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Investigando como fatores genéticos e ambientais influenciam o risco e o curso dos transtornos alimentares

prato vazio

Crédito: Unsplash/CC0 Domínio Público

Os transtornos alimentares são condições debilitantes caracterizadas por comportamentos alimentares desregulados e/ou de controle de peso, levando a um comprometimento significativo do funcionamento psicossocial e/ou da saúde física. Tanto os fatores ambientais quanto a variação em múltiplas variantes genéticas influenciam a etiologia e a manutenção dos transtornos alimentares.

Em uma nova tese do Karolinska Institutet, Jet Termorshuizen, Ph.D. estudante do Departamento de Epidemiologia Médica e Bioestatística, contribuiu para desvendar a intrincada teia de fatores genéticos e ambientais que influenciam os transtornos alimentares.

Jet iniciou os seus estudos no momento em que o mundo mergulhava na pandemia da COVID-19, e o seu grupo de investigação levantou rapidamente a hipótese de que este evento perturbador global pode representar desafios únicos para as pessoas com um transtorno alimentar. É por isso que Jet mergulhou neste tópico de pesquisa e, ao mesmo tempo, concentrou-se em seu trabalho sobre genética de transtornos alimentares com o Psychiatric Genomics Consortium. Seu trabalho ressalta a relevância de compreender como os fatores ambientais e genéticos contribuem para o aparecimento e manutenção dos transtornos alimentares.

O primeiro e o segundo estudos de Jet investigaram como os indivíduos com transtornos alimentares pré-existentes foram afetados pela pandemia de COVID-19. Os estudos demonstraram um envolvimento mais frequente em comportamentos de perturbação alimentar, níveis aumentados de ansiedade e uma mudança para o tratamento online em vez do tratamento presencial durante a fase inicial da pandemia (abril-maio ​​de 2020). Além disso, os participantes relataram frequentemente preocupações sobre certos aspectos da pandemia que afectam negativamente o seu transtorno alimentar. Notavelmente, um subconjunto dos participantes permaneceu afetado negativamente pela pandemia um ano após a fase inicial urgente.

O terceiro estudo de Jet é uma colaboração global que incluiu o primeiro estudo de associação genômica ampla (GWAS) do sintoma transdiagnóstico do comportamento de compulsão alimentar – incluindo quase 40.000 casos – e um GWAS mais poderoso de anorexia nervosa. Jet e seus colegas identificaram múltiplos loci genéticos para o comportamento de compulsão alimentar, e os resultados sugerem que, em um nível genético, o comportamento de compulsão alimentar compartilha características com a AN, mas também é geneticamente distinto.

Quais são os resultados mais importantes da sua tese?

Minha tese contém vários resultados importantes. Primeiro, o GWAS tem o potencial de informar múltiplas apresentações de transtornos alimentares simultaneamente, uma vez que se concentra no sintoma transdiagnóstico do comportamento de compulsão alimentar. Os resultados indicam que apresentações distintas de transtornos alimentares podem ser potencialmente distinguidas em nível genético.

Em segundo lugar, demonstrámos que os indivíduos com perturbações alimentares são vulneráveis ​​às consequências da pandemia da COVID-19. Os estudos destacam ainda que a resposta de cada pessoa a um evento perturbador global é diferente e que a resposta pode depender da situação de cada indivíduo. Por exemplo, enquanto muitos relataram falta de apoio social (por exemplo, quando viviam sozinhos), outros relataram aumento do apoio social (por exemplo, por terem mais ajuda de membros da família na hora das refeições).

No seu conjunto, estes estudos destacam que os factores genéticos influenciam os distúrbios alimentares e que eventos perturbadores globais – como a pandemia de COVID-19 – podem afectar o curso de um distúrbio alimentar.

Por que você se interessou por este tema?

Este tópico combina dois dos meus interesses principais: medicina e neurociência. Os transtornos alimentares são condições clinicamente relevantes e intrigantes do ponto de vista neurocientífico e psiquiátrico. Contribuir tanto para a investigação fundamental – identificando a variação genética relacionada com perturbações alimentares – como simultaneamente para uma preocupação de saúde pública mais directamente relevante, ensinou-me sobre diferentes aspectos da investigação.

Outra razão para escolher este tema, e este grupo de investigação, foram as oportunidades de colaboração a nível global. Liderar equipes analíticas foi fundamental no meu desenvolvimento como pesquisadora, pois me ensinou sobre liderança e trabalho em equipe.

O que você acha que deveria ser feito em pesquisas futuras?

Acho que o foco principal deveria ser a combinação de fatores genéticos e não genéticos para compreender melhor o risco e a evolução dos transtornos alimentares. Relacionado ao tema específico da minha tese, por exemplo, seria interessante saber como a vulnerabilidade genética para um transtorno alimentar pode interagir com as experiências durante a pandemia. Em um nível mais geral, é relevante compreender a contribuição de uma ampla gama de fatores (por exemplo, genéticos, metabólicos, psicológicos) para o risco e o curso dos transtornos alimentares.

Potencialmente, os modelos de previsão que integram todos estes factores poderiam ser uma ferramenta útil para os médicos: por exemplo, fornecendo a probabilidade de desenvolver um curso de doença favorável ou desfavorável. Este é um caminho promissor onde os estudos genéticos podem demonstrar a sua relevância clínica; além de atualizar nossa compreensão da biologia dos transtornos alimentares e identificar potenciais alvos de tratamento.

Mais Informações:
Fatores genéticos e ambientais que influenciam o risco e o curso dos transtornos alimentares. openarchive.ki.se/xmlui/handle/10616/48881

Fornecido por Instituto Karolinska

Citação: Investigando como os fatores genéticos e ambientais influenciam o risco e o curso dos transtornos alimentares (2023, 29 de novembro) recuperado em 29 de novembro de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-11-genetic-environmental-factors-disorders.html

Este documento está sujeito a direitos autorais. Além de qualquer negociação justa para fins de estudo ou pesquisa privada, nenhuma parte pode ser reproduzida sem permissão por escrito. O conteúdo é fornecido apenas para fins informativos.

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