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Experimentos em ratos infantis sugerem uma nova maneira de prevenir a propagação da gripe nas pessoas

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Crédito: Andrea Piacquadio da Pexels

Os cientistas sabem há muito tempo que alguns vírus e bactérias iniciam infecções fixando-se primeiro nas moléculas de açúcar nas superfícies das células que revestem os seios da face e a garganta dos mamíferos, incluindo os humanos. Partículas virais, por exemplo, podem se ligar a essas moléculas, chamadas ácidos siálicos, ou SAs, como chaves que cabem em fechaduras.

Agora, um novo estudo em ratos bebés mostra que impedir que as partículas virais se liguem às SA limita mais do que apenas a entrada de infecções virais da gripe A, mas também dificulta a sua saída (eliminação) e transmissão de rato para rato. Essas infecções são a principal causa da gripe sazonal que mata mais de 36 mil americanos anualmente.

Embora existam vacinas para proteção contra infecções e tratamentos de sintomas, elas não são infalíveis, dizem os cientistas, e são necessárias mais estratégias para impedir a propagação da infecção.

Liderada por pesquisadores da NYU Grossman School of Medicine, a equipe de estudo retirou, ou desialilou, os receptores SA, colocando diretamente nas cavidades nasais dos ratos uma enzima neuraminidase conhecida por afrouxar a capacidade dos ácidos de permanecerem ligados às superfícies celulares.

Os camundongos bebês foram então infectados com influenza A. Os resultados mostraram que o tratamento com a enzima neuraminidase reduziu drasticamente as taxas de transmissão entre camundongos em mais da metade (de 51% para 100%) em meia dúzia de cepas de influenza testadas.

Publicação na revista mBio online em 11 de janeiro, o trabalho foi conduzido em camundongos bebês, que, ao contrário daqueles alguns meses mais velhos ou ratos adultos, foram encontrados pela equipe de pesquisa com muitos ácidos siálicos na parte superior do trato respiratório.

Especificamente, a equipe bloqueou dois SAs, tecnicamente chamados de receptores alfa-2,3 SA e alfa-2,6 SA (as fechaduras). Sabe-se que estes estão amplamente presentes no trato respiratório humano, o que, segundo os investigadores, faz dos ratos bebés um modelo forte e comparável para estudar a propagação da doença infecciosa em crianças, que também são reconhecidas como importantes “fatores” da transmissão da gripe entre as pessoas.

“Se novos experimentos em humanos forem bem-sucedidos, a dessialilação das enzimas neuraminidase poderá impedir a propagação da gripe”, disse a pesquisadora principal do estudo e especialista em doenças infecciosas, Mila Ortigoza, MD. Ph.D.

“Embora as abordagens atuais com vacinas e tratamentos tenham como alvo o vírus, o nosso estudo é o primeiro a demonstrar que tratar o hospedeiro, seja camundongos infectados ou humanos potencialmente infectados, para evitar que transmitam o vírus a outro hospedeiro poderia ser outra estratégia eficaz para combater a disseminação generalizada do vírus. doenças infecciosas”, disse Ortigoza, que também é professor assistente nos Departamentos de Medicina e Microbiologia da NYU Langone.

Ortigoza adverte que são necessárias extensas pesquisas clínicas antes que as neuraminidases possam ser consideradas para aprovação como tratamento em humanos. Ela diz que a equipa já tem planos para mais experiências para examinar porque é que os bebés são mais susceptíveis à infecção por vírus respiratórios e se o bloqueio dos ácidos siálicos nas crianças também pode prevenir a propagação da gripe.

Mais Informações:
Visando os ácidos siálicos do hospedeiro no trato respiratório superior com uma neuraminidase de ação ampla para inibir a transmissão do vírus influenza, mBio (2024). DOI: 10.1128/mbio.02203-23. journals.asm.org/doi/10.1128/mbio.02203-23

Informações do diário:
mBio

Fornecido por NYU Langone Health

Citação: Experimentos em ratos infantis sugerem uma nova maneira de prevenir a propagação da gripe nas pessoas (2024, 11 de janeiro) recuperado em 11 de janeiro de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-01-infant-mice-flu-people.html

Este documento está sujeito a direitos autorais. Além de qualquer negociação justa para fins de estudo ou pesquisa privada, nenhuma parte pode ser reproduzida sem permissão por escrito. O conteúdo é fornecido apenas para fins informativos.

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