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O que é a varíola do Alasca? Morte recente chama atenção para vírus observado em pequenos animais

O que é a varíola do Alasca? Morte recente chama atenção para vírus observado em pequenos animais

Esta imagem fornecida pelo Departamento de Saúde do Alasca mostra várias lesões da varíola do Alasca. “A” é uma lesão cerca de 10 dias após o início dos sintomas e “B” é a mesma lesão dois dias depois. “C” é uma lesão cerca de 5 dias após o início dos sintomas, com cerca de 1,2 cm de diâmetro. “D” é uma lesão cerca de 5 dias após o início dos sintomas, com cerca de 1 cm de diâmetro, e “E” é a mesma lesão cerca de 4 semanas após o início dos sintomas. “F” é uma lesão próxima à data relatada de início dos sintomas. Alaskapox pertence a uma família de vírus que podem infectar animais e humanos, conhecidos como ortopoxvírus, que tendem a causar lesões, ou varíola, na pele. Crédito: Departamento de Saúde do Alasca via AP

Durante nove anos, as autoridades de saúde do Alasca tiveram conhecimento de um vírus incomum que causa doenças raras e relativamente leves na área de Fairbanks. Mas um caso recente noutra parte do estado – este que resultou na morte de um homem – trouxe nova atenção para o chamado vírus da varíola do Alasca.

Aqui estão algumas informações básicas sobre o vírus:

O QUE É ALASKAPOX?

Alaskapox pertence a uma família de vírus em forma de tijolo que pode infectar animais e humanos. Esses insetos, conhecidos como ortopoxvírus, tendem a causar lesões, ou varíola, na pele. Cada um tem características próprias e alguns são considerados mais perigosos que outros.

A varíola é talvez a mais famosa de todas, mas outros membros da família incluem varíola de camelo, varíola bovina, varíola equina e varíola mpox – anteriormente conhecida como varíola de macaco.

A varíola do Alasca foi descoberta em 2015 em uma mulher que morava perto de Fairbanks, no Alasca. Foi encontrado principalmente em pequenos mamíferos, incluindo ratazanas e musaranhos de dorso vermelho. Mas animais de estimação, como cães e gatos, também podem transmitir o vírus, dizem as autoridades de saúde.

Sete pessoas, todas no Alasca, foram infectadas nos últimos nove anos.

QUAIS SÃO OS SINTOMAS DO ALASKAPOX?

Pessoas com varíola do Alasca desenvolveram um ou mais inchaços ou pústulas na pele, bem como dores nas articulações ou musculares e gânglios linfáticos inchados.

Quase todos os pacientes apresentavam doenças leves que se resolviam sozinhas após algumas semanas. Mas as pessoas com sistema imunológico enfraquecido podem correr o risco de contrair doenças mais graves.

O que é a varíola do Alasca? Morte recente chama atenção para vírus observado em pequenos animais

Uma ratazana de dorso vermelho é realizada durante um levantamento da vida vegetal e animal em Juneau, Alasca, na quinta-feira, 1º de maio de 2014. A varíola do Alasca foi descoberta em 2015 em uma mulher que morava perto de Fairbanks, Alasca. Foi encontrado principalmente em pequenos mamíferos, incluindo ratazanas e musaranhos de dorso vermelho. Mas animais de estimação, como cães e gatos, também podem transmitir o vírus, dizem as autoridades de saúde. Crédito: Michael Penn/The Juneau Empire via AP, Arquivo

COMO O ALASKAPOX SE ESPALHA?

As autoridades acreditam que a varíola do Alasca se espalha através do contato com animais infectados.

Não houve nenhum caso documentado de propagação de uma pessoa para outra. Mas outros vírus da mesma família podem espalhar-se quando uma pessoa entra em contacto com as lesões de outra, por isso as autoridades de saúde do Alasca estão a aconselhar qualquer pessoa com uma lesão de varíola do Alasca a cobri-la com uma ligadura.

O QUE ACONTECEU NO ÚLTIMO CASO?

As autoridades de saúde do Alasca têm conhecimento de sete pessoas infectadas com o vírus Alaskapox desde que o vírus foi descoberto, mas o caso mais recente representa a primeira vez que se sabe que alguém morreu por causa dele.

O idoso, que morava na Península de Kenai, estava em tratamento de câncer e tinha o sistema imunológico deprimido por causa dos medicamentos. Em setembro, ele notou uma ferida vermelha sob a axila direita e foi ao médico nos dois meses seguintes por causa do cansaço e da dor em queimação. Ele foi hospitalizado em novembro e morreu no mês passado, de acordo com um boletim divulgado na semana passada pelas autoridades de saúde pública do Alasca.

O homem morava em uma área florestal remota e não viajava. Ele havia sido arranhado repetidamente por um gato de rua que caçava pequenos animais, e um dos arranhões foi na região da axila do homem, disseram as autoridades.

COMO POSSO PROTEGER A MIM E A MEUS ANIMAIS DE ESTIMAÇÃO?

A varíola do Alasca é uma doença rara que, na maioria dos casos, causa sintomas relativamente leves, acreditam as autoridades de saúde.

Dito isto, a vida selvagem pode apresentar riscos de infecções. As autoridades de saúde dizem que a melhor maneira de manter os animais de estimação e familiares seguros é manter uma distância segura e lavar as mãos depois de sair de casa. Além disso, não tente manter a vida selvagem como animais de estimação.

© 2024 Associated Press. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído sem permissão.

Citação: O que é a varíola do Alasca? A morte recente chama a atenção para o vírus observado em pequenos animais (2024, 14 de fevereiro) recuperado em 14 de fevereiro de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-02-alaskapox-death-attention-virus-small.html

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