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A automutilação é pouco reconhecida entre os veteranos da Guerra do Golfo

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Crédito: Unsplash/CC0 Domínio Público

À medida que o VA continua a explorar novos métodos de prevenção do suicídio, os investigadores do Durham VA Medical Center, na Carolina do Norte, acreditam que um indicador importante tem sido pouco estudado e estão a tentar mudar isso para salvar vidas.

A automutilação é lamentavelmente comum entre os veteranos e envolve comportamentos que vão desde queimar-se ou cortar-se intencionalmente até socar paredes – qualquer coisa com o objetivo de transformar emoções intensas ou sofrimento psicológico em dor física. Por si só, a automutilação não suicida não é uma ação destinada a acabar com a vida de alguém, mas a Dra. Tate Halverson e sua equipe descobriram que ela estava frequentemente associada a um risco maior de pensamentos e comportamentos suicidas.

A equipe de pesquisa analisou primeiro os dados do estudo de Pesquisa e Testemunho Individual da Guerra do Golfo (GRIT), uma pesquisa nacional projetada para compreender melhor as preocupações com os cuidados de saúde dos veteranos da Guerra do Golfo. O estudo GRIT foi liderado por outro investigador do Durham VA Medical Center, Dr. Nathan Kimbrel. Quase 1.200 pesquisas foram concluídas e devolvidas. Os resultados foram ajustados para levar em conta os efeitos do transtorno por uso de álcool, transtorno depressivo maior e transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). Dos veteranos que responderam, quase 8% disseram ter se envolvido em automutilação não suicida no ano passado, mas apenas metade desses veteranos disse que estavam recebendo serviços de saúde mental.

“A alta prevalência de autolesões não suicidas entre os veteranos é alarmante, porque é um dos mais fortes preditores de uma tentativa de suicídio identificada até o momento, e os veteranos têm muito mais probabilidade de morrer por suicídio em comparação com os não-veteranos”, disse Halverson.

De acordo com um estudo separado da Dra. Molly Gromatsky e colegas, cerca de 16% dos veteranos se envolvem em automutilação não suicida em algum momento de suas vidas, o que é aproximadamente três vezes maior do que a taxa observada na população em geral. Apesar de ser considerado um forte preditor de tentativas de suicídio, este tipo de automutilação é frequentemente ignorado nos homens – uma tendência que Halverson disse estar vendo também em instalações de VA.

“Sabemos que os prestadores de AV fazem um bom trabalho ao perguntar aos pacientes sobre uso de álcool, depressão, TEPT e suicídio, mas não perguntam consistentemente sobre autolesões não suicidas”, disse Halverson. “Parte de nossa esperança é que esta pesquisa leve a que mais provedores perguntem aos veteranos sobre autolesões não suicidas durante o encontro com o paciente e documentem essas conversas no prontuário médico”.

A automutilação pode estar presente em pessoas com transtornos de personalidade, mas também pode ocorrer simultaneamente com condições como transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) e transtornos comuns de humor ou ansiedade. Ao contrário da crença comum, as taxas de automutilação não suicida são relativamente semelhantes entre homens e mulheres, disse Halverson. Esses tipos de comportamento podem resultar da necessidade de se apresentar como forte, destemido e sem reclamar – uma mentalidade que muitas vezes continua em veteranos de ambos os sexos, bem depois do término do serviço militar.

“Uma das razões pelas quais pensamos que podemos estar vendo taxas tão altas de automutilação entre os veteranos é que há muita culpa e vergonha que pode ocorrer com o TEPT. Há também entorpecimento emocional, dificuldade de regular as emoções e dificuldade de comunicação com outros”, disse Halverson. “Muitos veteranos podem estar tentando se machucar como forma de lidar com esses e outros desafios”.

Halverson e seus colegas estão trabalhando para encontrar maneiras melhores de identificar tendências de automutilação em veteranos e de interagir com eles sobre como eles preferem ser tratados.

“Existem uma série de terapias que podem tratar condições sobrepostas, como TEPT ou pensamentos e comportamentos suicidas. Mas se, por exemplo, um veterano trabalha em tempo integral e cumpre responsabilidades familiares, pode não fazer sentido encaminhá-lo para terapia intensiva, ” ela disse. “É por isso que estamos trabalhando para desenvolver um tratamento breve para autolesões não suicidas que possa ser administrado em ambiente ambulatorial”.

Ainda este ano, Halverson planeja lançar um novo estudo destinado a tratar veteranos que praticam automutilação não suicida. Basear-se-á numa abordagem de tratamento que demonstrou potencial para diminuir a autolesão na população em geral, utilizando tecnologia de ponta para facilitar a participação, particularmente na realização das avaliações diárias que são essenciais para um tratamento eficaz.

Prevenção do suicídio

Antes de 2001, os veteranos da Era da Guerra do Golfo tinham maior probabilidade de morrer por suicídio do que todos os outros grupos etários, de acordo com o relatório Nacional de Prevenção do Suicídio de Veteranos de 2022. Em 2020, essas taxas caíram para os veteranos da Guerra do Golfo, mas aumentaram para os veteranos mais jovens com idades entre 18 e 34 anos. Em resposta, a VA lançou uma série de iniciativas para ajudar os veteranos que correm risco de suicídio. Alguns exemplos são:

  • Treinamento VA SAVE: Um recurso on-line gratuito de prevenção do suicídio para ajudar as pessoas a entender o que dizer (e o que não dizer) se um veterano em sua vida estiver tendo pensamentos suicidas.
  • Parceria da Fundação Nacional de Tiro Esportivo: Promove segurança de meios letais.
  • Cartas de carinho: concentra-se no envio de cartas aos veteranos durante o ano após sua ligação inicial documentada para a Linha de Crise dos Veteranos. Descobriu-se que esta iniciativa reduz a taxa de morte, tentativas e ideação por suicídio.
  • Central de Atendimento de Apoio a Pares: Estudos mostram que veteranos que têm mentores de pares são mais propensos a manter suas consultas de VA e atender a outros padrões de saúde importantes.

Mais Informações:
Tate F. Halverson et al, A autolesão não suicida entre veteranos está associada a comprometimento psicossocial, pensamentos e comportamentos suicidas e subutilização de serviços de saúde mental, Estudos da Morte (2023). DOI: 10.1080/07481187.2023.2216169

Fornecido por Comunicações de Pesquisa de Assuntos de Veteranos

Citação: A automutilação é subreconhecida em veteranos da Guerra do Golfo (2023, 15 de setembro) recuperado em 16 de setembro de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-09-self-harm-underrecognized-gulf-war-veterans.html

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