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Os contribuintes deveriam pagar a conta se a UE exigir a remoção eficiente de produtos farmacêuticos das águas residuais, dizem os investigadores

águas residuais

Crédito: Pixabay/CC0 Domínio Público

O sector público deveria pagar se a UE exigir a remoção eficiente de produtos farmacêuticos das águas residuais, de acordo com investigadores do Centro de Investigação de Antibióticos, CARe, da Universidade de Gotemburgo. Sua análise de argumentação, publicada na revista Ética em Saúde Públicalevanta importantes questões de responsabilidade.

À medida que aumenta o uso de medicamentos, cresce também o problema da poluição e do impacto ambiental associado. Os resíduos farmacêuticos na urina e nas fezes são cada vez mais libertados no ambiente através das águas residuais municipais, representando riscos tanto para a saúde pública como para os ecossistemas.

Portanto, determinar quem deve gerir os riscos e suportar os custos de um tratamento mais avançado de águas residuais é uma questão crítica. Na União Europeia, o princípio orientador é que o poluidor deve pagar, mas os investigadores da CARe concluem que seria mais razoável deixar que os custos fossem suportados pelos consumidores de água ou pelos contribuintes, em vez das empresas farmacêuticas.

Espera-se que a União Europeia imponha requisitos para uma remoção mais eficiente de produtos farmacêuticos em todas as principais estações de tratamento municipais da Europa. As empresas que fabricam medicamentos são frequentemente identificadas como aquelas que deveriam suportar os custos, seguindo o princípio do “poluidor-pagador”. No entanto, os investigadores da CARe destacam limitações éticas e práticas deste princípio.

Quem é o verdadeiro poluidor?

O cerne do princípio do “poluidor-pagador” é simples, mas poderoso: aqueles que causam poluição devem assumir a responsabilidade financeira e administrativa de a neutralizar. Isto não só incentiva um comportamento responsável, mas também parece justo que aqueles que contribuem para criar um problema também contribuam para as suas soluções. No entanto, um desafio crucial é identificar o verdadeiro poluidor.

Os produtos farmacêuticos são diferentes da maioria dos outros produtos. Os sistemas supranacionais aprovam-nos, os estados subsidiam-nos e os conselhos regionais e os médicos decidem sobre as prescrições antes que os indivíduos possam utilizá-las.

Tanto a sociedade como os consumidores individuais exigem produtos farmacêuticos e, portanto, contribuem para as emissões de diferentes maneiras. Portanto, a justificação para colocar o ónus da potencial purificação de águas residuais exclusivamente sobre o fabricante de um medicamento pode ser questionada.

Consequências sociais significativas

Se as empresas farmacêuticas forem obrigadas a suportar os custos do tratamento avançado de esgotos, existe um risco substancial de que, por razões puramente económicas, prefiram abster-se de vender medicamentos numa determinada região. Muitas vezes é difícil substituir um medicamento com uma substância ativa específica por outra mais ecológica, sem comprometer o benefício do paciente.

“As consequências da interrupção das vendas seriam, em muitos casos, devastadoras para os cuidados de saúde nacionais. Em média, leva mais de uma década para um novo medicamento chegar ao mercado e custa muitas vezes mais de mil milhões de euros. ‘Os produtos farmacêuticos não são, portanto, uma solução viável, exceto talvez a muito longo prazo”, afirma o professor Joakim Larsson, diretor do Centro CARe.

Equilibrando responsabilidade e sustentabilidade

Os pesquisadores da CARe propõem uma estrutura híbrida para equilibrar a responsabilidade e o fornecimento e uso sustentável de produtos farmacêuticos. Este quadro combina o princípio do “poluidor-pagador” com um “princípio da capacidade”, segundo o qual problemas colectivos complexos devem ser abordados por actores que tenham as capacidades financeiras e práticas para os resolver sem causar consequências excessivamente negativas para outros. No quadro híbrido, importa menos quem causa o problema e o foco está nas soluções.

A modernização das estações de tratamento de esgotos para melhor remover os resíduos farmacêuticos poderia então ser uma estratégia viável. A importância de preservar o acesso a medicamentos clinicamente importantes justifica a distribuição dos custos das melhorias entre os consumidores de água e/ou contribuintes.

Mais Informações:
Erik Malmqvist et al, Poluição Farmacêutica de Uso Humano e Princípio do Poluidor-Pagador, Ética em Saúde Pública (2023). DOI: 10.1093/phe/phad012

Fornecido pela Universidade de Gotemburgo

Citação: Os contribuintes devem pagar a conta se a UE exigir a remoção eficiente de produtos farmacêuticos das águas residuais, dizem os investigadores (2023, 5 de setembro) recuperado em 5 de setembro de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-09-taxpayers-foot-bill-eu -demandas.html

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