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Austrália experimenta aumento intenso de casos de Strep A, semelhante à onda do hemisfério norte

Austrália experimenta aumento intenso de casos de Strep A, semelhante à onda do hemisfério norte

Incidência mínima anualizada de doença invasiva notificada por estreptococo do grupo A (iGAS) entre crianças e jovens com menos de 18 anos, por trimestre anual, julho de 2018 a dezembro de 2022ˆ. ˆT3 (julho a setembro) inclui 2 meses de inverno e um mês de primavera em Victoria, Austrália Ocidental e Queensland, e a estação seca no Território do Norte. Crédito: The Lancet Regional Health – Pacífico Ocidental (2023). DOI: 10.1016/j.lanwpc.2023.100873

A Austrália registou um aumento intenso de casos graves de Strep A, semelhante à onda do hemisfério norte, apesar das diferenças nas estações e dos vírus respiratórios circulantes, de acordo com um novo estudo.

O projeto de pesquisa nacional, envolvendo pesquisadores do Murdoch Children’s Research Institute e publicado em The Lancet Regional Health – Pacífico Ocidentaldestacou como o aumento fora de época no número de casos em todo o hemisfério sul aumenta a necessidade de uma vacina segura e eficaz contra o Strep A.

A bactéria mortal comum causa dores de garganta, escarlatina e feridas na pele. As infecções por Strep A afectam cerca de 750 milhões de pessoas e matam mais de 500.000 em todo o mundo todos os anos, mais do que a gripe, a febre tifóide ou a tosse convulsa. O Strep A também pode causar infecções graves com risco de vida, incluindo síndrome do choque tóxico e doença carnívora, bem como doenças pós-infecciosas como febre reumática aguda, doença cardíaca reumática e doença renal.

As infecções por Strep A afetam desproporcionalmente crianças pequenas, idosos, mulheres grávidas e indígenas australianos. As taxas de febre reumática aguda e doenças cardíacas reumáticas entre as populações indígenas no norte da Austrália são algumas das mais altas do mundo. Atualmente, não há vacina disponível para prevenir o Strep A.

Para o estudo, a Rede Pediátrica Ativa de Vigilância de Doenças Aprimoradas (PAEDS) coletou dados de crianças menores de 18 anos internadas em cinco grandes hospitais pediátricos australianos com infecções graves por Strep A. O Strep A na Austrália aumentou acentuadamente a partir de meados de 2022, após uma redução nos casos durante 2020 e 2021. Os casos saltaram de 23 em 2020 para 107 em 2022. A taxa de incidência entre crianças aborígenes e das ilhas do Estreito de Torres foi o dobro da das crianças não indígenas.

Yara-Natalie Abo, da Murdoch Children, disse que a Austrália seguiu tendências semelhantes no Reino Unido, nos EUA e na Europa Ocidental durante 2022, apesar das diferenças no clima, nas estações e nos vírus circulantes.

“Tem sido relatados aumentos de casos de Strep A em todo o mundo, ocorrendo durante e fora dos picos típicos da primavera”, disse ela. Este aumento deve-se provavelmente a uma combinação de factores ambientais e vírus em circulação e é necessária mais investigação para saber se novas estirpes podem ser responsáveis.

“O Strep A causa mais comumente sintomas leves, como dor de garganta, mas em algumas crianças pode causar sepse com risco de vida, que requer reconhecimento e tratamento precoces. O fardo global do Strep A é um desafio de saúde pública não atendido.”

Abo disse que a redução do contato social durante a pandemia de COVID-19 também pode ter impactado a imunidade das crianças ao Strep A.

“As crianças normalmente ficam expostas sazonalmente a resfriados e infecções comuns como Strep A, mas os bloqueios e outras restrições, como a obrigatoriedade de uso de máscara durante a pandemia de COVID, limitaram o contato social por quase três anos”, disse ela. “Isso pode ter contribuído para uma imunidade reduzida e um aumento nas infecções invasivas por Strep A à medida que saímos dos bloqueios”.

Os dados hospitalares mostraram a extensão dos sintomas entre crianças internadas com Strep A, incluindo síndrome do choque tóxico e infecções cutâneas agressivas.

A filha de Sandeep Kaur, Gursirat, de 1 ano, passou quase dois meses na unidade de terapia intensiva no início deste ano, após contrair uma infecção por Strep A.

“Gursirat teve febre leve, mas por outro lado estava bem, então lhe demos alívio da dor e ficamos de olho nela”, disse Sandeep. “Mas três dias depois ela adoeceu repentinamente. Suas mãos, lábios e pés ficaram azuis e sua pele ficou descolorida.”

Sandeep disse que depois de ser internada no hospital, a condição de Gursirat piorou. Ela foi diagnosticada com insuficiência renal, infecção hepática e necrose em sete pontas dos dedos, todas ligadas à infecção por Strep A.

“Foi um momento muito difícil, nosso bebê teve drenos na perna, precisou de duas operações e precisou de diálise por 12 dias”, disse ela. “Felizmente, as pontas dos dedos dela foram salvas, mas ela ainda não se recuperou totalmente. Espero que uma vacina possa ser feita para o Strep A, para que nenhuma outra criança tenha que suportar isso”.

O professor da Murdoch Children, Andrew Steer, disse que o estudo descobriu que mais crianças apresentavam sintomas graves como resultado de infecções por Strep A.

“São necessárias mais pesquisas sobre as causas deste aumento e como podemos prevenir futuros surtos”, disse ele. “Com financiamento contínuo, podemos começar a responder a algumas destas questões complexas e trabalhar no sentido de uma vacina eficaz e acessível contra o Strep A.”

O professor Steer e sua equipe estão testando vacinas candidatas contra Strep A desenvolvidas por pesquisadores na Austrália e no exterior em um modelo de desafio humano inédito.

Os testes, que estão planejados para serem realizados em Melbourne, envolvem cerca de 50 participantes que recebem uma vacina candidata ou placebo e recebem Strep A aplicado na garganta em um ambiente controlado.

“Esperamos que esta pesquisa acelere o desenvolvimento de uma vacina e avance para testes de campo maiores”, disse o professor Steer. Uma vacina contra o Strep A salvará centenas de milhares de vidas todos os anos e evitará milhões de infecções que levam crianças e adultos ao hospital ou ao médico”.

Mais Informações:
Yara-Natalie Abo et al, Aumento da doença estreptocócica invasiva do grupo A entre crianças australianas coincidindo com surtos no hemisfério norte, The Lancet Regional Health – Pacífico Ocidental (2023). DOI: 10.1016/j.lanwpc.2023.100873 www.thelancet.com/journals/lan… (23)00191-8/fulltext

Fornecido pelo Instituto de Pesquisa Infantil Murdoch

Citação: A Austrália experimenta um aumento intenso de casos de Strep A, semelhante à onda do hemisfério norte (2023, 22 de agosto) recuperada em 22 de agosto de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-08-australia-intense-surge-strep-cases. HTML

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