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Pesquisadores começam a encontrar pistas na trilha do longo COVID

A pesquisa pode estar finalmente começando a desvendar os mistérios da longa Covid

A pesquisa pode estar finalmente começando a desvendar os mistérios da longa COVID.

Pensa-se que dezenas de milhões de pessoas em todo o mundo sofrem de COVID prolongada, mas quatro anos depois de a pandemia ter sido declarada, esta condição indescritível ainda não pode ser testada – e muito menos tratada.

No entanto, a investigação pode estar finalmente a começar a encontrar pistas precoces sobre o rasto da longa COVID, aumentando as esperanças de descobertas futuras que também possam iluminar outras síndromes crónicas teimosamente ambíguas.

Long COVID é o nome dado a uma grande variedade de sintomas que as pessoas ainda sofrem semanas e meses após terem contraído o vírus SARS-CoV-2 pela primeira vez.

Os mais comuns são fadiga, falta de ar, dores musculares e confusão mental.

Um estudo notável divulgado no mês passado mostrou que havia diferenças significativas nas proteínas do sangue de mais de 110 pacientes com COVID longo.

Onur Boyman, pesquisador suíço e autor sênior do Ciência estudo, disse à AFP que acredita que esta é uma “peça central do quebra-cabeça” que mantém o COVID furioso por tanto tempo nos corpos de algumas pessoas.

Parte do sistema imunológico do corpo, denominado sistema complemento, que normalmente combate a infecção matando as células infectadas, permanece ativo em pessoas com COVID longo, continuando a atacar alvos saudáveis ​​e causando danos aos tecidos, disseram os pesquisadores.

Boyman disse que quando as pessoas recuperaram de uma longa COVID, o seu sistema de complemento também melhorou, sugerindo uma forte ligação entre os dois.

“Isso mostra que a COVID há muito tempo é uma doença e você pode realmente medi-la”, disse Boyman, acrescentando que a equipe espera que isso possa levar a um teste futuro.

Os investigadores não envolvidos no estudo alertaram que esta “desregulação” do sistema complemento não poderia explicar todas as diferentes formas como a COVID prolongada parece atacar os pacientes.

Ainda assim, é “óptimo ver artigos publicados agora mostrando sinais que podem começar a explicar a longa COVID”, disse Claire Steves, professora de envelhecimento e saúde no King’s College London.

‘Todos os aspectos da minha vida’

Lucia, uma vítima de COVID de longa data que vive nos EUA e preferiu não revelar seu sobrenome, disse à AFP que “estudos como esses nos aproximam muito mais da compreensão” da doença.

Ela apontou para outro artigo recente que encontrou danos e menos mitocôndrias nos músculos de pacientes com COVID de longa duração, o que poderia indicar por que muitos pacientes ficam exaustos mesmo após uma pequena quantidade de exercício.

Para Lúcia, o longo período de COVID transformou a subida das escadas até seu apartamento em uma batalha diária.

Quando contraiu COVID pela primeira vez em março de 2020, Lúcia disse que não poderia imaginar como a doença iria “afetar todos os aspectos da minha vida – incluindo social e financeiramente”.

Lucia, membro da Patient-Led Research Collaborative, enfatizou que as pessoas com COVID de longa duração não precisam apenas lidar com seus muitos problemas de saúde.

Eles também têm “que enfrentar a descrença ou a demissão da comunidade médica ou de seus círculos sociais”, disse ela.

A importância de apoiar os pacientes foi destacada por um BMJ estudo esta semana, que descobriu que a reabilitação em grupo melhorou a qualidade de vida de pacientes com COVID longo.

Por que tem sido tão difícil?

Ziyad Al-Aly, epidemiologista clínico da Universidade de Washington em St Louis, disse que há muito tempo a COVID tem sido tão evasiva porque é uma “doença multissistêmica”.

“Nossas mentes são treinadas para pensar em doenças baseadas em sistemas orgânicos”, como doenças cardíacas ou pulmonares, disse ele à AFP.

Mas compreender os mecanismos por trás da longa COVID poderia responder de forma mais ampla “por que e como as infecções agudas causam doenças crônicas”, disse ele.

Isto significa que resolver o mistério da COVID longa pode reforçar a luta contra outras condições, como a síndrome da fadiga crónica ou sintomas persistentes após a gripe, cada vez mais referida como “gripe longa”.

Embora seja difícil determinar o verdadeiro número de pessoas que sofrem de COVID há muito tempo, a Organização Mundial de Saúde afirma que pode situar-se entre 10-20 por cento de todas as pessoas que contraíram a doença.

Uma investigação dos Centros de Controlo e Prevenção de Doenças dos EUA sugeriu que a percentagem de pessoas que contraem COVID prolongadamente diminuiu à medida que as novas variantes do coronavírus se tornaram menos graves.

Foi demonstrado que a vacinação contra a COVID reduz significativamente a probabilidade de as pessoas contraírem a COVID prolongada, enfatizando a importância das injeções de reforço, dizem os investigadores.

Mais Informações:
Carlo Cervia-Hasler et al, Desregulação persistente do complemento com sinais de tromboinflamação em Long Covid ativo, Ciência (2024). DOI: 10.1126/science.adg7942

© 2024 AFP

Citação: Os pesquisadores começam a encontrar pistas na trilha do longo COVID (2024, 10 de fevereiro) recuperado em 10 de fevereiro de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-02-clues-trail-covid.html

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