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Crianças com gatos têm mais que o dobro do risco de desenvolver esquizofrenia, descobrem pesquisadores

gatos

Crédito: Unsplash/CC0 Domínio Público

Pesquisadores do Park Centre for Mental Health, na Austrália, acrescentaram ao crescente conjunto de evidências que a posse de gatos é um importante fator de risco para a esquizofrenia e quantificaram o risco em mais que o dobro.

Em um artigo, “Propriedade de gatos e transtornos relacionados à esquizofrenia e experiências semelhantes a psicóticos: uma revisão sistemática e meta-análise”, publicado em Boletim Esquizofreniaa equipe detalha as conexões entre a posse de gatos por jovens e o diagnóstico relacionado à esquizofrenia mais tarde na vida.

Os pesquisadores conduziram uma extensa pesquisa de estudos em vários bancos de dados e literatura cinzenta de 1º de janeiro de 1980 a 30 de maio de 2023, sem limitações geográficas ou de idioma. Eles incluíram estudos que relataram dados originais sobre posse de gatos e resultados relacionados à esquizofrenia. Dos 1.915 estudos identificados, foram utilizados 17 de 11 países diferentes.

A posse de gatos foi associada a um risco aumentado de distúrbios relacionados à esquizofrenia. O odds ratio (OR) agrupado não ajustado foi de 2,35, e a estimativa ajustada foi de 2,24, indicando um aumento de mais de duas vezes nas chances de desenvolver distúrbios relacionados à esquizofrenia entre todos os indivíduos expostos a gatos.

Embora alguns estudos sugiram que a exposição infantil a gatos possa estar associada a um risco aumentado de desenvolvimento de doenças relacionadas com a esquizofrenia, a idade exacta ou o período específico de exposição não estão claramente definidos em todos os estudos.

Um estudo incluído da Finlândia relatou inicialmente pontuações mais altas nas escalas de aberração perceptiva, esquizóide e anedonia social para aqueles expostos a gatos com menos de sete anos de idade, embora tenham limitado sua conclusão à aberração perceptiva. Outro estudo do Reino Unido encontrou associações entre a exposição a gatos durante a infância (aos 4 e 10 anos) e maiores experiências psicóticas aos 13 anos.

A pesquisa sugere que a janela crítica de exposição precisa ser melhor definida e pode ser influenciada por vários fatores. Investigações mais robustas são necessárias para identificar com precisão o período específico de exposição que pode representar o maior risco de distúrbios relacionados à esquizofrenia associados à exposição a gatos jovens.

A tendência geral de risco concentra-se na interação entre o cérebro em desenvolvimento e a exposição felina. Mas é claro que não é apenas conviver com personalidades felinas que é o culpado pelo maior risco. Existe um agente causal que opera de forma invisível no ambiente dos gatos e que é provavelmente o verdadeiro culpado: o Toxoplasma gondii.

Toxoplasmose

Toxoplasma gondii (T. gondii) é um protozoário parasita intracelular que causa a toxoplasmose, uma infecção que cerca de 25% da população mundial contraiu em algum momento.

É a razão pela qual os sacos de areia para gatos têm um rótulo de advertência para mulheres grávidas evitarem o contato com fezes de gatos, já que a infecção por toxoplasmose é a principal causa de cegueira neonatal em todo o mundo, bem como perda posterior de visão, deficiência mental e convulsões.

A toxoplasmose pode ser uma causa significativa de morte entre pessoas com sistema imunológico gravemente enfraquecido. Um medicamento é tomado diariamente por pacientes com AIDS, submetidos a transplantes de órgãos ou em tratamentos intensos de quimioterapia apenas para combater os efeitos desse parasita.

O T. gondii já foi associado a todos os tipos de deficiências neurológicas e alterações comportamentais, desde problemas de culpa até a busca por novidades e aumento de acidentes de carro. Algumas apresentações da esquizofrenia podem ser revertidas por medicamentos antiprotozoários, sugerindo que uma infecção por T. gondii pode ter sido a causa desses sintomas.

Uma meta-análise de 38 estudos de 2012, “Toxoplasma gondii e outros fatores de risco para esquizofrenia”, também publicada em Boletim Esquizofreniadescobriram que pacientes com esquizofrenia tinham quase três vezes mais probabilidade de ter anticorpos contra toxoplasma no sangue, sugerindo que infecções passadas eram muito mais prevalentes com a patologia.

