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Estudo descobre que pessoas que frequentam aulas de educação de adultos correm menor risco de demência

estudante adulto

Crédito: Unsplash/CC0 Public Domain

Qual a melhor forma de manter nossos cérebros em forma à medida que envelhecemos? É bem sabido que a atividade cognitiva regular, por exemplo, quebra-cabeças, sudoku ou certos videogames na meia-idade e na velhice, tende a proteger contra o declínio cognitivo e demências como a doença de Alzheimer. Mas muitos de nós participamos regularmente em aulas de educação de adultos, por exemplo, aprendendo uma língua ou uma nova habilidade. Estará essa educação de adultos também associada a um menor risco de declínio cognitivo e demência?

Sim, de acordo com investigadores do Instituto de Desenvolvimento, Envelhecimento e Cancro da Universidade Tohoku em Sendai, Japão, que demonstraram pela primeira vez, num novo estudo em Fronteiras na neurociência do envelhecimento.

“Aqui mostramos que as pessoas que frequentam aulas de educação de adultos têm um risco menor de desenvolver demência cinco anos depois”, disse o Dr. Hikaru Takeuchi, primeiro autor do estudo. “A educação de adultos também está associada a uma melhor preservação do raciocínio não-verbal com o aumento da idade.”

Biobanco do Reino Unido

Takeuchi e seu coautor, Dr. Ryuta Kawashima, professor do mesmo instituto, analisaram dados do UK Biobank, que contém informações genéticas, de saúde e médicas de aproximadamente meio milhão de voluntários britânicos, dos quais 282.421 participantes foram analisados ​​para este estudo. Estes estavam matriculados entre 2006 e 2010, quando tinham entre 40 e 69 anos. Em média, eles foram acompanhados por sete anos até o momento do presente estudo.

Com base em seu genótipo em 133 polimorfismos de locus único (SNPs) relevantes em seu DNA, os participantes receberam uma “pontuação de risco poligênico” preditiva individual para demência. Os participantes relataram se frequentavam alguma aula de educação de adultos, sem especificar frequência, disciplina ou nível acadêmico.

Os autores concentraram-se nos dados da visita de inscrição e da terceira visita de avaliação, entre 2014 e 2018. Nessas visitas, os participantes receberam uma bateria de testes psicológicos e cognitivos, por exemplo, para inteligência fluida, memória visuoespacial e tempo de reação.

1,1% dos participantes da amostra desenvolveram demência durante o período do estudo.

Risco reduzido de desenvolver demência

Takeuchi e Kawashima mostraram que os participantes que participavam na educação de adultos no momento da inscrição tinham um risco 19% menor de desenvolver demência do que os participantes que não o faziam. Isto é verdade tanto para os povos caucasianos como para os de outras etnias.

É importante ressaltar que os resultados foram semelhantes quando foram excluídos participantes com histórico de diabetes, hiperlipidemia, doenças cardiovasculares, câncer ou doença mental. Isto significa que o menor risco observado não se deveu exclusivamente ao facto de os participantes com demência incipiente terem sido impedidos de seguir a educação de adultos devido aos sintomas destas comorbilidades conhecidas.

Os resultados também mostraram que os participantes que participaram de aulas de educação de adultos mantiveram melhor a inteligência fluida e o desempenho do raciocínio não-verbal do que os colegas que não o fizeram. No entanto, a educação de adultos não afetou a preservação da memória visuoespacial ou do tempo de reação.

Ensaios clínicos randomizados necessários

“Uma possibilidade é que o envolvimento em atividades intelectuais tenha resultados positivos no sistema nervoso, o que, por sua vez, pode prevenir a demência. Mas o nosso estudo é observacional longitudinal, por isso, se existir uma relação causal direta entre a educação de adultos e um menor risco de demência, é poderia ser em qualquer direção”, disse Kawashima.

Takeuchi propôs que fosse feito um ensaio clínico randomizado para comprovar qualquer efeito protetor da educação de adultos.

“Isso poderia assumir a forma de um ensaio controlado, onde um grupo de participantes é incentivado a participar de uma aula de educação de adultos, enquanto o outro é incentivado a participar de uma intervenção de controle com interação social equivalente, mas sem educação”, disse Takeuchi.

Mais Informações:
Hikaru Takeuchi et al, Pessoas que frequentam aulas de educação de adultos correm menor risco de demência, Fronteiras na neurociência do envelhecimento (2023). DOI: 10.3389/fnagi.2023.1212623. www.frontiersin.org/articles/1… 023.1212623/abstract

Citação: Estudo revela que pessoas que frequentam aulas de educação de adultos correm menor risco de demência (2023, 23 de agosto) recuperado em 23 de agosto de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-08-people-adult-classes-dementia.html

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