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O seguro nem sempre cobre aparelhos auditivos para crianças

aparelhos auditivos infantis

Crédito: Pixabay/CC0 Domínio Público

Joyce Shen ficou arrasada quando os médicos disseram que seu primogênito, Emory, não havia passado no exame auditivo neonatal. Emory foi diagnosticado com perda auditiva neurossensorial profunda em ambos os ouvidos quando criança, o que significa que os sons são extremamente abafados.

Mas Shen e seu marido, que moram em Ontário, Califórnia, enfrentaram uma situação horrível. Sem intervenção, disseram-lhes, a deficiência auditiva da sua filha iria impedi-la de adquirir competências linguísticas adequadas à idade e provavelmente deixá-la-ia com problemas de desenvolvimento que afectariam a sua educação.

Os aparelhos auditivos pediátricos podem parecer fones de ouvido modificados e às vezes vêm em rosa, azul e outras cores brilhantes. Os que Emory precisava podem custar mais de US$ 6 mil o par, e ela precisaria de um novo par a cada três anos, à medida que suas orelhas crescessem. Mas o seguro de trabalho da família não cobre esses custos.

Shen disse que sabe muito bem o que está em jogo para sua filha, que nasceu em fevereiro de 2023. “Se ela tivesse aparelho auditivo, eu poderia começar toda a terapia da fala agora mesmo, dar-lhe acesso à maioria dos sons. , Não posso fazer nada. Apenas esperando.”

A família não está sozinha nesta situação. A Califórnia e outros 17 estados não exigem planos de seguro privados para cobrir aparelhos auditivos para crianças, e muitos não o fazem. Mas cerca de dois ou três em cada 1.000 bebés nos EUA nascem com perda auditiva detectável num ou em ambos os ouvidos, de acordo com o Instituto Nacional de Surdez e Outras Distúrbios da Comunicação.

“Você tem que aprender a ouvir antes de aprender a falar, e todos nós falamos como ouvimos”, disse Brooke Phillips, fonoaudióloga de Los Angeles que co-preside a coalizão de voluntários Let California Kids Hear.

A acção popular, muitas vezes liderada por mães, ajudou a orientar as legislaturas em 32 estados a aprovarem projectos de lei que exigiriam seguros privados para cobrir aparelhos auditivos para crianças. Vermont, Virgínia e Washington são os mais recentes.

A solução, porém, nem sempre é fácil. Os projetos de lei morreram no final das sessões legislativas mais recentes em Nova York e no Havaí. E, na Califórnia, onde apenas 9% das crianças e jovens inscritos em planos comerciais têm cobertura para aparelhos e serviços auditivos, o governador democrata Gavin Newsom vetou uma medida em Outubro que teria exigido tal cobertura.

“Há uma verdadeira decepção entre os profissionais e as nossas famílias da Califórnia”, disse Phillips.

Newsom, que, até o final de 2023, enfrentou um déficit orçamentário estadual projetado de US$ 68 bilhões, explicou em sua carta de veto que o projeto de lei “aumentaria os custos contínuos do Fundo Geral do estado” e “estabeleceria um novo precedente ao adicionar requisitos que excedem o [state’s] plano de referência” sob a Lei de Cuidados Acessíveis. Adicionar aparelhos auditivos infantis ao pacote de benefícios essenciais acionaria uma disposição da ACA que exige que os cofres do estado compensem as despesas adicionais. Newsom estava cauteloso de que isso “poderia abrir o estado para milhões a bilhões de dólares em novos custos” para cobertura ampliada.

A nível nacional, há pressão para aprovar tais mandatos estaduais porque os planos de saúde muitas vezes não cobrem aparelhos auditivos para crianças, chamando-os de eletivos ou cosméticos. Dylan Chan, médico pediatra de ouvido, nariz e garganta do Hospital Infantil Benioff da Universidade da Califórnia-San Francisco, disse que os aparelhos auditivos deveriam ser cobertos da mesma forma que os óculos e as obturações dentárias.

Os esforços no terreno sugerem que o impulso tem vindo lentamente a ganhar impulso.

Jocelyn Ross, de Columbia, Carolina do Sul, fundou a Let South Carolina Hear em 2010, depois que sua filha Alyssa foi diagnosticada com perda auditiva congênita quando ela tinha apenas alguns meses de idade. Embora a Carolina do Sul ainda não tenha exigido a cobertura de aparelhos auditivos, a coligação tornou-se um modelo para outros grupos de defesa em todo o país.

Let Georgia Hear foi lançado um ano depois por Kelly Jenkins, uma mãe de Atlanta cuja filha usa aparelhos auditivos desde os 18 meses de idade. A legislação que exige que as seguradoras privadas do estado cubram os aparelhos auditivos infantis foi aprovada em 2017. Os defensores em Ohio e Michigan também estão pressionando por alívio legislativo.

Embora o progresso em vários estados esteja ocorrendo aos trancos e barrancos, o veto de Newsom na progressista Califórnia foi surpreendente.

Stephanie Wittels Wachs, que fundou Let Texas Hear, tem dois filhos com deficiência auditiva. Sua organização ajudou a impulsionar a aprovação da legislação sobre aparelhos auditivos infantis em 2017. Mas quando ela se mudou de Houston para a Califórnia em 2020, ficou “completamente chocada” ao saber que tal mandato não havia sido aprovado lá. “A Califórnia geralmente lidera e estamos ficando para trás em alguns estados mais conservadores que priorizaram a perda auditiva pediátrica”, disse ela.

O veto de Newsom foi especialmente surpreendente para muitos defensores porque em 2019 ele criou o Programa de Cobertura de Aparelhos Auditivos para Crianças, ou HACCP, que oferece cobertura suplementar de até US$ 1.500 para aparelhos auditivos para famílias que ganham até 600% do limiar de pobreza familiar.

A legislação do ano passado teria substituído esse programa, que até agora não revelou ser particularmente bem sucedido, matriculando apenas 297 crianças desde que começou a aceitar pacientes em 2021. A participação dos prestadores no HACCP também é baixa. Enquanto isso, estima-se que 20.115 inscritos na Califórnia com menos de 20 anos precisam de aparelhos auditivos e não têm cobertura para eles, de acordo com um relatório de 2023 do Programa de Revisão de Benefícios de Saúde da Califórnia.

“Fazemos um ótimo trabalho no diagnóstico dessas crianças, realmente fazemos”, disse Daniela Carvalho, fonoaudióloga de Emory Shen no Rady Children’s Hospital-San Diego. “Cerca de mais de 99% das crianças que nascem aqui são examinadas. Mas como isso pode ser bom se não fazemos o acompanhamento aos seis meses e lhes damos o que precisam para poder ouvir? “

Em novembro, após quase 10 meses, Emory foi inscrito no HACCP. Logo ela recebeu empréstimos e, em dezembro, recebeu seus próprios aparelhos auditivos.

“Conversamos com ela sobre tudo o que estamos fazendo”, disse Joyce Shen. “Contamos a ela sobre sua cadeira alta, sua comida, a colher e a tigela. Qualquer coisa para ajudá-la a desenvolver sua fala.”

2024 Notícias de saúde KFF. Distribuído pela Tribune Content Agency, LLC.

Citação: O seguro nem sempre cobre aparelhos auditivos para crianças (2024, 24 de janeiro) recuperado em 24 de janeiro de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-01-doesnt-aids-kids.html

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