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Em ensaio com macacos, a terapia genética mostra-se promissora na redução de problemas graves de consumo de álcool

por Sarah D. Collins

Em ensaio com macacos, a terapia genética mostra-se promissora na redução de problemas graves de consumo de álcool

Para pessoas com transtorno grave por uso de álcool, um novo ensaio de terapia genética poderia levar a um tratamento eficaz que envolveria o reequilíbrio químico da área do cérebro associada ao vício.

“Só com o álcool, geralmente há mais de 100 mil mortes [in the United States] por ano”, disse o Dr. Tucker Woods, diretor médico associado da Lenox Health Greenwich Village, na cidade de Nova York, que não fez parte do estudo. “E pense apenas nos impactos nas famílias quando alguém é viciado. O impacto não é apenas para o paciente, mas também para sua família e amigos. Então, se isso acontecer em humanos, poderia ser potencialmente uma virada de jogo, se eles pudessem consertar esse caminho sequestrado de prazer/recompensa do cérebro”.

Para a pesquisa, uma equipe da Oregon Health & Science University (OHSU), em Portland, testou uma forma de terapia genética usada para tratar a doença de Parkinson, com o objetivo de redefinir as vias de recompensa da dopamina em macacos depois que eles beberam álcool de forma voluntária e pesada.

Os cientistas inseriram um gene chamado fator neurotrófico derivado da glia (GDNF) na região do cérebro onde existe dopamina em quatro dos macacos, através de um tipo de cirurgia cerebral chamada craniotomia. O GDNF estimula o crescimento celular e os cientistas descobriram que o gene reinicia eficazmente as vias de recompensa do cérebro dos macacos. Comparado ao grupo controle, o consumo de álcool nos macacos submetidos ao procedimento caiu mais de 90%.

“Um grande problema no tratamento do transtorno por uso de álcool é o retorno ao consumo de álcool após a abstinência ser alcançada. Então é isso que realmente queríamos abordar”, disse a coautora sênior do estudo, Dra. Kathleen Grant, professora e chefe da divisão de neurociência da Centro Nacional de Pesquisa de Primatas do Oregon da OHSU.

“É a primeira demonstração em macacos de que este aumento constitutivamente ativo da dopamina pode, de fato, reduzir os níveis de consumo de álcool para perto de zero”, explicou ela. “Portanto, estamos concluindo que este é provavelmente um alvo realmente viável”.

Grant observou que esta opção de tratamento seria especialmente grave para casos de dependência de álcool.

“Este é um tratamento irreversível. Portanto, só seria adequado nos casos mais graves que já demonstraram que outras abordagens terapêuticas não são eficazes no bebedor crônico”, explicou.

O estudo foi publicado em 14 de agosto na revista Medicina da Natureza.

As mortes relacionadas ao álcool são a quarta principal causa de morte evitável nos Estados Unidos, mostrou um estudo. E o consumo de álcool tem aumentado; o americano médio consome mais de 500 bebidas padrão por ano, ou cerca de 2,5 galões, de acordo com o Instituto Nacional dos EUA sobre Abuso de Álcool e Alcoolismo.

Os custos de saúde são inúmeros: os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças dos EUA citam graves problemas cardíacos, hepáticos, sanguíneos e digestivos, um risco aumentado de vários tipos de cancro, um enfraquecimento do sistema imunitário, problemas de aprendizagem e memória, problemas de saúde mental, problemas sociais e questões de dependência.

Woods disse que é importante lembrar a ciência por trás da ocorrência do vício.

“Até cerca de 1980, as pessoas pensavam que o vício era essencialmente um fracasso moral, e então, em algum momento, eu diria, por volta de 1980, a medicina apareceu e disse: ‘Não tão rápido’. A medicina disse que os vícios são, em grande parte, doenças crônicas recorrentes, como diabetes, pressão alta, esquizofrenia, depressão e todos esses outros distúrbios”, disse ele.

“E a verdadeira causa do vício são essas forças biológicas, psicológicas e sociais. E quando essas forças se juntam, elas mudam alguma coisa no cérebro, por assim dizer. Elas ligam o cérebro. E então, uma vez que ocorrem essas mudanças no cérebro, nesse ponto, o vício tem vida própria, independente das forças que o colocaram em movimento para começar”, acrescentou Woods.

Grant está esperançosa de que, após mais rodadas de testes, o estudo de sua equipe eventualmente leve a um tratamento novo e eficaz para o vício grave em álcool e, potencialmente, outros tipos de vício.

Ainda assim, “queremos ter muito cuidado ao exagerar ou generalizar os outros vícios”, observou ela. “Em particular, teria que ser cuidadosamente estudado para qualquer tipo de dependência de estimulantes, porque isso está diretamente envolvido nas vias da dopamina. Achamos que pode haver generalização para alguns vícios, mas poderia haver mais efeitos adversos com outros tipos de drogas. que uma pessoa pode estar usando cronicamente.”

Mais Informações:
Terapia genética para transtorno por uso de álcool, Medicina da Natureza (2023). DOI: 10.1038/s41591-023-02470-w

Direitos autorais © 2023 HealthDay. Todos os direitos reservados.

Citação: Em teste com macacos, a terapia genética mostra-se promissora na redução de problemas graves de consumo de álcool (2023, 29 de agosto) recuperado em 29 de agosto de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-08-monkey-trial-gene-therapy-curbing.html

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