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Superando o medo de dentista com o toque de um aplicativo

Superando o medo de dentista com o toque de um aplicativo

Aplicativo Dental FearLess. Crédito: David Song/NYU

A ideia de sentar em uma cadeira odontológica faz suar as palmas das mãos? Ou você simplesmente evita marcar compromissos? Você não está sozinho. A pesquisa mostra que 30% das pessoas temem ir ao dentista, incluindo mais de 20% que marcaram uma consulta recentemente, de acordo com um estudo da NYU.

Mas um novo aplicativo criado por pesquisadores da NYU College of Dentistry e da Penn School of Dental Medicine mostra-se promissor no tratamento desse sofrimento, usando os princípios da terapia cognitivo-comportamental e da atenção plena – tudo no conforto e na privacidade de casa. No estudo piloto, metade dos participantes relataram que não sentiam mais medo. O uso da realidade virtual também está sendo estudado como forma de imergir ainda mais os pacientes em consultas simuladas.

As pesquisas estão publicadas no Revista de Odontologia em Saúde Pública.

“Essas tecnologias capacitam os pacientes por meio de estratégias para gerenciar seus pensamentos, sentimentos e comportamento em sua próxima consulta odontológica”, diz Richard Heyman, psicólogo clínico, codiretor do Grupo de Pesquisa Translacional da Família em Odontologia da NYU e investigador principal do estudo odontológico. medo de pesquisa.

Superando o medo de dentista com o toque de um aplicativo

Os pesquisadores também estão testando o uso da realidade virtual para superar o medo do dentista. Crédito: David Song/NYU

As consequências de evitar o dentista

As pessoas que têm medo de ir ao dentista muitas vezes deixam de fazer as limpezas regulares, o que pode piorar a sua saúde oral. Como resultado, é mais provável que eles só procurem um dentista quando algo der errado.

E isso cria “mais casos de dor, infecção e dentes quebrados, o que significa a necessidade de mais tratamentos dentários, o que resulta em mais medo”, diz Mark Wolff, reitor da Faculdade de Medicina Dentária da Universidade da Pensilvânia e investigador principal. da pesquisa do medo dentário. “Aprender a controlar o medo do atendimento odontológico e do dentista é a única resposta para melhorar a saúde bucal”.

“Ignorar visitas regulares não é apenas prejudicial para a saúde bucal, mas evitar piora o medo”, acrescenta Amy Slep, psicóloga clínica, codiretora do Grupo de Pesquisa Translacional da Família em Odontologia da NYU e investigadora principal da pesquisa sobre medo odontológico. . “Isso não dá aos pacientes a oportunidade de abordar o que temem e refutar suas ideias negativas sobre atendimento odontológico”.

O medo dentário é altamente tratável – mas raramente tratado

Muitos estudos mostram que a terapia cognitivo-comportamental (TCC) pode ser eficaz no tratamento do medo de atendimento odontológico. Com essa modalidade de atendimento, os pacientes aprendem com um profissional de saúde sobre a natureza da ansiedade e dos procedimentos odontológicos; praticar maneiras de gerenciar seus pensamentos, sentimentos e comportamentos no dentista; e testar se as coisas que eles temem que aconteçam realmente acontecem. Ao longo de várias horas num consultório dentário, os pacientes aprendem a enfrentar os seus medos, a identificar e a desafiar as suas crenças negativas e a testar a sua capacidade de lidar melhor com eles no dentista.

No entanto, muito poucas clínicas dentárias oferecem TCC para o medo dentário, e a investigação da NYU mostra que alguns dentistas hesitam em incorporar este tratamento na sua prática devido a barreiras financeiras ou logísticas. Em vez disso, as pessoas com medo de dentista geralmente recebem medicamentos ansiolíticos ou sedativos – tratamentos que são “compassivos, mas contraproducentes”, diz Heyman.

“Receber sedação ou ansiolítico pode sinalizar para um paciente medroso que ele não aguenta ir ao dentista sem essa ajuda, o que perpetua o ciclo de medo, evitando o dentista e depois tendo problemas mais sérios para resolver”, acrescenta. .

Além disso, os dentistas podem nem perceber que seus pacientes estão assustados.

“Com o medo dentário, muitas vezes existe uma enorme lacuna entre pacientes e dentistas”, diz Kelly Daly, pesquisadora do Grupo de Pesquisa Translacional da Família da NYU Odontologia e diretora do projeto de pesquisa do medo dentário. “O medo pode se manifestar como agressão, grosseria, não comparecimento ou cancelamentos, por isso é do interesse dos dentistas ajudar os pacientes a superar seu medo”.

Superando o medo de dentista com o toque de um aplicativo

Sessões virtuais individuais com profissionais de saúde mental simulam uma visita ao dentista. Crédito: David Song/NYU

Enfrentando o medo (em casa)

O desafio enfrentado pela equipa de investigação não era como tratar o medo dentário, mas como empacotar as abordagens comprovadas de uma forma que fosse acessível aos pacientes e funcionasse para os dentistas.

Eles desenvolveram um aplicativo para smartphone, Dental FearLess, que utiliza os “ingredientes ativos” da TCC em uma série envolvente de atividades, todas realizadas virtualmente. No aplicativo, os participantes são conduzidos por materiais educacionais sobre medo e ansiedade, incluindo estratégias e habilidades de enfrentamento para usar no dentista, desde respiração e relaxamento muscular até comunicação eficaz e desafios a pensamentos inúteis. Os participantes também assistem a vídeos que mostram interações entre dentistas e pacientes e depois praticam as estratégias que aprenderam. Por fim, eles criam um plano de ação para controlar o medo na próxima consulta.

“O programa visa mudar o que você faz, o que você pensa e o que você sente no dentista”, diz Jasara Hogan, pesquisadora do Grupo de Pesquisa Translacional da Família da NYU Odontologia e pesquisadora do medo odontológico.

Os participantes que ainda sentem medo de dentista depois de usar o aplicativo participam de uma sessão individual de Zoom com um profissional de saúde mental, adaptada às suas preocupações específicas. A sessão de uma hora inclui uma visita simulada ao dentista – completa com sons de broca e um profissional vestindo jaleco – como uma oportunidade para testar novas habilidades.

Em um estudo piloto do Dental Fearless, 48 ​​participantes com medo de dentista moderado a grave usaram o aplicativo, e um subconjunto também completou uma sessão individual. O estudo mostrou resultados promissores: após a próxima visita ao dentista, metade (49%) dos participantes não estavam mais com medo, quase todos (97%) disseram que foram capazes de lidar eficazmente com o desconforto de ir ao dentista, a maioria ( 85%) referiram que a consulta correu melhor do que o esperado e mais de metade (60%) afirmaram que o medo que sentiram foi menos intenso do que o previsto.

Os pesquisadores continuam a estudar o Dental FearLess em um estudo nacional maior. Eles também estão testando o uso da realidade virtual como um complemento para tratar o medo odontológico, com o objetivo de desenvolver um conjunto de ferramentas baseadas em pesquisas que os consultórios odontológicos privados possam adotar para tratar o medo entre seus pacientes.

Mais Informações:
Richard E. Heyman et al, Aproveitando a tecnologia para aumentar a disseminação do tratamento do medo odontológico baseado em evidências: um estudo piloto não controlado, Revista de Odontologia em Saúde Pública (2023). DOI: 10.1111/jphd.12598

Fornecido pela Universidade de Nova York

Citação: Superando o medo do dentista com o toque de um aplicativo (2024, 26 de fevereiro) recuperado em 26 de fevereiro de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-02-dental-app.html

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