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Prêmio científico para o trabalho de jovens mulheres camaronesas em fitoterapia

medicamentos fitoterápicos

Crédito: CC0 Domínio Público

No norte rural dos Camarões, muito poucas raparigas seguem carreiras científicas. Sabine Adeline Fanta Yadang, médica em neurociência, e Hadidjatou Dairou, Ph.D. estudante de fisiologia celular, superaram preconceitos e quebraram o teto de vidro.

Elas foram reconhecidas pela qualidade de suas pesquisas, junto com outras 28 pessoas da África Subsaariana, pelo programa L’Oreal-UNESCO para Mulheres na Ciência Jovens Talentos.

A UNESCO afirma que o programa apoia “jovens pesquisadoras de todo o mundo a seguirem carreiras científicas no país ou no exterior”.

Ambas as mulheres foram distinguidas pela sua investigação sobre o potencial dos medicamentos fitoterápicos tradicionais dos Camarões no tratamento de doenças cardíacas e da doença de Alzheimer.

Eles trabalham em um laboratório do Instituto de Pesquisa Médica e Estudos de Plantas Medicinais (IMPM) de Yaoundé.

No laboratório, Dairou esvazia cuidadosamente o conteúdo de uma pipeta em uma placa de Petri.

Sob o casaco branco, ela usa orgulhosamente um vestido tradicional africano.

O interesse de Dairou pela fitoterapia remonta aos seus anos como estudante de farmacologia na Universidade pública de Ngaoundere, no norte do país.

“Eu vi o que um extrato vegetal faz ao corpo humano e como isso pode ajudar as pessoas que conheço”, diz ela.

O programa da UNESCO selecionou a sua investigação sobre o “potencial da planta indígena Garcinia Kola para o tratamento de doenças cardiovasculares”.

Superando a discriminação no local de trabalho

Fanta Yadang está injetando amostras em tubos de ensaio antes de colocá-los na centrífuga.

Ela gosta de ser conhecida como Moundang, uma comunidade da região do Extremo Norte dos Camarões, onde os seus avós faziam tratamentos com ervas.

“Eu queria ser médica, mas não tirei notas boas o suficiente. Queria ajudar meus semelhantes, então me interessei por plantas medicinais”, diz ela.

“Numa região onde as meninas não são incentivadas a frequentar a escola, ela enfrentou os estereótipos e superou a discriminação no local de trabalho”, segundo a UNESCO.

A premiação de 8 de novembro destacou que ela estava “procurando compreender melhor as fisiopatologias das doenças neurodegenerativas, em particular a doença de Alzheimer, a fim de encontrar uma nova fonte terapêutica a partir de plantas medicinais”.

Localmente, a medicina tradicional africana é vista como um sector de saúde separado.

“Nos Camarões, os pacientes recorrem às plantas antes de irem para o hospital”, diz Eric Owondi Nkoa, fitoterapeuta e secretário do centro de medicina do Ministério das Artes e Cultura.

Ele acredita que 70-80 por cento dos cameronianos tomam “remédios naturais”.

Para Dairou, a casca da amarga Garcinia Kola – um grão que parece uma noz consumida em toda a África para aliviar todos os tipos de problemas – pode melhorar a saúde cardiovascular.

“Em particular a aterosclerose, uma das principais causas de ataques cardíacos”, explicou ela.

Fanta Yadang está trabalhando com leite de noz-de-tigre, que é amplamente consumido na África Central. É extraído de uma planta que há séculos é conhecida pelos seus poderes medicinais.

Com o custo proibitivo dos medicamentos modernos para o Alzheimer, ela pretende provar que o extrato da planta permitirá aos pacientes “combater a degeneração dos neurônios e reduzir o estresse no cérebro”.

Futuro da África

Apenas 13 por cento das raparigas estavam matriculadas no ensino superior, afirmou a organização educacional das Nações Unidas, UNESCO, em 2018.

“No norte, onde se diz que as meninas não vão suficientemente longe nos estudos, eu realmente demonstrei o contrário”, observou Fanta Yadang.

Quando ela teve que conciliar os estudos com o nascimento de um filho, há quase 10 anos, sua família lhe deu forças para seguir em frente.

“Meu pai é enfermeiro e minha mãe parteira. Diziam para a gente estudar para ser alguém”, lembrou.

O pai de Dairou, um veterinário, incentivou-a a fazer doutorado.

“Isso incluía quando certas pessoas pensavam que o caminho era muito longo”, disse ela.

“Para muitos, a mulher não precisa disso para cuidar da casa e corre o risco de não ser submissa”.

Com as bolsas de 10.000 euros e 15.000 euros dos prémios da UNESCO, Dairou pretende concluir a sua tese e Fanta Yadang pretende prosseguir os seus estudos na Universidade de Ibadan, na Nigéria.

“O futuro de África está nas mãos dos seus cientistas”, disse Fanta Yadang.

© 2023AFP

Citação: Prêmio científico para o trabalho de jovens mulheres camaronesas em fitoterapia (2023, 5 de dezembro) recuperado em 5 de dezembro de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-12-science-award-young-cameroonian-women.html

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