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Especialista em lesões cerebrais diz que ainda são necessárias mudanças importantes na definição legal de morte, apesar da pausa na reforma

cérebro

Crédito: Unsplash/CC0 Domínio Público

Depois de examinar as opiniões expressas por 41 organizações de defesa de direitos, médicas e focadas em transplantes sobre a Lei de Determinação Uniforme da Morte, um especialista em lesões cerebrais está pedindo reformas muito necessárias na definição legal de morte nos Estados Unidos. A pausa recentemente anunciada pela Comissão de Direito Uniforme, que está a liderar as revisões, é decepcionante, observa o especialista, mas não deve impedir permanentemente soluções práticas para problemas de longa data com a Lei da Morte.

“Este estudo mostra que a maioria das organizações médicas apoia revisões da Lei de Determinação Uniforme da Morte para alinhar a descrição legal dos critérios neurológicos para a morte com os padrões médicos”, disse Ariane Lewis, MD, especialista em cuidados neurocríticos e professora nos Departamentos de Neurologia. e Neurocirurgia na NYU Grossman School of Medicine.

Especificamente, argumenta Lewis, a descrição legal da morte precisa refletir as diretrizes médicas, que não exigem que a perda da função hormonal seja considerada ao declarar alguém com morte cerebral. Além disso, diz Lewis, a Lei da Morte deve ser revista para incluir orientação legal para os prestadores de cuidados de saúde sobre o que fazer quando uma família se opõe à interrupção da respiração mecanicamente assistida de um familiar que já está em morte cerebral. A lei, por exemplo, deve esclarecer quando e por quanto tempo, se não indefinidamente, uma pessoa pode ser mantida num ventilador após morte cerebral se uma família se opuser à sua remoção.

Lewis diz que os resultados da sua pesquisa mostraram que 34 organizações (83%) eram a favor de revisões da Lei da Morte. No entanto, ela reconhece que as opiniões sobre como revisá-lo variam. Algumas organizações religiosas e grupos de defesa dos pacientes opuseram-se à utilização da perda da função cerebral como critério para declarar a morte, favorecendo, em vez disso, a definição tradicional de morte como tendo ocorrido depois de o coração parar de bater.

Lewis, que também atua como diretora de cuidados neurocríticos na NYU Langone Health, já compartilhou os resultados e perspectivas da sua pesquisa com a comissão, cujo trabalho para alterar a Lei da Morte foi suspenso no final de setembro. Lewis foi um dos 100 observadores que trabalharam com a comissão nos últimos três anos nas revisões do estatuto.

Publicação na revista Cuidados Neurocríticos online em 25 de outubro, o estudo envolveu uma revisão detalhada dos comentários e pontos de vista apresentados à comissão entre janeiro e julho de 2023 por 41 organizações afetadas pela Lei da Morte.

Historicamente, uma pessoa era considerada morta quando seu coração parava de bater e ela não conseguia mais respirar sozinha. Os avanços tecnológicos na ventilação mecânica mudaram isso, permitindo que as pessoas, em alguns casos, continuassem respirando depois de terem sofrido lesões cerebrais catastróficas que levaram ao coma e terem perdido a função nervosa necessária para respirarem por conta própria. Tais casos levaram, em 1981, à Lei de Determinação Uniforme da Morte dos EUA, que definiu a morte como a cessação irreversível de todas as funções cerebrais ou cardiopulmonares. Esta definição foi adotada por todos os estados americanos como base legal para declarar a morte de uma pessoa.

A lei, no entanto, não especificou os exames médicos necessários para determinar se alguém estava morto. Além disso, um pequeno número de estados permite que as famílias expressem objecções por motivos religiosos. Isto inclui alguns judeus ortodoxos, muçulmanos e católicos que equiparam a retirada da ventilação mecânica à eutanásia, mesmo depois de uma pessoa ter sido declarada com morte cerebral. Dezenas de ações judiciais foram movidas contra unidades de saúde por famílias que desejam manter um parente, que já foi declarado com morte cerebral, em ventilação mecânica por tempo indeterminado.

Citando a necessidade de mais orientação legal para os médicos, Lewis apela à comissão para que aceite padrões médicos internacionais e nacionais para a morte por critérios neurológicos. Entre elas estão as diretrizes publicadas pela Academia Americana de Neurologia, pela Sociedade de Medicina Intensiva, pela Academia Americana de Pediatria e pela Sociedade de Neurologia Infantil, nenhuma das quais exige a perda da função hormonal ao declarar alguém com morte cerebral.

Lewis aponta que a perda de “todas as funções de todo o cérebro”, o que também poderia cobrir a cessação da secreção hormonal, está incluída na definição de morte da lei. No entanto, tal perda da função hormonal não é necessária para ser declarada morta pelos critérios cerebrais que utilizam os padrões médicos atuais.

A definição da Lei da Morte, argumenta Lewis, não é apenas muito ampla, mas também impraticável porque não existe atualmente um padrão clinicamente estabelecido para medir se e quando a secreção hormonal do cérebro parou. Assim, diz ela, a lei deveria ser esclarecida para especificar quais funções cerebrais devem ser perdidas para declarar alguém legalmente morto, reconhecendo que a perda de secreção hormonal não deve estar entre os critérios.

Outra descoberta do estudo foi que os grupos de defesa dos pacientes eram a favor de revisões da lei que exigem o consentimento da família antes de interromper a ventilação mecânica após uma pessoa ser declarada morta. As organizações médicas, diz Lewis, opõem-se a esta posição.

“Os resultados desta pesquisa mostram que, embora as partes interessadas apoiem as revisões da Lei da Morte, as organizações médicas e os grupos de defesa dos pacientes estão profundamente divididos quanto à abordagem para fazer isso”, disse Lewis. Com as perspectivas de consenso reduzidas e os esforços da comissão interrompidos como resultado, Lewis conclui que “sem revisões da lei, permanece claro quais testes são necessários para declarar alguém com morte cerebral, e os médicos e o público não têm orientação legal sobre como resolver conflitos quando as famílias se opõem à morte por critérios cerebrais.”

Mais Informações:
Perspectivas de organizações médicas, organizações de aquisição de órgãos e organizações de defesa sobre a revisão da Lei de Determinação Uniforme da Morte, Cuidados Neurocríticos (2023).

Fornecido por NYU Langone Health

Citação: Especialista em lesões cerebrais diz que ainda são necessárias mudanças importantes na definição legal de morte, apesar da pausa na reforma (2023, 25 de outubro) recuperado em 25 de outubro de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-10-brain-injury-expert-important- jurídico.html

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