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A promessa do NHS de erradicar doenças até 2040 pode ser alcançada – veja como

Câncer

Crédito: Pixabay/CC0 Domínio Público

O NHS comprometeu-se a eliminar o cancro do colo do útero em Inglaterra até 2040. Isto será conseguido através do reforço dos actuais programas de vacinação e rastreio.

Embora este objetivo possa parecer irrealista ou mesmo impossível, há muitas razões para acreditar que pode ser alcançado no prazo estabelecido pela chefe do NHS Inglaterra, Amanda Pritchard.

A pedra angular da estratégia do NHS para erradicar o cancro do colo do útero é o seu programa de vacinação.

Este programa tem tido muito sucesso até agora. Cerca de 80% dos adolescentes em Inglaterra já receberam a vacina contra o papilomavírus humano (HPV), o que reduz significativamente o risco de contrair cancro do colo do útero.

Isso ocorre porque o HPV, uma infecção sexualmente transmissível, é a causa de 99% dos casos de câncer cervical. A vacina fornece proteção eficaz contra as cepas mais comuns e de alto risco do vírus que causa o câncer.

Visar os adolescentes não só garante um elevado nível de imunidade na população, mas também uma redução significativa na transmissão do HPV.

Dados de longo prazo mostram que esta vacina já ajudou a reduzir a incidência de cancro do colo do útero em 87% em mulheres na faixa dos 20 anos que receberam a vacina quando tinham entre 12 e 13 anos. Com mais pessoas sendo vacinadas contra o HPV a cada ano, isso significará que a cada ano haverá menos casos de HPV e câncer cervical e menos mortes por causa disso.

O sucesso do programa de vacinação reside na sua acessibilidade e inclusão. As escolas de todo o país funcionam como centros de vacinação, garantindo acesso fácil e generalizado aos adolescentes.

Além disso, a vacina é oferecida gratuitamente no NHS, garantindo que o custo não seja uma barreira à proteção. Os esforços colaborativos de profissionais de saúde, educadores e decisores políticos criaram um programa de vacinação abrangente e eficiente.

No entanto, a vacinação apenas ajuda a prevenir infecções por HPV. Outro aspecto crucial deste compromisso de eliminação será o programa de rastreio cervical do Reino Unido.

O rastreio cervical, muitas vezes referido como teste de esfregaço, é regularmente oferecido a mulheres com idades compreendidas entre os 25 e os 64 anos. O rastreio permite aos médicos identificar alterações pré-cancerígenas no colo do útero causadas pelo HPV.

Estima-se que o programa, iniciado em 1964, salve 4.500 vidas por ano no Reino Unido. A detecção precoce de anomalias garante que as pessoas com sinais de cancro do colo do útero sejam tratadas prontamente, impedindo a progressão do HPV para cancro do colo do útero.

As campanhas de sensibilização pública que educam as pessoas sobre o HPV e o cancro do colo do útero também desempenharam um papel fundamental no incentivo à participação em programas de vacinação e rastreio e continuarão a fazê-lo. Pessoas informadas têm maior probabilidade de tomar medidas preventivas.

Desafios potenciais

Embora a Inglaterra esteja no caminho certo, ainda existem algumas áreas que terão de ser abordadas para atingir a sua meta de eliminação.

Será importante abordar as disparidades socioeconómicas, uma vez que as pessoas que vivem em determinadas áreas podem ter menos acesso aos serviços de vacinação e rastreio do cancro do colo do útero. As lições aprendidas com a pandemia de COVID podem ser úteis para garantir a igualdade de acesso às vacinas e ao rastreio do HPV.

Por exemplo, as unidades móveis de vacinação, que foram utilizadas durante a pandemia para expandir o acesso às vacinas, poderiam ser úteis.

E, apesar das elevadas taxas de vacinação, a hesitação em vacinar continua a ser um desafio. A desinformação, a desconfiança nas autoridades de saúde e as preocupações sobre a segurança das vacinas podem prejudicar os esforços para alcançar a cobertura universal.

Superar a hesitação em relação à vacina e aumentar o acesso à vacina é fundamental para eliminar o cancro do colo do útero em Inglaterra. Quanto mais pessoas receberem a vacina contra o HPV, menor será a incidência de câncer cervical.

Embora possam demorar vários anos até que estes efeitos se tornem aparentes, os dados de países com elevada cobertura de vacinação contra o HPV, incluindo a Suécia, os EUA e a Austrália, mostraram um declínio substancial na prevalência de infecções por HPV e cancro do colo do útero.

Outro benefício de vacinar uma parcela significativa da população é que isso contribui para a imunidade coletiva. Isto protege mesmo aqueles que não estão vacinados, o que reduzirá ainda mais a carga global do HPV e do cancro do colo do útero.

A vacinação contra o HPV também pode ajudar a prevenir cancros vaginais e vulvares em mulheres, cancros do pénis em homens e cancros anais em homens e mulheres. Pode ajudar a prevenir o câncer de cabeça e pescoço, que também costuma ser causado pelo HPV.

É crucial abordar a hesitação em relação à vacinação através de estratégias específicas de educação e comunicação.

O ambicioso objectivo do Reino Unido de erradicar o cancro do colo do útero até 2040 está ao alcance, graças aos esforços concertados em matéria de vacinação e rastreio. Embora a hesitação em vacinar e as desigualdades na saúde continuem a ser desafios a resolver, a forte infra-estrutura de cuidados de saúde do país, as campanhas de sensibilização pública e o compromisso do governo continuarão a ajudá-lo a alcançar este compromisso histórico.

Fornecido por A Conversa

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.A conversa

Citação: Câncer cervical: o compromisso do NHS de erradicar doenças até 2040 pode ser alcançado – veja como (2023, 20 de novembro) recuperado em 20 de novembro de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-11-cervical-cancer-nhs-pledge- erradicar.html

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