensen, diretora de políticas do Grupo de Educação Comunitária sem fins lucrativos. A organização está rastreando os gastos com assentamentos em Appalachia, que Christensen chamou de marco zero da epidemia. “Esses dólares devem ser usados ​​para apoiar as pessoas mais afetadas pela crise de overdose”.

Nacionalmente, tem havido pouca supervisão dos dólares do acordo. A administração do presidente Joe Biden prometeu garantir que os fundos fossem destinados ao combate à crise do vício, mas tomou poucas medidas. A responsabilidade no nível estadual varia.

No Tennessee, 15% dos fundos de liquidação de opioides do estado são controlados pela legislatura e outros 15% pelos governos locais. Esses dois baldes têm poucas restrições.

Os outros 70% são controlados por um Conselho de Redução de Opioides, que possui padrões mais rigorosos. Quando o conselho, que deve doar 35% de seus fundos aos governos locais, distribuiu recentemente mais de US$ 31 milhões aos condados, exigiu que os fundos fossem gastos em uma lista de intervenções aprovadas, como a construção de casas de recuperação e o aumento do tratamento de dependência para pessoas sem seguro. .

“Posso garantir que vamos controlar” esses fundos, disse Stephen Loyd, presidente do conselho e médico em recuperação do vício em opioides. Se os condados os usarem para fins não aprovados, eles não receberão pagamentos futuros, disse ele.

O reembolso do Greene County de seu fundo de projetos de capital vem de seu próprio pote – os 15% que são controlados inteiramente pelos governos locais.

Nesses casos, o público pode responsabilizar os funcionários, disse Loyd. “Se você não gosta da forma como o dinheiro está sendo gasto, você pode votar.”

Os líderes locais geralmente não estão sendo “nefastos” com essas decisões, disse ele. Eles fazem centenas de escolhas orçamentárias por mês e simplesmente não têm experiência com vícios ou políticas de saúde para orientá-los no uso do dinheiro.

Lloyd e outros especialistas locais estão tentando preencher essa lacuna. Ele se reúne com autoridades do condado e recomenda que falem com suas coalizões antidrogas locais ou realizem sessões de escuta para ouvir os membros da comunidade. Pack, do estado de East Tennessee, os insta a aumentar o acesso a medicamentos que se mostraram eficazes no tratamento da dependência de opioides.

Ambos apontam os condados para um índice de ecossistema de recuperação on-line, onde os líderes podem ver como os recursos de recuperação de sua área se comparam aos de outras.

No Condado de Greene, por exemplo, o índice indica que não há residências de recuperação e o número de instalações de tratamento e provedores de saúde mental por 100.000 residentes está abaixo das médias estaduais e nacionais.

“Esse é um ótimo lugar para começar”, disse Loyd.

Alguns residentes do Condado de Greene querem que os fundos de liquidação de opioides sejam destinados a iniciativas locais que já estão operando no local. A Greene County Anti-Drug Coalition, por exemplo, realiza apresentações para educar os jovens e seus pais sobre os riscos do uso de drogas. Eles se reúnem com donos de lojas de conveniência para reforçar a importância de não vender bebidas alcoólicas, cigarros ou vaping a menores. No futuro, a coalizão espera oferecer aulas sobre habilidades para a vida, como fazer um orçamento e tomar decisões sob pressão.

“Se pudermos fazer um trabalho de prevenção com crianças, podemos mudar a trajetória de suas vidas como adultos”, disse Wendy Peay, secretária da coalizão antidrogas e diretora executiva da United Way of Greene County.

A coalizão pediu ao condado fundos de liquidação, mas ainda não os recebeu.

Perto dali, no Condado de Carter, uma nova instalação de tratamento residencial está tomando forma no local de uma antiga prisão. Pelo menos sete condados, cidades e vilas da região comprometeram um total de US$ 10 milhões em fundos de liquidação de opioides para apoiá-lo, disse Stacy Street, uma juíza criminal que teve a ideia. O Condado de Greene está entre os poucos governos locais que não contribuíram.

Ele fará parte do sistema judicial de recuperação de drogas da região, no qual pessoas com dependência que cometeram crimes são encaminhadas para tratamento intensivo em vez da prisão.

Atualmente não há instalações residenciais de longo prazo na área para esses pacientes, disse Street. Muitas vezes, as pessoas em seu tribunal recebem tratamento durante o dia, mas voltam para casa à noite para “a mesma caixa de areia, brincando com os mesmos companheiros de areia”, aumentando o risco de recaída.

Street disse que a nova instalação não oferecerá medicamentos para tratar o vício em opioides – o padrão-ouro dos cuidados médicos – por questões de segurança. Mas alguns pacientes podem ser levados para recebê-los fora do campus.

Morrison, o prefeito do condado de Greene, disse estar preocupado em contribuir para a instalação porque é um custo recorrente e os fundos de liquidação pararão de fluir em 2038.

“Houve uma grande pressão sobre entidades locais como Greene County para tentar resolver este problema com este montante limitado de financiamento”, disse ele, quando “o governo federal, que tem a capacidade de imprimir dinheiro para resolver estes problemas, não está em este negócio”.

O condado ainda está decidindo como gastar quase US$ 334.000 em fundos de liquidação que recebeu recentemente do Conselho de Redução de Opioides do estado. Morrison disse que eles estão considerando usá-lo para os esforços de educação da coalizão antidrogas e o tribunal de drogas do condado. Dadas as orientações do conselho de abatimento, esses recursos não podem ser usados ​​para pagar dívidas antigas.

2023 KFF Health News.
Distribuído pela Tribune Content Agency, LLC.

Citação: A escolha de um condado rural: usar fundos de opioides para saldar dívidas ou pagá-los para conter a crise? (2023, 18 de maio) recuperado em 18 de maio de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-05-rural-county-choice-opioid-funds.html

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