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Muitos americanos frustrados em busca de reforços COVID de baixo custo

Muitos americanos frustrados em busca de reforços COVID de baixo custo

Os americanos que procuram os novos reforços da COVID estão a ser impedidos por complicações de seguros e atrasos no fornecimento.

Algumas seguradoras se recusaram a cobrir as vacinas, com as pessoas chegando às consultas de vacinação apenas para serem informadas de que teriam que pagar US$ 100 ou mais do próprio bolso pela injeção.

E em outros lugares, as marcações de reforço simplesmente não estão disponíveis devido à escassez de suprimentos.

A situação deve-se em grande parte a uma mudança na distribuição da vacina COVID que ocorreu após o fim da emergência pandémica, dizem os especialistas.

“Quando eles lançam novas políticas, sempre há um pequeno período de ajuste. Estamos fazendo a transição da emergência de saúde pública para o uso dos processos normais de cobertura de vacinas”, disse Arielle Kane, diretora de iniciativas do Medicaid para Families US, um grupo consultivo de consumidores de saúde sem fins lucrativos.

Jennifer Kates, vice-presidente sênior e diretora de política global de saúde e HIV da KFF, disse que “estamos vendo, com esta vacina contra a COVID, o processo de comercialização realmente acontecendo em tempo real.

“Até agora, todas as compras de vacinas e todos os pagamentos foram feitos pelo governo federal”, disse Kates. “O governo comprou todas as vacinas. O governo encomendou todas as vacinas e comprou todas as vacinas e forneceu-as gratuitamente a quem precisasse.

“Agora está a ser basicamente transferido para o sector privado, e o sector privado – seguradoras que trabalham com farmacêuticos e outros – tem de encomendar uma vacina e lidar com as nuances do sistema de seguros”, disse Kates.

Kates, que trabalha em Washington, DC, enfrentou desafios para encontrar um reforço COVID para si mesma. “Tenho um na próxima semana”, disse ela.

As duas empresas que fabricam os reforços COVID aprovados – Moderna e Pfizer – disseram que têm doses suficientes para todos, disse Kates.

A Pfizer despachou vários milhões de doses de sua vacina, enquanto a Moderna tinha 6 milhões de doses disponíveis no final desta semana, segundo a Associated Press.

No entanto, algumas farmácias e redes de saúde não parecem ter encomendado vacinas suficientes ou estabelecido totalmente o sistema de abastecimento para colocar a vacina nas armas.

“Eles disseram que têm oferta suficiente”, disse Kates. “Mas eles responderão aos pedidos feitos pelo setor privado. As empresas e organizações têm de encomendar as vacinas, que depois lhes devem ser enviadas.”

A Farmácia CVS disse à CNN que teve que remarcar algumas consultas porque recebe vacinas de forma contínua. Walgreens, Rite Aid e Walmart relataram problemas semelhantes enquanto trabalhavam para garantir seus suprimentos.

As companhias de seguros também contribuíram para a confusão.

Algumas seguradoras ainda estão em processo de atualização de seus sistemas de cobrança para cobrir as vacinas, disse o porta-voz da CVS Pharmacy, Matt Blanchette, à AP.

“Embora as seguradoras e as farmácias já soubessem que isto estava a acontecer há algum tempo, o governo federal tem falado sobre isso com elas há meses, quase um ano, algumas dizem que os seus sistemas ainda não estão prontos”, disse Kates.

Outras seguradoras estão se recusando a pagar pelas vacinas COVID, que, de acordo com a Lei de Cuidados Acessíveis, deveriam ser cobertas gratuitamente por quase todos os seguros privados, bem como pelo Medicare e Medicaid, disse Kates.

“Para qualquer pessoa em um plano privado, você está coberto”, disse Kates. “Você tem direito a uma vacina COVID gratuita, começando assim que estiver disponível.”

Kira Kiessling, residente em Washington, DC, marcou uma consulta para a vacina COVID em antecipação a uma próxima viagem de negócios, mas a farmácia de seu supermercado disse a ela que ela teria que pagar do próprio bolso pela injeção, informou a CNN.

