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Ocultar a identidade sexual pode ter impedido o tratamento do mpox para alguns homens

Ocultar a identidade sexual pode ter impedido o tratamento do mpox para alguns homens

Gráfico de barras empilhadas que descreve os períodos de coleta de dados e as taxas de casos de mpox relatadas pela OMS por dia na Austrália, Canadá, Reino Unido e Estados Unidos. As datas representam a data de início dos sintomas ou, se faltarem, a data do diagnóstico ou a data do relatório. Os dados de casos são da OMS (2023). As taxas de casos dos países estão empilhadas umas sobre as outras. OMS = Organização Mundial da Saúde. Crédito: Ciência Psicológica (2024). DOI: 10.1177/09567976231217416

Homens abertamente gays, bissexuais e outras minorias sexuais eram mais propensos do que aqueles que escondem a sua orientação sexual a procurar cuidados para mpox no ano passado, durante um surto global da doença que afectou desproporcionalmente a sua comunidade, descobriram investigadores de Cornell e da Universidade de Toronto.

Mas não foi necessariamente a preocupação de serem “revelados” que impediu alguns homens de minorias sexuais de procurar cuidados para a doença, anteriormente conhecida como varíola dos macacos. Segundo os investigadores, tratava-se de uma lacuna de informação parcialmente atribuível à separação da comunidade devido à ocultação de identidade.

“O conhecimento dos recursos e a peça conectada à comunidade parecem estar implicados nesse processo, e não expor preocupações, e isso foi uma surpresa para mim”, disse Joel Le Forestier, pesquisador de pós-doutorado no Departamento de Comunicação da Faculdade de Agricultura e Vida. Ciências.

Le Forestier é o primeiro autor de “A ocultação de identidade pode desencorajar comportamentos de busca de saúde: evidências de homens de minorias sexuais durante o surto global de varíola em 2022”, publicado em Ciência Psicológica.

Os coautores foram os professores Elizabeth Page-Gould e Alison Chasteen, orientadores de doutorado de Le Forestier em Toronto.

Para o seu estudo, Le Forestier e a equipe recrutaram centenas de homens de minorias sexuais da Austrália, Canadá, Reino Unido e EUA em dois pontos do surto de mpox: durante o pico, em agosto de 2022 (864 participantes) e quando o surto diminuiu, aproximadamente dois meses depois (685).

Os participantes preencheram um questionário online testando a hipótese dos investigadores de que a ocultação da orientação sexual estaria associada à redução do comportamento de saúde relacionado com o mpox. As declarações de concordar ou discordar dos participantes no primeiro período incluíram: “Eu altero minha aparência, maneirismos ou atividades na tentativa de ‘passar’ por heterossexual” e “Pretendo receber uma vacina para proteger contra a varíola dos macacos em breve, como assim que um estiver disponível onde eu moro, ou assim que eu me tornar elegível para receber um onde eu moro.”

No segundo período, as declarações incluíam: “Recebi uma vacina para proteger contra a varíola dos macacos”; “Entre maio de 2022 e agora, fui testado para varíola dos macacos”; e “Entre maio de 2022 e agora, tive varíola dos macacos.”

A maioria das suas descobertas, mas não todas, foram as esperadas, disse Le Forestier.

“As pessoas que escondem as suas orientações sexuais relataram o que pensávamos que fariam: preocupações de que se procurassem recursos contra a varíola, isso as “descobriria”, e isso seria mau”, disse ele. “Mas também previmos que ter essas preocupações estaria relacionado com uma menor probabilidade de acederem a esses recursos – eles ficariam preocupados com isso e não iriam à clínica – mas não foi isso que descobrimos.”

As respostas de alguns participantes indicaram que os perigos do mpox superavam as preocupações com as revelações de identidade. “O que isso sugere”, disse Le Forestier, “é que as pessoas que estão no armário e com medo de serem expostas ainda assim dizem: ‘Isso é importante o suficiente para mim e vou fazê-lo de qualquer maneira'”.

Le Forestier disse que a perspectiva de um amigo sobre o fator conscientização desencadeou a pesquisa. Durante seu trabalho de doutorado, Le Forestier morava em Toronto, próximo a uma instalação que havia sido transformada em clínica de vacinação contra a COVID-19. Então, durante o surto de mpox, a clínica também começou a oferecer vacinas contra mpox. Normalmente, duas filas se estendiam na calçada de pessoas esperando pelos tiros.

Le Forestier percebeu que a linha mpox apresentava predominantemente homens que se apresentavam como minorias sexuais. ‘Estou pensando, se você está nesta longa fila de homens identificáveis ​​​​de minorias sexuais e seu amigo passa, você acabou de ser revelado para seu amigo.’

Mas então, ao conversar com o amigo, a perspectiva de Le Forestier mudou. “Ele disse: ‘Pode não ser apenas que eles tenham muito medo de entrar nessa fila porque se preocupam em serem descobertos; pode ser que eles nem saibam que essa linha existe'”, disse Le Forestier. “Os únicos lugares onde meu amigo viu anúncios de clínicas de vacinas mpox foram em bares gays e no centro comunitário da vila gay local. não estou afetando você.”

Então, como é que a comunidade de saúde pública garante que as pessoas de grupos marginalizados obtêm o tipo de informação relacionada com a saúde de que necessitam? É a “pergunta de um milhão de dólares”, disse Le Forestier. Perguntas como essa foram o que motivou Le Forestier a vir para Cornell para seu trabalho de pós-doutorado; os pesquisadores de comunicação em saúde aqui estudam exatamente essas questões.

“[Public health departments] não podemos comercializar todos os recursos de saúde possíveis para todas as pessoas possíveis; e o público simplesmente não seria capaz de absorver todas essas informações”, disse ele. “Então, como você continua a enviar mensagens de forma eficiente e, ao mesmo tempo, garante que essas pessoas importantes não sejam perdidas? Embora haja um bom trabalho e boas pesquisas sendo feitas sobre esse assunto, acho que nossas descobertas demonstram o fato de que ainda não deciframos o código.”

“Acho que a lição aqui é que há coisas a serem ganhas ao se envolver em sua comunidade, se você puder”, disse ele. “Afiliar-se a essa comunidade e tornar-se parte dela pode trazer alguns benefícios reais para você. Conhecer os recursos de saúde pública não é a única coisa, mas é definitivamente uma delas.”

Mais Informações:
Joel M. Le Forestier et al, A ocultação de identidade pode desencorajar comportamentos de busca de saúde: evidências de homens de minorias sexuais durante o surto global de Mpox em 2022, Ciência Psicológica (2024). DOI: 10.1177/09567976231217416

Fornecido pela Universidade Cornell

Citação: Ocultar a identidade sexual pode ter impedido o tratamento do mpox para alguns homens (2024, 15 de janeiro) recuperado em 15 de janeiro de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-01-concealing-sexual-identity-impeded-mpox.html

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