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Os doentes com cancro colorrectal podem beneficiar de investigação inovadora na UE

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intestino

Crédito: Pixabay/CC0 Domínio Público

Cientistas em Espanha desenvolveram uma estratégia que pode salvar vidas contra uma doença que se espalha do intestino para outros órgãos vitais.

O câncer do cólon e do reto é um assassino pernicioso. Um tumor colorretal, por exemplo, pode ser completamente removido de um paciente, mas depois surgir em outra parte do corpo sob outra forma.

Investigadores em Espanha acreditam que estão no caminho certo para impedir a propagação deste tipo de cancro.

Andarilhos mortais

Um tumor colorretal pode ser removido do intestino com cirurgia e quimioterapia e alguns pacientes nunca mais contrairão a doença.

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No entanto, este tipo de câncer é capaz de realizar um truque de mudança de forma. Muitas vezes, um pequeno número de células deixa o tumor principal no intestino e pode semear um novo cancro em órgãos vitais, como o fígado e os pulmões – um processo conhecido como metástase.

“Esta é a razão pela qual os pacientes morrem de cancro colorrectal”, disse o Dr. Eduard Batlle, chefe do programa de ciência do cancro do Instituto de Investigação em Biomedicina de Barcelona, ​​Espanha. “A metástase é muito difícil de tratar.”

O cancro colorrectal é a segunda principal causa de mortes por cancro na UE, onde se estima que mais de 156 000 pessoas tenham morrido devido à doença em 2020. Um em cada 22 homens e uma em cada 35 mulheres correm o risco de desenvolver esta doença durante a sua vida. ao longo da vida, com um total de mais de 340 000 novos casos nos países da UE só em 2020.

Estas estatísticas ajudaram a levar a UE a tornar a luta contra o cancro uma das principais prioridades políticas. Duas iniciativas amplas – a Missão da UE contra o Cancro e o Plano Europeu de Luta contra o Cancro – visam fazer grandes avanços nesta década e realçar o compromisso político da Europa relativamente a esta questão.

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Quando um paciente chega ao hospital com um tumor colorretal, é impossível saber se um pequeno número de células nocivas já viajou pelo corpo e criou pequenas bombas-relógio cancerígenas no fígado ou nos pulmões.

Este não é um assunto menor. Até 40% dos pacientes cujo câncer colorretal foi removido cirurgicamente sofrerão uma recaída em outras partes do corpo.

Batlle lidera um projeto de pesquisa para saber quais células saem do tumor principal e como podem ser eliminadas. A iniciativa, denominada ResidualCRC, está prevista para ser concluída em agosto de 2025.

Cura revolucionária

O laboratório de Batlle fez descobertas surpreendentes sobre as células cancerosas errantes e sua equipe acredita ter uma estratégia para remover as sementes mortais.

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“Identificamos um tipo de célula até então desconhecido que é capaz de migrar para fora do tumor primário”, disse ele.

Um tumor no cólon pode conter muitas dessas células ou apenas um número limitado delas. Batlle acredita que eles podem ser erradicados com um novo tratamento revolucionário: a imunoterapia. Envolve “inibidores de checkpoint”, que bloqueiam proteínas que impedem o sistema imunológico de combater as células cancerígenas.

Normalmente, algumas células cancerígenas nocivas são combatidas pelas células T, um braço do sistema imunitário especializado nesta tarefa. Mas as células cancerígenas podem reagir. Por exemplo, eles produzem uma proteína que diz às células T para se acalmarem, dando ao câncer a oportunidade de continuar a se espalhar.

“Eles desenvolvem formas de escapar do sistema imunológico”, disse Batlle.

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Os inibidores de checkpoint essencialmente reativam as células T dos pacientes, para que eles se tornem hiperconscientes das células cancerígenas. Isso incentiva as células T a encontrar e matar as bombas-relógio ocultas do câncer.

Procurar e destruir

Embora as células T enfrentem uma dura batalha contra o próprio tumor, que é difícil de penetrar, ele pode ser removido normalmente com cirurgia e quimioterapia.