Kiessling ligou para sua seguradora, CareFirst Blue Cross e Blue Shield, e foi informada de que a empresa estava tendo problemas em toda a rede com o faturamento de todas as vacinas.

“Quantos milhões de pessoas tentarão ser vacinadas e depois ficarão desanimadas ou chateadas e simplesmente não conseguirão?” Kiessling disse.

Kates disse que está muito claro que as seguradoras estão encarregadas de cobrir essas vacinas gratuitamente, mas tem havido alguma confusão nesse ponto.

“Houve anedotas de relatos de seguradoras dizendo: não, não, não vamos cobrir isso ainda. Temos esse tempo antes de precisarmos fazer isso. E isso na verdade não está seguindo a exigência”, disse Kates.

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA publicou uma FAQ afirmando que as novas vacinas contra a COVID se qualificam para cobertura de seguro imediata, sem qualquer período de espera, observou Kates.

“Ouvimos essas histórias e entramos em contato com as seguradoras. Entramos em contato com os farmacêuticos e estamos trabalhando com – e para garantir que todos entendam como isso funciona – você não deveria ter que pagar do próprio bolso se você está segurado”, disse o secretário de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, Xavier Becerra, em um evento para a imprensa na quarta-feira, onde tomou suas próprias vacinas contra COVID e gripe.

O grupo industrial America’s Health Insurance Plans (AHIP) emitiu um comunicado observando que “os prestadores de seguros de saúde reconhecem a importância destas vacinas e continuam a encorajar todos a tomarem uma vacina contra a COVID-19.

“Os membros do AHIP estão cobrindo as novas injeções da COVID-19 sem compartilhamento de custos quando obtidas por meio de um provedor de rede”, disse o comunicado. “Estamos trabalhando em estreita colaboração com o governo federal, farmácias e outros parceiros para garantir rapidamente o acesso dos pacientes às vacinas COVID-19 com repartição de custos de US$ 0 e resolver rapidamente quaisquer problemas relacionados aos códigos de cobrança recém-adicionados”.

As pessoas que pagam do próprio bolso para obter a vacina COVID devem poder ser reembolsadas pelo seu seguro privado, disse Kates.

Aqueles com consulta marcada para receber reforço devem ligar para a seguradora com antecedência, para ter certeza de que não encontrarão problemas na clínica ou farmácia, sugeriu Kates.

Tanto Kates quanto Kane esperam que esses problemas com seguros e suprimentos sejam resolvidos rapidamente.

“Imagino que isso será resolvido e suavizado nas próximas duas semanas, ficando cada vez mais fácil”, disse Kates.

No entanto, ambos estão preocupados que as pessoas que não estão excessivamente motivadas para receber o reforço da COVID vejam estas dificuldades como um motivo para ignorar a vacina.

“É muito importante que resolvamos esses problemas, porque quando você tem um usuário ocasional na farmácia que vê uma placa que diz ‘vacinas COVID disponíveis aqui’, você não quer que essa pessoa diga: ‘Ei, eu ‘vai tomar uma vacina COVID’, apenas para saber que é um copagamento de US$ 115, porque essa pessoa não vai tentar novamente”, disse Kane.

Kane observou que algumas grandes farmácias de varejo também estão recebendo doses do governo federal destinadas a serem oferecidas gratuitamente aos não segurados.

“As pessoas não seguradas podem não saber que existe uma maneira de obter a vacina gratuitamente. Não existe apenas o programa de varejo, há também centros de saúde comunitários em todo o país com recursos para dar as vacinas às pessoas não seguradas”, disse Kane.

Mais Informações:
Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA podem ajudar os consumidores a encontrar vacinas contra a COVID em suas comunidades.

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Citação: Muitos americanos frustrados na busca por reforços COVID de baixo custo (2023, 22 de setembro) recuperado em 23 de setembro de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-09-americans-frustrated-low-cost-covid-boosters.html

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