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Pesquisa encontra lacunas significativas na conscientização pública do Reino Unido sobre sinais reveladores de câncer em crianças e adolescentes

criança com câncer

Crédito: Unsplash/CC0 Domínio Público

Existem lacunas significativas na conscientização do público do Reino Unido sobre os sinais e sintomas reveladores do câncer em crianças e adolescentes, com apenas um terço dos adultos expressando confiança em serem capazes de reconhecê-los, revelam os resultados de uma pesquisa representativa nacionalmente publicada on-line na revista Registros de doença na infância.

A sensibilização do público para os sinais e sintomas do cancro nesta faixa etária é muito menor do que nos adultos, sugerindo a necessidade de iniciativas para colmatar esta lacuna de conhecimento, afirmam os investigadores.

O cancro infantil é a principal causa de morte em crianças com mais de 12 meses e uma das principais causas de incapacidade adquirida, apontam os investigadores. No Reino Unido, cerca de 3.755 novos casos são diagnosticados todos os anos em crianças e jovens com menos de 24 anos. As taxas de sobrevivência são relatadas como inferiores às do resto da Europa, acrescentam.

Os sintomas da doença em crianças muitas vezes imitam outras doenças comuns, e dado que os testes de rastreio não estão actualmente disponíveis, a sensibilização do público e dos profissionais para garantir o diagnóstico e tratamento precoces é essencial, dizem os investigadores.

Para avaliar os níveis de conhecimento e sensibilização sobre os sinais e sintomas do cancro infantil/adolescente, uma amostra nacionalmente representativa de 1.000 adultos foi inquirida em todo o Reino Unido em maio de 2019. A pesquisa incluiu seis perguntas que giravam em torno do risco percebido; confiança geral no reconhecimento dos sinais e sintomas do cancro; fontes de informações adicionais; quais, se algum sintoma merecesse discussão com um médico, e com que rapidez; e conhecimento dos sintomas indicativos de câncer na criança/adolescente.

Cerca de metade (48%) dos entrevistados eram homens; a maioria (87%) era branca; 9% eram da Escócia e 5% do País de Gales; 13% tinham entre 18 e 24 anos; e cerca de um terço (32%) tinha crianças com menos de 16 anos no seu agregado familiar.

Cerca de metade (56%) de todos os entrevistados consideraram o risco superior ao esperado, independentemente da idade, etnia, país, classe social ou presença de crianças no agregado familiar.

Mas cerca de dois terços (68%) dos entrevistados disseram não estar confiantes na identificação dos sinais e sintomas reveladores do cancro infantil, sendo os pais de crianças muito mais propensos a relatar isto do que aqueles que não têm: 42% vs. 27%.

Os sintomas que mais de metade dos participantes consideraram necessitar de avaliação médica no prazo de 48 horas incluíram convulsões/convulsões, sangue na urina ou nas fezes e vómitos persistentes. Mas, em média, os entrevistados identificaram apenas 11 dos 42 sinais e sintomas clássicos. Os sintomas mais reconhecidos incluíram nódulo ou inchaço na pélvis, testículo ou mama (46%); sangue na urina ou nas fezes (44%); alterações nas pintas (43%); caroço/inchaço na parede torácica ou axilas (41%); e perda de peso (40%).

Os sintomas menos reconhecidos foram puberdade precoce/tardia (10%); atraso no desenvolvimento em bebês (11%); e crescimento lento (13%), com 8%, 2% e 6% dos entrevistados, respectivamente, não percebendo necessidade de discutir esses sintomas com um médico.

Além disso, uma proporção significativa de entrevistados disse que esperaria 3 meses ou simplesmente não procuraria aconselhamento médico por dor de garganta persistente/recorrente ou voz rouca (43%) e recuperação lenta após lesão óssea ou articular (43%).

As respostas indicaram que a consciência dos sintomas e a compreensão dos recursos disponíveis para obter mais informações sobre saúde ou levantar preocupações variavam de acordo com a idade, etnia e classe social.

Embora tenham sido feitos todos os esforços para eliminar potenciais preconceitos nas respostas dadas, os investigadores reconhecem que alguns inquiridos podem ter sido tentados a dar respostas que pensavam que seriam “socialmente desejáveis” em vez do que realmente pensavam. E os jovens, especialmente os jovens entre os 16 e os 18 anos, estavam sub-representados entre os inquiridos.

No entanto, os investigadores salientam que “a consciencialização tem sido apontada como uma estratégia fundamental para o diagnóstico precoce do cancro no Reino Unido, mas tem havido pouco foco nos cancros infantis” e destacam: “A raridade percebida do cancro em crianças é uma barreira fundamental para diagnóstico precoce. Embora o número de casos possa ser pequeno em comparação com os cancros em adultos, o risco cumulativo desde o nascimento até ao início da idade adulta é comparável ao de outras doenças infantis. Isto precisa de ser comunicado ao público, uma vez que os pais geralmente associam sintomas comuns a sintomas comuns. doenças infantis, mas não câncer.”

Mais Informações:
Conscientização pública sobre os sinais e sintomas do câncer em crianças, adolescentes e adultos jovens na Grã-Bretanha: uma pesquisa transversal, Registros de doença na infância (2023). DOI: 10.1136/archdischild-2023-325841

Fornecido por British Medical Journal

Citação: Pesquisa encontra lacunas significativas na conscientização pública do Reino Unido sobre sinais reveladores de câncer em crianças e adolescentes (2023, 16 de outubro) recuperada em 16 de outubro de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-10-survey-significant-gaps-uk- conscientização.html

Este documento está sujeito a direitos autorais. Além de qualquer negociação justa para fins de estudo ou pesquisa privada, nenhuma parte pode ser reproduzida sem permissão por escrito. O conteúdo é fornecido apenas para fins informativos.

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