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Novo estudo conclui que encontrar a cura para a malária pode ser ainda mais desafiador do que se pensava

Novo estudo conclui que encontrar a cura para a malária pode ser ainda mais desafiador do que se pensava

Crédito: Hospedeiro celular e micróbio (2023). DOI: 10.1016/j.chom.2023.10.019

Os investigadores que estudaram a malária durante décadas, na esperança de encontrar uma cura, pensaram durante muito tempo que tinham identificado um tipo de sangue que parecia defender contra a doença.

Mas um novo estudo publicado em Hospedeiro celular e micróbio conclui que mesmo algumas pessoas com o tipo sanguíneo protetor foram infectadas. A questão agora é: como?

“Isso pode significar que a mutação genética específica relacionada a este tipo de sangue não impede completamente a malária, ou o vírus da malária pode ter encontrado outra maneira de entrar nas células sanguíneas”, disse Peter Zimmerman, professor de patologia da Case Western Reserve University. Faculdade de Medicina e autor sênior do estudo. “É um grande problema porque pode mudar a forma como tentamos nos livrar deste tipo de parasita da malária”.

“Este parasita da malária, chamado Plasmodium vivax – ou P. vivax – costumava ser comum no nordeste de Ohio”, disse Christopher King, co-investigador do estudo e professor de patologia. “E foi transmitido nos Estados Unidos – Flórida e Texas – neste verão pela primeira vez em 20 anos.

“Sabíamos”, disse King, “que os Estados Unidos correm o risco de reintrodução da malária com as mudanças climáticas e o aumento da imigração e das viagens provenientes de áreas endémicas de malária”.

Os colaboradores do estudo incluem investigadores de França (Célia Dechavanne e Benoit Gamain, do Instituto Nacional de Transfusão de Sangue, INSERM/Universidade Paris Diderot); e Madagascar (Arsène Ratsimbasoa, da Universidade de Fianarantsoa).

O estudo

“Os investigadores da malária têm tentado compreender a resistência e a susceptibilidade da infecção por P. vivax nos povos africanos há mais de 100 anos”, disse Zimmerman. “Mais de 2,5 mil milhões de pessoas podem viver em África e no Sudeste Asiático, onde o parasita é encontrado. Centenas de milhares de pessoas morrem de malária todos os anos. Em geral, a malária é uma das três grandes doenças infecciosas de saúde global – malária, tuberculose e VIH/SIDA.”

A equipa está a estudar um tipo sanguíneo específico (Fy-negativo) no sangue da maioria das pessoas em África e de origem africana, denominado “grupo sanguíneo silencioso Duffy”. Pessoas negativas para Duffy têm uma mutação no código do DNA (GATA-1) que faz com que a proteína não seja expressa na superfície dos glóbulos vermelhos.

Os pesquisadores fizeram experimentos usando células sanguíneas cultivadas em laboratório e células retiradas da medula óssea para estudar o tipo sanguíneo silencioso de Duffy.

“Surpreendentemente, descobrimos que mesmo quando as pessoas não têm o código de DNA GATA-1, a proteína Duffy às vezes aparece nos glóbulos vermelhos”, disse Zimmerman. “As nossas descobertas sugerem que a medula óssea e outros locais onde as células sanguíneas são produzidas pela primeira vez são importantes para o parasita da malária encontrar os glóbulos vermelhos com a proteína Duffy, para crescerem e causarem doenças”.

Em outros experimentos de laboratório, eles examinaram o sangue de pessoas com tipo sanguíneo silencioso Duffy. Eles notaram que a infecção por malária por P. vivax era frequentemente detectada usando um teste especial em vez do teste microscópico usual.

Isso significa que pessoas com tipo sanguíneo silencioso Duffy ainda podem ter a infecção, mas nem sempre é fácil detectá-la em exames de sangue regulares. Em outras palavras, eles descobriram que o P. vivax pode invadir os glóbulos vermelhos de pessoas com o traço silencioso de Duffy. Além disso, se tiverem infecção na medula óssea, produzem a forma transmissível do parasita. Os mosquitos podem adquiri-lo e causar infecções em outras pessoas.

“Esta descoberta levanta questões sobre como os parasitas da malária causam infecções e doenças, especialmente porque algumas pessoas com a infecção não apresentam muitos sinais no sangue”, disse Zimmerman. “Precisamos observar o sangue mais de perto para entender melhor o quão difundido e sério é esse tipo de malária em pessoas com o traço Duffy-silencioso”.

Mais Informações:
Celia Dechavanne et al, o antígeno Duffy é expresso durante a eritropoiese em indivíduos Duffy-negativos, Hospedeiro celular e micróbio (2023). DOI: 10.1016/j.chom.2023.10.019

Fornecido pela Case Western Reserve University

Citação: Novo estudo conclui que encontrar a cura para a malária pode ser ainda mais desafiador do que se pensava (2023, 6 de dezembro) recuperado em 6 de dezembro de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-12-malaria-thought.html

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