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O envenenamento por chumbo causa muito mais mortes e perda de QI do que se pensava: estudo

O envenenamento por chumbo causa muito mais mortes e perda de QI do que se pensava: estudo

Função de perda de QI do nível de chumbo no sangue de Crump e colegas. O nível de chumbo no sangue é o nível médio de chumbo no sangue ao longo da vida em crianças menores de 5 anos. A linha sólida é a estimativa central e a área sombreada é o IC de 95% conforme estudo de Crump e colegas. QI = quociente de inteligência. Crédito: Saúde Planetária da Lancet (2023). DOI: 10.1016/S2542-5196(23)00166-3

O envenenamento por chumbo tem um impacto muito maior na saúde global do que se pensava anteriormente, contribuindo potencialmente para mais de cinco milhões de mortes por ano e representando uma ameaça semelhante à poluição do ar, sugeriu uma investigação de modelização na terça-feira.

O estudo, descrito como “um alerta”, também estimou que a exposição ao metal tóxico faz com que as crianças dos países em desenvolvimento percam em média quase seis pontos de QI cada.

Foi demonstrado que a poluição por chumbo causa uma série de problemas de saúde graves, particularmente relacionados com doenças cardíacas e o desenvolvimento cerebral de crianças pequenas, resultando na proibição da gasolina com chumbo em todo o mundo.

Mas as pessoas ainda podem ser expostas à potente neurotoxina através de alimentos, solo, utensílios de cozinha, fertilizantes, cosméticos, baterias de automóveis com chumbo-ácido e outras fontes.

Os dois economistas do Banco Mundial autores do estudo, publicado no Lanceta Saúde Planetária jornal, disse que foi o primeiro a avaliar o impacto da exposição ao chumbo nas mortes por doenças cardíacas e na perda de QI infantil em países ricos e em desenvolvimento.

O autor principal, Bjorn Larsen, disse à AFP que quando a dupla viu pela primeira vez o número calculado pelo seu modelo, “nem ousamos sussurrar o número” porque era muito “enorme”.

O seu modelo estima que 5,5 milhões de adultos morreram de doenças cardíacas em 2019 devido à exposição ao chumbo, 90% dos quais em países de baixo e médio rendimento.

Isto é seis vezes superior à estimativa anterior e representa cerca de 30% de todas as mortes por doenças cardiovasculares – a principal causa de morte em todo o mundo.

Isso significaria que a exposição ao chumbo é uma causa maior de doenças cardíacas do que o tabagismo ou o colesterol, disse Larsen.

Custo de US$ 6 trilhões

A investigação também estimou que as crianças com menos de cinco anos perderam um total acumulado de 765 milhões de pontos de QI devido ao envenenamento por chumbo em todo o mundo em 2019, com 95% dessas perdas a ocorrerem nos países em desenvolvimento.

Esse número é quase 80% maior do que o estimado anteriormente.

Os investigadores do Banco Mundial estimam o custo económico da exposição ao chumbo em 6 biliões de dólares em 2019, o equivalente a sete por cento do produto interno bruto global.

Para a análise, os investigadores usaram estimativas dos níveis de chumbo no sangue em 183 países, retiradas do estudo histórico da Carga Global de Doenças de 2019.

Pesquisas anteriores mediram apenas o efeito do chumbo nas doenças cardíacas no que diz respeito ao aumento da pressão arterial. Mas o novo estudo analisou inúmeras outras maneiras pelas quais o chumbo afeta os corações, como o endurecimento das artérias que pode levar ao acidente vascular cerebral, resultando em números mais elevados, disse Larsen.

Roy Harrison, especialista em poluição do ar e saúde da Universidade de Birmingham, no Reino Unido, que não esteve envolvido no estudo, disse à AFP que era “interessante, mas sujeito a muitas incertezas”.

Por exemplo, a relação entre o chumbo no sangue e as doenças cardíacas baseia-se num inquérito realizado nos Estados Unidos, e se essas descobertas poderiam ser aplicadas em todo o mundo “é um enorme salto de fé”, disse ele.

Harrison também salientou que o modelo utilizou estimativas – e não testes – de chumbo no sangue em muitos países em desenvolvimento.

Se os resultados fossem confirmados, “seriam de grande importância para a saúde pública, mas, neste momento, esta é simplesmente uma hipótese interessante”, disse ele.

‘Pedaço do quebra-cabeça’

Richard Fuller, presidente da ONG Pure Earth, disse que quando pesquisas em países em desenvolvimento testaram a presença de chumbo no sangue, encontraram níveis mais elevados do que os estimados no novo estudo.

Isto significa que “o impacto do chumbo pode ser pior do que o descrito no relatório”, disse ele à AFP, chamando-o de “alerta”.

Larsen disse que “ainda estamos um pouco no escuro” quando se trata de compreender o quanto as diferentes fontes de chumbo contribuem para a contaminação do sangue.

Fuller disse que parte desta “peça que faltava no quebra-cabeça” foi revelada em um relatório da Pure Earth divulgado na terça-feira, que analisou 5.000 amostras de bens de consumo e alimentos em 25 países em desenvolvimento.

Foram encontradas altas taxas de contaminação por chumbo em tachos e panelas de metal, panelas de cerâmica, tintas, cosméticos e brinquedos.

“É por isso que os países mais pobres sofrem tanto envenenamento por chumbo”, disse Fuller. “São os itens da cozinha que os estão envenenando.”

Mais Informações:
Bjorn Larsen et al, Carga global de saúde e custo da exposição ao chumbo em crianças e adultos: um impacto na saúde e análise de modelagem econômica, Saúde Planetária da Lancet (2023). DOI: 10.1016/S2542-5196(23)00166-3

© 2023AFP

Citação: O envenenamento por chumbo causa muito mais mortes e perda de QI do que se pensava: estudo (2023, 12 de setembro) recuperado em 12 de setembro de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-09-poisoning-death-iq-loss-thought.html

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