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O fígado pode gerar ácido palmítico para manter a saúde do cérebro, sugere estudo

O fígado pode gerar ácido palmítico para manter a saúde do cérebro, sugere estudo

Richard Bazinet e Mackenzie Smith. Crédito: Universidade de Toronto

Pesquisadores da Universidade de Toronto descobriram que o ácido palmítico, uma das gorduras mais comuns no leite humano, nas carnes e nos laticínios, é produzido pelo fígado e enviado ao cérebro em desenvolvimento quando está em baixa na dieta.

As descobertas pré-clínicas sublinham a importância do ácido palmítico para a saúde do cérebro e apontam para a necessidade de mais investigação sobre a redução dos seus níveis nas fórmulas infantis – uma medida que alguns fabricantes tomaram recentemente para reduzir custos e limitar a colheita de palmeiras, que são um principal fonte de ácido palmítico.

“Quando alteramos os níveis de ácido palmítico nas dietas de ratos em desenvolvimento, isso não fez nada ao cérebro”, disse Richard Bazinet, investigador principal do estudo, professor e presidente interino de ciências nutricionais na U of Faculdade de Medicina Temerty de T.

“Os resultados foram surpreendentes porque quando você reduz um lipídio na dieta, ele geralmente diminui no cérebro. Mas aqui o fígado foi capaz de regular positivamente a produção para garantir que o cérebro recebesse o suficiente, apesar das diferenças extremas na ingestão alimentar”.

O estudo está publicado na revista Comunicações da Natureza.

O ácido palmítico é uma gordura saturada que apoia a saúde do cérebro de várias maneiras, ao longo da vida. Contribui para a estrutura e função do revestimento de mielina, que isola as conexões neurais e atua como precursor de moléculas que regulam a inflamação e promovem a sinalização celular.

Os cientistas sabem há muito tempo que os humanos e outros mamíferos podem obter ácido palmítico dos alimentos ou gerá-lo num processo denominado lipogénese de novo, que requer principalmente glicose para a sua síntese. Muito menos se sabe sobre qual fonte o corpo depende, em relação à dieta e em diferentes estágios de crescimento e maturidade.

Bazinet disse que os resultados do estudo destacam a importância do ácido palmítico para a saúde do cérebro em todas as fases, mas especialmente durante o desenvolvimento, quando a necessidade de gordura parece ser maior.

“É interessante que, embora o cérebro possa produzir ácido palmítico, o fígado o regulou muito. Essas redundâncias sistêmicas são inerentes, de modo que o corpo não correrá o risco de não obter o suficiente”, disse Bazinet, que também é pesquisador. no Centro Joannah & Brian Lawson de Nutrição Infantil da U of T.

Os resultados devem dar uma pausa aos fabricantes que procuram reduzir a quantidade de ácido palmítico nas fórmulas infantis, disse Mackenzie Smith, primeiro autor do estudo e estudante de doutoramento no laboratório Bazinet.

“É possível que possamos reduzir os níveis da fórmula, o que poderia ter um impacto ecológico positivo, mas ainda não sabemos os potenciais efeitos para a saúde”, disse Smith. “Existem implicações para o comportamento ou desenvolvimento quando o fígado produz tanto? Poderá haver efeitos negativos para o fígado?”

Smith também observou que mesmo em ratos que receberam a menor quantidade de ácido palmítico através da dieta, os níveis de gordura ainda eram mais elevados do que os procurados por alguns fabricantes de fórmulas. Essa discrepância aumenta a justificativa para mais estudos pré-clínicos, bem como pesquisas em humanos, disse Smith.

Para descobrir a fonte de ácido palmítico nos cérebros de ratos em desenvolvimento, os pesquisadores aplicaram uma nova técnica de isótopos de carbono. Os isótopos são versões diferentes do mesmo elemento químico que variam ligeiramente em massa; para o seu estudo, os investigadores basearam-se nas diferenças naturais nas proporções de isótopos de carbono no ambiente, com base na forma como as plantas absorvem carbono na fotossíntese.

“A maioria das plantas usa o mesmo caminho para fixar o carbono da atmosfera e tem a mesma proporção de carbono, mas açúcares como o milho e a cana-de-açúcar – que o fígado usa para gerar ácido palmítico – têm uma proporção diferente”, disse Smith.

Nos cérebros de camundongos, uma assinatura de proporção de carbono esgotada indicava uma fonte dietética de ácido palmítico, disse Smith, enquanto uma assinatura enriquecida sugeria lipogênese de novo.

Os pesquisadores conseguiram rastrear essas assinaturas em vários estágios do desenvolvimento do camundongo, para determinar que o fígado era a principal fonte de ácido palmítico no cérebro em desenvolvimento – uma descoberta que eles corroboraram ao observar as mudanças na genética.

A abordagem abre novas oportunidades de pesquisa. “Ao contrário dos traçadores radioactivos tradicionais, que são muito caros, esta nova técnica permite um desenho de estudo rentável e de longo prazo”, disse Smith.

Os investigadores do laboratório Bazinet estão agora a aplicar a mesma técnica em tecidos de cérebros humanos adultos, para desenvolver as conclusões do estudo actual. E o método poderia fornecer uma nova maneira de medir e rastrear as fontes alimentares de outras gorduras e nutrientes, disse Bazinet.

“Os investigadores em nutrição baseiam-se frequentemente em pessoas que relatam a sua ingestão alimentar, o que pode levar a dados não fiáveis”, disse Bazinet. “Esses problemas poderiam ser potencialmente sinalizados com este tipo de tecnologia, para rastrear a fonte e a quantidade de açúcares adicionados, por exemplo. Poderia ser muito frutífero para a ciência nutricional.”

Mais Informações:
Mackenzie E. Smith et al, Lipogênese hepática regulada positivamente a partir de açúcares dietéticos em resposta à alimentação com baixo teor de palmitato fornece palmitato cerebral, Comunicações da Natureza (2024). DOI: 10.1038/s41467-023-44388-4

Fornecido pela Universidade de Toronto

Citação: O fígado pode gerar ácido palmítico para manter a saúde do cérebro, sugere estudo (2024, 20 de janeiro) recuperado em 21 de janeiro de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-01-liver-generate-palmitic-acid-brain.html

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