Batlle planeja tratar pacientes com câncer colorretal com inibidores de checkpoint antes mesmo de o cirurgião remover o tumor principal. A esperança é que os pacientes sejam curados do câncer e protegidos das metástases.

O laboratório de Barcelona trabalhou em ratos com câncer colorretal e usou imunoterapia para tratar quaisquer células cancerígenas errantes nos roedores.

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“Isso nos deu a oportunidade de investigar uma fase da doença que é invisível nos humanos”, disse Batlle. “Mostrámos que, na fase micrometastática da doença, estas células são vulneráveis ​​à imunoterapia”.

O objetivo é que o mesmo tratamento funcione para pacientes com câncer.

Câncer em um prato

Outra forma de investigar o câncer fora do corpo de um paciente é cultivar miniórgãos, ou organoides.

Batlle colaborou com o Dr. Xavier Trepat no Instituto de Bioengenharia da Catalunha, ou IBEC, na Espanha. Trepat recebeu células cancerígenas de pacientes do laboratório de Batlle e as usou para cultivar organoides em um prato.

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“Podemos testar vários medicamentos num tumor de um paciente”, disse Trepat. “Dessa forma, você não está fazendo tentativa e erro no paciente, mas no tecido cultivado no laboratório a partir do paciente.”

Ele tem um interesse particular em como a física e as forças físicas podem influenciar a biologia. Por exemplo, os tumores são frequentemente mais rígidos do que o tecido circundante e são fisicamente diferentes.

“Construímos esses organoides intestinais e estudamos como os tecidos adotam a forma que assumem”, disse Trepat, líder de grupo no IBEC.

Robôs biológicos

Esta pesquisa faz parte de um projeto separado para aprender mais sobre um tipo de célula que poderia permitir futuros robôs biológicos.

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Chamado de EpiFold, o projeto de cinco anos vai até o final de 2025.

As células em questão pertencem ao epitélio, que é um tecido fino que cobre todas as superfícies internas e externas do corpo. Eles desempenham um papel fundamental na proteção do corpo e no controle da entrada em tecidos e órgãos.

EpiFold pretende usar organoides 3D para entender como essa camada protetora assume sua forma adequada. As descobertas poderão inspirar novos dispositivos biohíbridos, criando microrobôs rodeados por tecido epitelial vivo. Algum dia, esses robôs biológicos poderão se auto-reparar, como faz o tecido vivo, ou atingir as duras defesas dos tumores perfurando seu interior e liberando uma carga que mata o câncer.

Entretanto, o cancro colorrectal continuará a ser uma doença complexa e mortal. Diagnosticar e tratar pacientes de forma mais eficaz exigirá não apenas médicos, mas também muitos tipos de cientistas para melhorar a compreensão da doença.

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Pesquisadores como Batlle e Trepat estão ajudando a mostrar o caminho a seguir para lidar com o câncer colorretal e sua propagação letal.

“Estamos agora discutindo a nossa estratégia com os médicos e temos esperança de que ela beneficiará os pacientes”, disse Batlle.

A Europa é responsável por um quarto dos casos de cancro no mundo, ao mesmo tempo que representa 10% da população mundial. Na UE, em 2020, 2,7 milhões de pessoas foram diagnosticadas com cancro e outras 1,3 milhões de pessoas morreram devido à doença.

Fornecido pela Horizon: Revista de Pesquisa e Inovação da UE

Este artigo foi publicado originalmente em Horizontea Revista de Investigação e Inovação da UE.

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Citação: Pacientes com câncer colorretal podem se beneficiar de pesquisas inovadoras da UE (2023, 24 de agosto) recuperadas em 24 de agosto de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-08-colorectal-cancer-pacientes-benefit-breakthrough.html

Este documento está sujeito a direitos autorais. Além de qualquer negociação justa para fins de estudo ou pesquisa privada, nenhuma parte pode ser reproduzida sem permissão por escrito. O conteúdo é fornecido apenas para fins informativos.

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