Uma descoberta surpreendente nesse estudo, ao comparar fatores de risco para esquizofrenia, foi a discrepância entre o risco associado a ter um parente de primeiro grau com esquizofrenia (RR 6,99–9,31) e o risco associado a polimorfismos genéticos específicos (OR 1,09–1,24). . Embora um padrão de doença familiar possa sugerir o envolvimento de genes partilhados, também pode apontar para factores não genéticos, como a exposição ambiental a um agente infeccioso, como um local de superfundo químico, ou gatos.

A toxoplasmose também tem sido associada a várias doenças da vida selvagem, uma vez que as mudanças comportamentais nos animais selvagens resultam frequentemente em estratégias de sobrevivência deficientes. Os ratos, por exemplo, não têm medo dos gatos enquanto estão infectados. É uma comorbidade comum para a maioria dos leões marinhos da Califórnia encontrados em sofrimento ou mortos ter uma infecção por toxoplasma. Se alguém está se perguntando como um leão-marinho entra em contato com um gato, tente ver uma praia arenosa da perspectiva de um gato. Isso e o hábito humano de dar descarga na areia dos gatos criaram um enorme problema para os mamíferos marinhos.

Por que gatos?

A ligação com os gatos tem a ver com a afinidade do T. gondii em se reproduzir apenas em gatos domésticos. Essa afinidade pode estar relacionada à falta de uma única enzima no intestino dos felinos, a delta-6-dessaturase.

Embora qualquer mamífero possa ser infectado pelo parasita, a enzima digestiva delta-6-dessaturase impede que o parasita obtenha níveis suficientemente elevados de ácido linoléico que o parasita necessita para alimentar a reprodução.

Ao contrário de todos os outros mamíferos, os gatos estão cheios de ácido linoléico por não produzirem a enzima data-6-dessaturase que converteria o ácido linoléico em ácido oleico. Assim, o parasita só se reproduz no intestino dos gatos.

Os gatos então liberam oócitos (ovos de parasitas protozoários) aos milhões quando defecam, prendendo-os no pelo e na pata usados ​​para encobrir obedientemente seu depósito, rastreando-os onde quer que a pata de um gato possa vagar.

Com o parasita completando seu ciclo de vida, ele pode não afetar o restante da biologia do gato. Nos seres humanos e noutros animais, a incapacidade de se transformar numa forma reprodutiva maior permite que o minúsculo parasita migre para além da barreira hematoencefálica, onde ocorre a perturbação.

A enzima ausente e a vida social independente dos gatos ao ar livre, misturando-se em caixas de areia compartilhadas e solos soltos de jardins em todo o mundo, fazem com que os gatos entrem em contato com o principal vetor da infecção. O vetor secundário seria qualquer coisa que tenha estado em contato com um gato, como um balcão de cozinha ou qualquer superfície sobre a qual um gato tenha pisado ou se esfregado.

Embora as redes sociais tenham defendido claramente que a sociedade desmoronaria sem gatos, é importante que todos os proprietários de gatos nunca permitam que os seus gatos saiam ao ar livre para evitar a propagação contínua do parasita T. gondii.

É ainda mais importante que os pais, com ou sem gatos, compreendam o perigo que os parasitas transmitidos por gatos podem representar para a saúde mental dos seus filhos a longo prazo.

Mais Informações:
John J McGrath et al, Propriedade de gatos e transtornos relacionados à esquizofrenia e experiências semelhantes a psicóticos: uma revisão sistemática e meta-análise, Boletim Esquizofrenia (2023). DOI: 10.1093/schbul/sbad168

EF Torrey et al, Toxoplasma gondii e outros fatores de risco para esquizofrenia: uma atualização, Boletim Esquizofrenia (2012). DOI: 10.1093/schbul/sbs043

© 2023 Science X Network

Citação: Crianças com gatos têm mais que o dobro do risco de desenvolver esquizofrenia, descobriram os pesquisadores (2023, 11 de dezembro) recuperado em 11 de dezembro de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-12-kids-cats-schizophrenia.html

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