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Uma ferramenta para compreender o mecanismo molecular do autismo e da mente

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O metaverso do mouse: uma ferramenta para compreender o mecanismo molecular do autismo e da mente

O “metaverso do mouse” é um sistema de realidade virtual (VR) para registrar a atividade da rede neural de dois ou mais ratos durante o comportamento social. Crédito: NAKAI Nobuhiro

O autismo é difícil de estudar e mais difícil de tratar porque é uma condição individual que carece de quantificação precisa. O desenvolvimento de modelos de ratos com transtornos mentais humanos provou ser uma abordagem tratável para estudar os mecanismos moleculares, argumenta uma nova revisão, e destaca o atual estado da arte na pesquisa do autismo.

Se o espectro do autismo é ou não um transtorno a ser tratado ou uma deficiência a ser acomodada é debatido por especialistas. Isto, no entanto, é sintomático pelo fato de se tratar de uma condição altamente individual, com muitas expressões e também causas, sem sistema de avaliação quantitativa ou método diagnóstico objetivo e mecanizado. Isso torna difícil para os pesquisadores analisarem os mecanismos do autismo e desenvolverem tratamentos potenciais.

O professor de Fisiologia e Biologia Celular da Universidade de Kobe, TAKUMI Toru, explica a situação: “O autismo é um distúrbio complexo como o câncer. Embora as causas genéticas contribuam para o transtorno mais do que outros transtornos mentais, as causas ambientais também são importantes. Para tratar o autismo, precisamos entender os circuitos neurais da má adaptação social e desenvolver novas tecnologias para manipular circuitos neurais em humanos.”

Uma dessas tecnologias é o desenvolvimento de modelos de ratos com transtornos mentais humanos, dos quais Takumi é pioneiro. Camundongos geneticamente modificados que apresentam distúrbios de comportamento social oferecem uma oportunidade única para analisar com precisão os mecanismos moleculares e fisiológicos por trás do autismo e testar possíveis abordagens de tratamento. Especialista reconhecido internacionalmente na área, Takumi foi convidado pela revista Psiquiatria Molecular para resumir o estado da arte.

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Na revisão, o neurocientista sublinha a importância do córtex insular, uma região profundamente enterrada do cérebro que tem ligações recíprocas com sistemas sensoriais, emocionais, motivacionais e cognitivos. Nos ratos, está envolvido na regulação das emoções, na empatia e na motivação, entre muitas outras funções, e nos humanos é conhecido por estar envolvido na autoconsciência. A revisão explica detalhadamente quais genes e funções fisiológicas do córtex insular afetam o surgimento do autismo.

“Os transtornos psiquiátricos, em geral, são considerados distúrbios de neurocircuitos e, portanto, a elucidação dos circuitos neurais no comportamento social levará ao desenvolvimento de futuras terapias baseadas em neurocircuitos”, explica Takumi.

Um método intrigante para estudar como as disfunções moleculares causam má adaptação social é o que Takumi chama de “metaverso do rato”.

Ele explica: “Desenvolvemos recentemente um sistema de realidade virtual (VR) para registrar a atividade da rede neural durante o comportamento social. A combinação de dois sistemas de VR abre um novo caminho para explorar a dinâmica intercerebral.”

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Com seu trabalho, o professor da Universidade de Kobe tenta compreender a base molecular da função mental do cérebro. “Estamos interessados ​​na mente humana. Através da compreensão da fisiopatologia do autismo, gostaria de compreender como a mente humana é gerada no cérebro”, diz Takumi.

Mais Informações:
Circuitos sociais e suas disfunções no transtorno do espectro do autismo, Psiquiatria Molecular (2023). DOI: 10.1038/s41380-023-02201-0

Fornecido pela Universidade de Kobe

Citação: O metaverso do mouse: uma ferramenta para compreender o mecanismo molecular do autismo e da mente (2023, 23 de agosto) recuperado em 23 de agosto de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-08-mouse-metaverse-tool-molecular- mecanismo.html

Este documento está sujeito a direitos autorais. Além de qualquer negociação justa para fins de estudo ou pesquisa privada, nenhuma parte pode ser reproduzida sem permissão por escrito. O conteúdo é fornecido apenas para fins informativos.

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