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Casos de sífilis aumentam na Flórida, especialmente em Orange County

Sífilis

Crédito: Unsplash/CC0 Domínio Público

A sífilis, uma doença sexualmente transmissível quase erradicada há 20 anos, voltou a aumentar na Flórida, especialmente em Orange County.

A infecção aumentou quase 80% nos cinco anos anteriores a 2022, o último ano de dados disponíveis, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Os dados da Flórida mostram que o número de casos quase dobrou durante esse período, com 18.838 residentes da Flórida vivendo com sífilis em 2022.

Orange County registrou 1.830 casos em 2022. Teve a sexta maior taxa de sífilis de qualquer condado da Flórida naquele ano, de acordo com dados do departamento de saúde estadual.

Os especialistas não têm certeza do motivo pelo qual esse aumento ocorreu – as teorias incluem a redução do investimento governamental em programas de saúde sexual, a diminuição do uso de preservativos, o aumento do uso de drogas e o surgimento de aplicativos de namoro – mas estão preocupados. Podem ocorrer efeitos graves para a saúde se a infecção não for tratada. Para enfrentar esta crise, devem ser feitos esforços para reduzir o estigma e melhorar o acesso a testes e tratamento, dizem os especialistas.

“No início dos anos 2000, falávamos até, possivelmente, em erradicar [syphilis]. E então voltou com força”, disse Jill Roberts, professora associada da Faculdade de Saúde Pública da USF. “Temos dados semelhantes para clamídia e gonorreia, mas a sífilis é o que realmente me assusta.”

Durante a pandemia, ainda mais recursos foram desviados das clínicas de saúde sexual para apoiar a resposta dos EUA à COVID-19, correspondendo a um aumento acentuado nos diagnósticos, disse Roberts.

“O que realmente aconteceu em torno da COVID é que tivemos um grande colapso do sistema de saúde e da saúde pública”, disse ela. “E então o que estamos vendo agora é… faltam testes, tratamento e educação”.

O que é sífilis?

A sífilis é uma doença curável causada por bactérias. É transmitido através do contato direto com feridas e erupções cutâneas através do sexo vaginal, anal ou oral, tornando os preservativos cruciais para sua prevenção, embora não sejam 100% eficazes. Também pode se espalhar das mães para os bebês ainda não nascidos. Acredita-se que seja transmissível apenas nos primeiros dois anos de infecção, de acordo com a Organização Mundial da Saúde.

Embora historicamente os homens que fazem sexo com homens tenham afetado, as pessoas heterossexuais contraem cada vez mais essa doença e muitos não percebem que a fazem.

Os sintomas são fáceis de ignorar até que seja tarde demais. Começa com uma pequena ferida, muitas vezes indolor, no local da infecção, que surge de 10 a 90 dias depois que alguém a contrai. Em seguida, surge uma erupção na pele que geralmente não coça e pode ser desmaiada.

Esses sintomas desaparecem sem tratamento, mas a doença pode permanecer latente por anos até que surjam efeitos horríveis à saúde, como danos a órgãos.

A sífilis é facilmente tratável com antibióticos como a penicilina. Os antibióticos curarão a infecção, mas não desfarão nenhum dano.

Por que Condado de Orange?

Não se sabe ao certo por que Orange County, em particular, contribui tanto para o diagnóstico de sífilis no estado, mas pode haver vários fatores.

Por um lado, Orange tem uma grande população de imigrantes e residentes negros e hispânicos, que muitas vezes correm maior risco de contrair DST porque têm maior probabilidade de não ter seguro e de ter acesso a cuidados de saúde, disse Makella S. Coudray, pós-doutoranda em o Departamento de Ciências da Saúde Populacional da Universidade da Flórida Central, que estuda as disparidades na saúde sexual entre populações marginalizadas.

“Orlando é principalmente uma comunidade minoritária”, disse Coudray. “Eles correm inerentemente um risco maior.”

As minorias, especialmente os indivíduos negros, também são menos propensas a confiar no sistema médico para cuidar deles devido a décadas de discriminação sistémica, disse Coudray.

Isto é pontuado por incidentes como o estudo da sífilis em Tuskegee, durante o qual foi negado tratamento com penicilina a homens negros com sífilis para estudar a progressão natural da doença. O estudo, administrado sem o consentimento informado dos participantes, começou na década de 1930 e só terminou em 1972 depois de receber publicidade negativa.

A Flórida Central também é uma das áreas mais afetadas pela epidemia de opioides no estado, destacou Roberts. Vários estudos relacionaram o uso de drogas a um risco maior de contrair uma doença sexualmente transmissível. A sífilis também está se espalhando principalmente entre jovens na faixa dos 20 e 30 anos, e a tendência laranja é mais jovem do que a maioria dos condados da Flórida.

“Há uma tempestade perfeita na área de Orlando”, disse Roberts.

O que pode ser feito?

O Departamento de Saúde da Flórida em Orange County não respondeu às perguntas do Orlando Sentinel sobre quais fatores poderiam estar afetando as taxas de sífilis do condado, se Orange atualizou sua estratégia de prevenção de DST em resposta ao aumento, ou como o condado está se saindo dada a situação. escassez nacional de penicilina, causada pelo aumento da procura devido ao aumento das taxas de DST, de acordo com o fabricante do medicamento, Pfizer.

Especialistas externos dizem que a epidemia exige maior acesso aos cuidados para estas populações vulneráveis. A secretaria de saúde oferece tratamento gratuito ou de baixo custo, assim como outras organizações. Mas mais do que isso, requer educação.

É mais fácil ser diagnosticado e tratado em Orange County do que nas áreas rurais do estado, mas não há conhecimento público suficiente sobre a frequência com que alguém deve fazer o teste e quais recursos estão disponíveis, disse Daniel J. Downer, diretor executivo do Bros In Convo. iniciativa.

“O estigma é muito real e pode impedir que os indivíduos queiram fazer o teste antes mesmo de saberem qual é o seu estado”, disse Downer. “Há outros indivíduos que não estão envolvidos porque temem que isso lhes custe dinheiro”.

Coudray vinculou o estigma a uma atitude nacional mais ampla.

“A resposta dos EUA às IST tem sido em grande parte a nível individual e promovendo estratégias de prevenção individuais, como o uso de preservativos. No entanto, isso tem inerentemente promovido o estigma e perpetuado uma atmosfera de vergonha quando se trata de infecção por IST”, disse Coudray.

A Iniciativa Bros in Convo, de base negra e liderada por queer, oferece testes confidenciais e gratuitos, com encaminhamento para CAN Community Health se ocorrer um teste positivo. Os horários estão disponíveis no site da iniciativa.

Lugares como o The Center, um centro LGBTQ local, também oferecem testes gratuitos e confidenciais em locais de Orlando e Kissimmee, com horários disponíveis no site da organização.

Testes de atendimento gratuitos ou com base na renda também são oferecidos em vários outros locais, incluindo Harmony Healthcare Orlando, uma organização sem fins lucrativos focada no fornecimento de tratamento de PrEP, hepatite C e HIV.

2024 Orlando Sentinela. Distribuído pela Tribune Content Agency, LLC.

Citação: Aumento de casos de sífilis na Flórida, especialmente em Orange County (2024, 22 de fevereiro) recuperado em 22 de fevereiro de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-02-syphilis-cases-spike-florida-orange.html

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